Le domaine Mar-a-Lago de Donald Trump perquisitionné par le FBI

WASHINGTON –

Le FBI a fouillé le domaine Mar-a-Lago de Donald Trump dans le cadre d’une enquête visant à déterminer s’il avait emporté des dossiers classifiés de la Maison Blanche à sa résidence en Floride, ont déclaré lundi des personnes proches du dossier, une décision qui représente une escalade dramatique et sans précédent de la loi. contrôle d’exécution de l’ancien président.

Trump, révélant la perquisition dans une longue déclaration, a affirmé que des agents avaient ouvert un coffre-fort chez lui et décrit leur travail comme un “raid inopiné” qu’il a comparé à une “inconduite du procureur”.

La recherche intensifie l’enquête de plusieurs mois sur la façon dont des documents classifiés se sont retrouvés dans des boîtes de dossiers de la Maison Blanche situés à Mar-a-Lago plus tôt cette année. Cela se produit au milieu d’une enquête distincte du grand jury sur les efforts visant à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 et ajoute au péril juridique potentiel pour Trump alors qu’il jette les bases d’une autre course.

Des lignes de bataille familières, forgées au cours d’une présidence de quatre ans à l’ombre des enquêtes du FBI et du Congrès, ont rapidement repris forme lundi soir. Trump et ses alliés ont cherché à présenter la recherche comme une militarisation du système de justice pénale et un effort dirigé par les démocrates pour l’empêcher de remporter un autre mandat en 2024 – même si la Maison Blanche de Biden a déclaré qu’elle n’en avait aucune connaissance préalable, et l’actuel directeur du FBI, Christopher Wray, a été nommé par Trump il y a cinq ans et a occupé le poste de haut fonctionnaire dans un ministère de la Justice dirigé par les républicains.

“Ce sont des temps sombres pour notre nation, car ma belle maison, Mar-A-Lago à Palm Beach, en Floride, est actuellement assiégée, perquisitionnée et occupée par un grand groupe d’agents du FBI”, a écrit Trump. “Rien de tel n’est jamais arrivé à un président des États-Unis auparavant.”

“Après avoir travaillé et coopéré avec les agences gouvernementales compétentes, ce raid inopiné sur ma maison n’était ni nécessaire ni approprié”, a déclaré Trump dans son communiqué.

La porte-parole du ministère de la Justice, Dena Iverson, a refusé de commenter la perquisition, notamment de savoir si le procureur général Merrick Garland l’avait personnellement autorisée.

Trump n’a pas précisé la base de la recherche, mais le ministère de la Justice a enquêté sur la mauvaise gestion potentielle d’informations classifiées après que la National Archives and Records Administration a déclaré qu’elle avait reçu de Mar-a-Lago 15 boîtes de dossiers de la Maison Blanche, y compris des documents. contenant des informations classifiées, plus tôt cette année. Les Archives nationales ont déclaré que Trump aurait dû remettre ce matériel en quittant ses fonctions et ont demandé au ministère de la Justice d’enquêter.

Il existe plusieurs lois fédérales régissant le traitement des dossiers classifiés et des documents gouvernementaux sensibles, y compris des lois qui érigent en crime le fait de retirer ces documents et de les conserver dans un endroit non autorisé. Bien qu’un mandat de perquisition ne suggère pas que des accusations criminelles sont proches ou même attendues, les fonctionnaires fédéraux qui cherchent à en obtenir un doivent d’abord démontrer à un juge qu’ils ont une cause probable qu’un crime s’est produit.

Deux personnes proches du dossier, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’une enquête en cours, ont déclaré que la perquisition avait eu lieu plus tôt lundi et était liée à l’enquête sur les dossiers. Les agents cherchaient également à voir si Trump avait des dossiers présidentiels supplémentaires ou des documents classifiés dans le domaine.

Trump a précédemment soutenu que les dossiers présidentiels avaient été remis “dans le cadre d’un processus ordinaire et routinier”. Son fils Eric a déclaré lundi soir sur Fox News qu’il avait passé la journée avec son père et que la perquisition avait eu lieu parce que “les Archives nationales voulaient corroborer si oui ou non Donald Trump avait des documents en sa possession”.

Interrogé sur la façon dont les documents se sont retrouvés à Mar-a-Lago, Eric Trump a déclaré que les boîtes faisaient partie des objets qui ont été déplacés hors de la Maison Blanche pendant “six heures” le jour de l’inauguration, alors que les Bidens se préparaient à emménager dans le bâtiment.

“Mon père a toujours gardé des coupures de presse”, a déclaré Eric Trump. “Il avait des boîtes, quand il a quitté la Maison Blanche.”

Trump est sorti de la Trump Tower à New York peu avant 20 heures et a salué les passants avant d’être chassé dans un SUV.

Dans ses premières remarques publiques depuis que la nouvelle de la recherche a fait surface, Trump n’en a fait aucune mention lors d’une télé-mairie au nom de Leora Levy, le républicain du Connecticut qu’il a approuvé lors de la primaire du Sénat américain de mardi pour choisir un opposant aux élections générales contre les démocrates américains. Le sénateur Richard Blumenthal. Trump a donné son soutien public à Levy à la fin de la semaine dernière, la qualifiant lundi de meilleur choix “pour remplacer la blague du Connecticut sur un sénateur”.

Mais dans un article sur les réseaux sociaux lundi soir, il était beaucoup plus imprudent, qualifiant la recherche de “militarisation du système judiciaire et d’attaque des démocrates de gauche radicale qui ne veulent désespérément pas que je me présente à la présidence en 2024”.

D’autres républicains ont fait écho à ce message. La présidente du comité national du GOP, Ronna McDaniel, a dénoncé la recherche comme “scandaleuse” et a déclaré que c’était une raison pour laquelle les électeurs se sont rendus en novembre.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, un républicain considéré comme un candidat potentiel à la présidentielle de 2024, a déclaré dans un communiqué sur Twitter qu’il s’agissait “d’une escalade de la militarisation” des agences gouvernementales américaines. Kevin McCarthy, le leader de la minorité à la Chambre, a déclaré dans un tweet que le ministère de la Justice “a atteint un état intolérable de politisation armée” et a déclaré que si les républicains prennent le contrôle de la Chambre des États-Unis, ils enquêteront sur le département.

Que Trump soit empêtré dans une enquête sur le traitement d’informations classifiées est d’autant plus frappant qu’il a tenté, lors de l’élection présidentielle de 2016, d’exploiter une enquête du FBI sur son adversaire démocrate, Hillary Clinton, pour savoir si elle avait mal géré des informations classifiées via un réseau privé. serveur de messagerie qu’elle utilisait en tant que secrétaire d’État. Le directeur du FBI de l’époque, James Comey, a conclu que Clinton avait envoyé et reçu des informations classifiées, mais le FBI n’a pas recommandé de poursuites pénales car il a déterminé que Clinton n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi.

Trump a fustigé cette décision, puis a intensifié sa critique du FBI alors que des agents commençaient à enquêter pour savoir si sa campagne avait été de connivence avec la Russie pour faire basculer les élections de 2016. Il a renvoyé Comey au cours de cette enquête, et bien qu’il ait nommé Wray des mois plus tard, il l’a également critiqué à plusieurs reprises en tant que président.

Thomas Schwartz, professeur d’histoire à l’Université Vanderbilt qui étudie et écrit sur la présidence, a déclaré qu’il n’y avait aucun précédent pour un ancien président faisant face à un raid du FBI – même en revenant au Watergate. Le président Richard Nixon n’a pas été autorisé à prendre des bandes ou d’autres documents de la Maison Blanche lorsqu’il a démissionné en 1974, a noté Schwartz, et nombre de ses papiers sont restés à Washington pendant des années avant d’être transférés à sa bibliothèque présidentielle en Californie.

“C’est différent et c’est un signe de la singularité de la période Trump”, a déclaré Schwartz, auteur de “Henry Kissinger and American Power: A Political Biography”. “Comment son comportement était si inhabituel.”

L’enquête n’est pas le seul casse-tête juridique auquel Trump est confronté. Une enquête distincte liée aux efforts de Trump et de ses alliés pour annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 – qui a conduit à l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole américain – s’est également intensifiée à Washington. Plusieurs anciens responsables de la Maison Blanche ont reçu des assignations à comparaître devant le grand jury.

Et un procureur de district du comté de Fulton, en Géorgie, enquête pour savoir si Trump et ses proches collaborateurs ont cherché à s’immiscer dans les élections de cet État, qui ont été remportées par le démocrate Joe Biden.


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Les rédacteurs de l’Associated Press Zeke Miller, Meg Kinnard, Michelle L. Price et Will Weissert ont contribué à ce rapport