SINGAPOUR (Reuters) – Le dollar a augmenté, le pétrole a chuté et les marchés boursiers étaient sur le point de glisser lundi alors que les tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine au sujet du coronavirus – et le malaise grandissant entre le prix des actifs et la sombre réalité économique – ont rendu les investisseurs prudents.

PHOTO DE DOSSIER: Un homme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), marche devant un tableau de cotation boursière à l'extérieur d'une maison de courtage à Tokyo, Japon, le 10 mars 2020. REUTERS / Stoyan Nenov / File Photo

Dans le commerce mince, avec la Chine et le Japon en vacances, les contrats à terme sur actions américaines ont chuté de 1,6%, le brut américain a chuté de plus de 1 $ le baril, ou 6%, et les contrats à terme pour l'indice de référence australien ASX 200 ont indiqué une ouverture négative.

Le dollar américain refuge a atteint des sommets d'une semaine contre les dollars australien et néo-zélandais sensibles au risque.

Ces mesures ont prolongé le début du mois qui a commencé vendredi avec des données américaines moroses et la menace de nouvelles hostilités de guerre commerciale entre les deux plus grandes économies du monde.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a ajouté à la nervosité avec des remarques dimanche, quand il a dit qu'il y avait "une quantité importante de preuves" que le nouveau coronavirus est sorti d'un laboratoire chinois.

Pompeo n'a fourni aucune preuve ni contesté la conclusion des agences de renseignement américaines selon laquelle le virus n'était pas d'origine humaine. Mais les commentaires doublent sur la pression exercée par Washington sur la Chine sur l'origine du virus alors que les décès et les dommages économiques augmentent aux États-Unis.

Une perte trimestrielle de 50 milliards de dollars à Berkshire Hathaway de Warren Buffett, et l'annonce légendaire des investisseurs selon laquelle il avait liquidé des participations dans les quatre plus grandes compagnies aériennes américaines ont également peu contribué à la confiance des investisseurs.

"Le risque de repli a augmenté cette semaine", a déclaré Chris Weston, directeur de la recherche au courtage de Melbourne Pepperstone.

"Les États-Unis ne sont pas seuls à viser publiquement la Chine, mais que ce soit Trump, Kudlow ou Pompeo, le récit est plus fréquent et les commerçants vendent du yuan", a-t-il déclaré.

Avec la fermeture des marchés onshore, le yuan a prolongé le marasme de vendredi et a perdu environ 0,2% à un plus bas en six semaines de 7,1510 par dollar. Le dollar australien est tombé sous la barre des 64 cents pour la première fois en une semaine, chutant de 0,5% à 0,6387 $.

Le won coréen a atteint un creux d'une semaine à 1 224,76 pour un dollar, après qu'un échange de coups de feu entre la Corée du Nord et la Corée du Sud dans la zone démilitarisée (DMZ) a soulevé des tensions, un jour après que les médias d'État nord-coréens ont rapporté la première apparition publique de Kim Jong Un. depuis le 11 avril.

Ailleurs sur les marchés des changes, le yen japonais est resté stable à 106,80 pour un dollar et l'euro a été un peu plus faible à 1,0969 $. La livre sterling et le dollar néo-zélandais ont glissé.

Sur les marchés des matières premières, les prix à terme du brut américain ont sombré au début des échanges en raison des inquiétudes concernant une offre excédentaire de pétrole, même si certains États et villes des États-Unis dans le monde commencent à assouplir les restrictions de la pandémie de coronavirus.

Les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate se sont finalement établis à 18,59 $ le baril, en baisse de 1,19 $, tandis que les contrats à terme sur le Brent ont baissé de 2,4%, ou 64 cents, à 25,80 $.

La fabrication américaine a plongé à un creux de 11 ans le mois dernier, les dépenses de consommation se sont effondrées et quelque 30,3 millions d'Américains ont déposé des demandes de chômage au cours des six dernières semaines.

"Il y a un sentiment de prudence, sinon de présage, car des signes de faiblesse économique continuent à émaner", a déclaré Vishnu Varathan, chef de l'économie et de la stratégie à la Mizuho Bank à Singapour.

"Ce qui est vraiment effrayant, c'est le risque qu'un quasi quadruplement du chômage à plus de 16% se révèle collant."

Le rapport sur les emplois d'avril aux États-Unis sera publié vendredi, mais certains analystes affirment qu'il peut ne pas refléter pleinement le nombre de personnes qui ont été renvoyées du travail.

(Cette histoire corrige l'orthographe de Warren Buffett au paragraphe 7)

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