Le discours de Biden reflète les craintes que la hausse des prix nuise aux démocrates en 2022

Le président américain Joe Biden parle de l’économie pendant la pandémie de Covid-19 dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche à Washington, DC, le 19 juillet 2021.

Saul Loeb | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Alors que les prix à la consommation augmentent dans de larges pans de l’économie américaine, le président Joe Biden a un message pour les électeurs : si vous vous inquiétez de l’inflation, vous devez soutenir les plans d’infrastructure et de dépenses intérieures de Biden.

« Mon plan » Build Back Better  » sera une force pour obtenir des prix plus bas pour les Américains à l’avenir « , a déclaré Biden dans un discours lundi à la Maison Blanche.

Biden a fait valoir que les investissements dans les infrastructures et le soutien aux familles contenus dans son plan de dépenses nationales de 4 500 milliards de dollars financeront des décennies de croissance économique, augmenteront la main-d’œuvre et maintiendront les prix bas.

« Si votre principale préoccupation en ce moment est l’inflation, vous devriez être encore plus enthousiaste à propos de ce plan », a déclaré le président.

Pourtant, le fait que Biden s’attaque du tout à l’inflation est un signe de la préoccupation croissante des démocrates que la hausse des prix soit un puissant gourdin politique que les républicains pourraient brandir contre eux lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine.

Pour l’instant, Biden bénéficie toujours de notes de faveur élevées et la plupart des électeurs approuvent les programmes qu’il souhaite financer avec ses deux factures.

Mais les démocrates vulnérables de la Chambre et du Sénat ont de bonnes raisons de s’inquiéter pour l’année à venir.

Les républicains ont déjà un avantage dans la mesure où les tendances historiques favorisent le parti d’opposition au premier semestre après l’élection d’un nouveau président.

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En plus de cela, les prix à la consommation ont augmenté de 5,4% en juin par rapport à il y a un an, selon les chiffres du ministère du Travail, la plus forte augmentation depuis 2008.

Dans un récent sondage de Marist et PBS NewsHour, 26% de tous les adultes ont déclaré que leur plus grande préoccupation économique en ce moment est l’inflation, plus que le chômage.

Pendant ce temps, le point de vue des conseillers économiques de Biden est en grande partie inchangé: ils ne nient pas que les prix augmentent, mais ils insistent sur le fait que l’effet est transitoire et devrait disparaître dans quelques mois.

« Nous aurons encore plusieurs mois d’inflation rapide, donc je ne dis pas qu’il s’agit d’un phénomène d’un mois », a déclaré la secrétaire au Trésor Janet Yellen à CNBC dans une interview diffusée jeudi.

« Mais je pense qu’à moyen terme, nous verrons l’inflation revenir à des niveaux normaux », a-t-elle ajouté.

Si l’inflation se poursuit à un rythme soutenu pour le reste de l’année, cela alimentera l’argument des républicains selon lequel le programme de dépenses intérieures de Biden est imprudent et que les démocrates tentent d’injecter des milliards de dollars supplémentaires dans une économie déjà surchauffée.

Cet argument a été pleinement exposé la semaine dernière au Sénat, où le chef de la minorité Mitch McConnell a accusé les démocrates d’essayer de sortir de l’inflation.

« Maintenant, la grande idée des démocrates est d’essayer de gonfler leur sortie de l’inflation », a déclaré McConnell jeudi. « Gonfler hors de l’inflation, eh bien, ce sera une course folle pour les Américains qui travaillent. »

Pendant ce temps, le sénateur républicain du Texas, John Cornyn, s’est élevé contre ce qu’il a qualifié de « manne de dépenses irresponsables » des démocrates.

Joni Ernst de l’Iowa est allé plus loin en mettant en place des accessoires qui ressemblaient au jeu télévisé « The Price Is Right ». Le message du sénateur ? « Le prix est en hausse. »

L’argument du GOP a quelques lacunes : premièrement, le fait que tout argent affecté par le Congrès cette année aux factures de dépenses intérieures de Biden n’entrera pas dans l’économie avant au moins six mois après la signature des factures, et aura donc peu d’impact sur le les hausses de prix post-pandémiques actuelles.

L’autre problème avec le cas républicain est qu’une partie importante des augmentations de prix actuelles sont dues à des déséquilibres de la chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie. Biden a cité un chiffre de 60%.

Le plus notable d’entre eux est la pénurie de puces semi-conductrices qui a contraint les usines automobiles de tout le pays à rester inactives ce printemps, réduisant l’offre de voitures disponibles et faisant augmenter le prix des voitures existantes.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale ont contrarié la Maison Blanche ce printemps. Les assistants de Biden ont concédé en privé qu’il n’y avait pas grand-chose que le gouvernement puisse faire pour les réparer.

« Au fur et à mesure que la demande revient, il va y avoir des défis de la chaîne d’approvisionnement mondiale », a déclaré Biden lundi.

Le président a reconnu que la pénurie de puces pose un grand défi.

« Mon administration fait tout son possible pour y remédier. Mais, encore une fois, ces perturbations sont temporaires », a-t-il déclaré.

Avec 477 jours avant les élections de mi-mandat, la grande question dans l’esprit des démocrates est de savoir à quel point elles seront temporaires.

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