Le dirigeant britannique présente un plan prudent pour rouvrir l’Angleterre.

LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson devrait confirmer lundi que les écoles anglaises rouvriront le 8 mars et que les gens seront autorisés à socialiser à l’extérieur le 29 mars, les premières étapes d’un plan de réouverture tant attendu après un verrouillage national. provoquée par une variante très contagieuse du coronavirus.

La «feuille de route» de M. Johnson vise à donner à un pays épuisé un chemin de retour à la normale après une période désastreuse au cours de laquelle les infections ont explosé, les hôpitaux ont débordé de patients et le nombre de morts a dépassé 100 000 morts. Dans le même temps, la Grande-Bretagne a déployé un programme de vaccination remarquablement réussi, injectant à 17 millions de personnes leurs premières doses.

Cette étape, combinée à une forte baisse des nouveaux cas et des admissions à l’hôpital, a ouvert la voie à l’annonce de M. Johnson. Mais le Premier ministre a souligné à plusieurs reprises qu’il prévoyait d’agir lentement dans la réouverture de l’économie, affirmant qu’il souhaitait que ce verrouillage soit le dernier que la nation ait à endurer.

Selon le plan du gouvernement, les pubs, restaurants, magasins de détail et gymnases en Angleterre resteront fermés pendant au moins un mois – ce qui signifie que, dans la pratique, la vie quotidienne ne changera pas beaucoup pour des millions de personnes.

«Nos décisions seront prises sur les dernières données à chaque étape», a déclaré M. Johnson dans des remarques publiées par son bureau dimanche soir, «et nous serons prudents sur cette approche afin de ne pas annuler les progrès que nous avons réalisés jusqu’à présent. . »

Le calendrier spécifique dépendra de quatre facteurs: le succès continu du déploiement du vaccin; la preuve que les vaccins réduisent les hospitalisations et les décès; aucune nouvelle flambée des taux d’infection qui taxerait le service de santé; et aucun risque soudain de nouvelles variantes du virus.

M. Johnson doit présenter le plan au Parlement lundi après-midi et à la nation lors d’une conférence de presse en soirée, ainsi que des données qui devraient montrer comment le programme de vaccination a affecté la propagation du virus. Cela mettra fin aux jours de spéculation.

Mais cela suscitera probablement un nouveau débat sur la question de savoir si le gouvernement assouplit assez rapidement les restrictions.

Les pubs et les restaurants ne devraient pas être autorisés à offrir un service intérieur avant mai et la participation à des événements sportifs interdite avant juin, certains membres du Parti conservateur de M. Johnson sont susceptibles de relancer leur campagne de pression pour lever les mesures plus rapidement.

M. Johnson, cependant, semble déterminé à éviter une répétition de sa réouverture désordonnée de l’économie en mai dernier après la première phase de la pandémie. Le message du gouvernement était confus – les travailleurs ont été exhortés à retourner dans leurs bureaux mais à éviter d’utiliser les transports en commun – et certaines initiatives – comme subventionner les repas au restaurant pour renforcer l’industrie hôtelière – semblaient imprudentes avec le recul.

En novembre, les cas grimpaient à nouveau et le gouvernement a annoncé à contrecœur un autre verrouillage. Les Britanniques ont subi d’autres signaux mitigés avant Noël lorsque M. Johnson s’est engagé à assouplir les restrictions afin que les familles puissent célébrer ensemble, seulement pour se retirer au milieu d’une nouvelle vague d’infections.

En janvier, après qu’une variante détectée pour la première fois dans le Kent, dans le sud-est de l’Angleterre, se soit répandue comme une traînée de poudre à travers le pays, M. Johnson a imposé à la hâte une répression encore plus dure à l’échelle nationale, ordonnant aux gens de rester chez eux, sauf pour les activités essentielles. Les écoles qui avaient rouvert après les vacances ont été brusquement fermées à nouveau.

Lundi, M. Johnson abordera au moins cette question.

«Notre priorité a toujours été de ramener les enfants à l’école, ce qui, nous le savons, est crucial pour leur éducation ainsi que pour leur bien-être mental et physique», a-t-il déclaré dans les remarques publiées par son bureau. «Nous donnerons également la priorité aux moyens permettant aux gens de retrouver leurs proches en toute sécurité.»