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Le chef d'un collège de Cambridge a accepté de "prendre du recul" de ses fonctions à la suite d'allégations selon lesquelles il aurait mal traité les plaintes des étudiants concernant une inconduite sexuelle.

Trinity Hall a déclaré que son maître, le Dr Jeremy Morris, avait pris la décision de son plein gré tandis que le collège réfléchissait à sa réponse aux questions soulevées dans un rapport publié par Tortoise Media la semaine dernière.

Le site Web a révélé que des allégations de viol et d'agression sexuelle avaient été faites par trois femmes contre le même homme en 2018.

Deux femmes ont choisi de porter plainte officiellement auprès du collège contre l'élève, qui a nié les allégations.

Le Dr William O'Reilly, membre du personnel de Trinity Hall, s'est également retiré du travail d'enseignement et de supervision après avoir été critiqué pour son rôle dans la supervision du processus disciplinaire déclenché par les plaintes des femmes.

L'enquête de Tortoise Media a incité plus de 600 étudiants à signer une lettre faisant part de leurs inquiétudes quant à la manière dont les allégations d'inconduite sexuelle sont traitées à l'Université de Cambridge.

La lettre écrite par la campagne des femmes de l'Union des étudiants de l'Université de Cambridge a déclaré que les collèges étaient "insuffisamment équipés" pour s'attaquer à ces problèmes.

Il a appelé à "un système centralisé permettant à ces cas d'être traités par des experts externes indépendants, et non par des membres du personnel en conflit du même collège".

Près de 300 étudiants ont également signé une lettre ouverte à la faculté d'histoire de l'université critiquant sa réponse aux allégations concernant la conduite du Dr O'Reilly.

Dans un communiqué, Trinity Hall a déclaré qu'un panel de "boursiers non conflictuels" publiera un rapport intérimaire le 2 mars sur la manière dont il devrait répondre aux questions soulevées par l'enquête Tortoise Media.

Dans un courriel interne, l'université a déclaré: "La Faculté prend ses responsabilités en matière de sauvegarde très au sérieux. Elle considère le bien-être de ses étudiants comme sa plus haute priorité.

"Il a également un devoir de diligence envers un membre du personnel qui ne fait l'objet d'aucune enquête pour une infraction et qui proteste contre son innocence.

"À l'heure actuelle, le Dr William O'Reilly s'est volontairement et temporairement retiré de son enseignement et de sa supervision."

Un porte-parole du Dr O'Reilly a déclaré: "Le Dr O'Reilly pense avoir agi avec intégrité et suivi les conseils de sauvegarde appropriés tout au long des divers processus internes à Trinity Hall.

"Il rejette toute suggestion selon laquelle il se serait mal comporté et est consterné que ce qui aurait dû être des procédures confidentielles ait été rendu public".