le dilemme de Barcelone après une évasion chanceuse ; La domination de la Premier League

La cinquième journée de la phase de groupes de la Ligue des champions a vu une autre équipe du plus grand club d’Europe s’assurer sa place en phase à élimination directe avec Chelsea, l’Inter Milan, Manchester City, Manchester United, le Paris Saint-Germain, le Real Madrid et le Sporting CP mettant tous les noms dans le chapeau pour le tirage au sort des huitièmes de finale.

Nous avons demandé à Mark Ogden, Julien Laurens et Sam Marsden de répondre à certaines des grandes questions soulevées par les matchs de cette semaine.

Qu’est-ce qui a retenu votre attention lors de la 5e journée ?

Ogden : L’échec de Haris Seferovic contre Barcelone, à la 93e minute du match nul 0-0 de mardi au Camp Nou, a non seulement refusé à Benfica une victoire 1-0 qui aurait laissé le Barca besoin d’un miracle pour se qualifier dans le groupe E, mais cela nous a également privé d’un potentiel moment décisif dans l’histoire de la Ligue des champions.

Le Barça est dans les cordes en ce moment et Seferovic aurait pu se tailler une place dans le folklore du football en marquant un but qui aurait sûrement mis fin à leurs 20 années consécutives d’atteinte de la phase à élimination directe. Les images de lui célébrant le vainqueur auraient pu correspondre à ces moments emblématiques de Jose Mourinho sprintant sur la ligne de touche d’Old Trafford en tant que manager de Porto ou du vainqueur crucial de Steven Gerrard pour Liverpool contre l’Olympiakos en 2004-05.

Mais l’attaquant suisse a fini par produire l’un des ratés de la saison en déformant son tir à bout portant. Qui sait à quel point l’échec peut s’avérer important ?

Laurens : But exceptionnel de Thiago Alcantara pour Liverpool lors de la victoire 2-0 contre Porto. Peu de joueurs, encore moins un milieu de terrain défensif, peuvent frapper une demi-volée comme lui : si pur, si précis, si beau. Thiago est un joueur incroyable avec une capacité technique, un QI footballistique et une vision bien au-dessus de beaucoup d’autres joueurs à son poste. Il peut dicter le rythme d’un jeu et contrôler un jeu pas comme les autres.

Une grande partie de ce que Liverpool réalisera ou ne réalisera pas cette saison dépendra de sa forme physique et de ses performances. Quand il est dans le genre de forme qu’on a vu contre Porto ou contre Arsenal le week-end dernier, il donne une autre dimension à cette équipe de Liverpool. Et son but de mercredi était certainement un rappel de cela.

Marsden : La sortie du Borussia Dortmund. Cela a été quelques semaines difficiles sur la touche pour Erling Haaland, blessé. Il a d’abord vu le rêve de la Norvège de Coupe du monde partir en fumée alors qu’ils perdaient des points contre la Turquie, la Lettonie et les Pays-Bas. Maintenant, il a vu Dortmund quitter la Ligue des champions après une défaite 3-1 contre le Sporting.

L’équipe allemande avait six points sur neuf lorsque Haaland s’est blessé et semblait un bon pari pour se qualifier pour les huitièmes de finale, mais les défaites consécutives depuis lors signifient que la Ligue Europa les attend en 2022. Avec l’Ajax et Besiktas complétant le groupe, vous vous attendriez à ce qu’ils s’en sortent.

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Mieux pour Barcelone : se faufiler en huitièmes de finale ou tenter de gagner la Ligue Europa ?

Laurens : La qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions est bien plus importante pour Xavi et Barcelone. Financièrement, ils ont besoin des revenus que ces deux jeux (et peut-être plus) apporteront. En termes de classement, ils doivent également passer par là. Ils n’ont pas besoin d’atteindre un autre point bas alors qu’ils essaient de se frayer un chemin vers le sommet.

Et au moins, il n’y aurait pas de pression s’ils se qualifiaient en Ligue des champions. Personne ne pariera sur eux pour aller plus loin et se qualifier pour les quarts de finale, donc cela fonctionnerait pour eux. D’un autre côté, s’ils entrent en Ligue Europa, la pression sera énorme, tout le monde s’attendra à ce qu’ils la gagnent. Ils vont probablement aller loin, ce qui signifie plus de matchs et moins de temps pour Xavi et ses joueurs pour se concentrer sur la Liga.

Marsden : Rester en Ligue des champions est mieux pour Barcelone, même si cela signifie une autre sortie en huitièmes de finale après la défaite 5-2 de la saison dernière au total contre le Paris Saint-Germain. Le prix en argent et le prestige de la compétition d’élite européenne sont beaucoup plus élevés. Le succès (et donc plus de revenus le jour du match) est loin d’être garanti en Ligue Europa non plus, comme les équipes traditionnellement plus grandes l’ont découvert dans le passé.

Ce n’est même pas comme si la compétition offrait une plate-forme à une génération de jeunes talentueux. Ils jouent déjà tous. Une crise de blessures a poussé la mince équipe du Barca à ses limites et un milieu de semaine gratuit serait plus le bienvenu que la Ligue Europa.

Ogden : Jouer en huitièmes de finale vaudra plus pour Barcelone, à la fois financièrement et en termes de prestige, que de gagner la Ligue Europa. Ils doivent simplement tout faire pour éviter l’ignominie de tomber dans une compétition qui ne fera qu’humilier davantage le club.

Je pense qu’ils sont voués à la Ligue Europa maintenant de toute façon parce que, comme je m’y attends. Benfica a battu le Dynamo Kiev, puis le Barça doit gagner au Bayern Munich, et cela n’arrivera pas. Le seul point positif d’être en Ligue Europa est que cela peut donner au Barça leur meilleur espoir de jouer en Ligue des champions la saison prochaine, mais ils doivent tout faire pour battre le Bayern car la Ligue Europa est vraiment la « zone crépusculaire » pour les clubs comme illustre comme Barcelone.

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1:27

Shaka Hislop a déclaré que Man United n’était pas inspirant contre Villarreal et n’a gagné que grâce à l’héroïsme de Cristiano Ronaldo et David De Gea.

Les quatre clubs anglais sont en tête de leur groupe ; classez-les par ordre de probabilité de tout gagner

Marsden : Chelsea, Manchester City, Liverpool puis Manchester United – bien que vous puissiez argumenter pour n’importe quel ordre des trois premiers. Je vais donner l’avantage à Chelsea car ils ont été transformés sous Thomas Tuchel. Ils ont remporté la compétition la saison dernière, battu la Juventus cette semaine, mènent la Premier League et sont si durs défensivement.

City et Liverpool sont à peu près au même niveau, cependant, avec deux des meilleurs entraîneurs et équipes du jeu remplis de talent. United est à la traîne mais ne peut être exclu.

Même à 36 ans, celui de Cristiano Ronaldo s’est avéré décisif en Europe cette saison et un nouvel entraîneur tirera sûrement plus d’une équipe assemblée au prix fort.

Ogden : Liverpool, Manchester City, Chelsea et Manchester United. Liverpool est une équipe à son apogée avec un pedigree gagnant en Ligue des champions et oui, ils ont Anfield, ce qui est un énorme avantage en phase à élimination directe. Je classe Liverpool parmi les favoris pour remporter la compétition.

City sera toujours proche et est aussi bon que n’importe quelle équipe de la Ligue des champions, mais leur manque d’avant-centre les place derrière Liverpool et le Bayern Munich.

Chelsea ? Le succès de la saison dernière a prouvé qu’ils peuvent gagner et leur entraîneur est leur atout. Mais je ne suis pas sûr qu’ils aient les objectifs pour battre les meilleurs cette fois-ci.

Quant à United, ce sont des outsiders de rang, mais un entraîneur de haut niveau pourrait les organiser pour le gagner. Ils ont la qualité offensive, David de Gea est revenu à son meilleur niveau et, comme l’ont prouvé Chelsea (2012 et 2021) et Liverpool (2005), la meilleure équipe d’Europe ne remporte pas toujours la Ligue des champions.

Laurens : Manchester United est définitivement le dernier des clubs anglais. Je ne sais même pas comment ils ont fini en tête de leur groupe. Pour les trois autres en revanche, bonne chance pour essayer de les séparer.

Il y a une raison pour laquelle Liverpool et City ont fait match nul en Premier League (2-2), pourquoi les Reds ont également partagé un point avec Chelsea en championnat (1-1), alors que les champions l’ont emporté de justesse à Stamford Bridge : il n’y a pas grand-chose du tout entre ces trois. Ils sont tous impressionnants, en confiance, avec des managers au sommet de leur art, un esprit d’équipe et une unité formidables.

Chelsea est probablement le plus solide défensivement, City le plus fluide en attaque et Liverpool peut vous blesser à bien des égards. Si je dois les classer, et je trouve cela vraiment difficile, j’irais d’abord à Manchester City, puis à Chelsea et ensuite à Liverpool. Mais redemandez-moi demain et j’irais probablement à Liverpool, Chelsea et City !

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2:05

Craig Burley et Julien Laurens de l’ESPN FC partagent leurs réflexions franches sur les performances médiocres du PSG lors de leur défaite 2-1 contre Man City.

Pour Thanksgiving, de quoi êtes-vous reconnaissant dans la compétition de cette saison ?

Ogden : Shérif Tiraspol. Oui, l’histoire des champions de Moldavie est loin d’être un conte de fées du football des temps modernes, avec leurs riches soutiens assurant une domination presque totale de leur championnat national avec 19 des 21 derniers titres, mais en termes de Ligue des champions, ce sont des vairons absolus.

La victoire à domicile du shérif contre le Shakhtar Donetsk lors de la première journée était une histoire en soi, mais battre ensuite le Real Madrid à Bernabeu a été un choc incroyable et dont la Ligue des champions avait besoin après l’échec de l’échappée de la Super League la saison dernière. Ce seront les suspects habituels de la phase à élimination directe, mais Sheriff a montré que même les plus petites équipes sont toujours capables de porter un coup sur les poids lourds.

Laurens : Je suis reconnaissant pour le record incroyable des joueurs français ! Sébastien Haller (qui est né en France, mais joue au football international pour la Côte d’Ivoire) est en feu avec l’Ajax avec neuf buts en cinq matchs. Il a été imparable et mène l’Ajax vers sa meilleure campagne de phase de groupes dans la compétition. Il est le meilleur buteur de la Ligue des champions, avec Robert Lewandowski.

Et qu’en est-il de Christopher Nkunku ? Il n’est même pas un attaquant au sens traditionnel du terme mais avec déjà sept buts, dont un triplé contre Manchester City, il est troisième du classement des buteurs. Le Parisien de souche est un talent si rare qui est polyvalent, clinique et si élégant aussi.

Ensuite, vous avez Karim « The Dream » Benzema avec cinq buts, l’international algérien d’origine française Riyad Mahrez avec quatre, Antoine Griezmann avec trois, Kylian Mbappe avec deux et Kingsley Coman avec un. vive la France et nos buteurs qui illuminent la Ligue des champions cette saison jusqu’à présent.

Marsden : Ajax. La capacité du club néerlandais à se reconstruire devrait être une leçon pour les plus gros dépensiers d’Europe. La majorité des stars de leur demi-finale en 2019 sont parties, mais l’entraîneur Erik ten Hag a construit une nouvelle équipe qui semble capable d’égaler cet exploit.

L’équipe de Ten Hag se compose d’un mélange de jeunes, de joueurs qui avaient été jetés ailleurs et de joyaux cachés dénichés par une brillante équipe de recrutement. Épingler tout ensemble est un style de jeu clairement défini qui est agréable à l’œil. Chacun connaît son rôle.

Les faits saillants de la campagne en cours ont inclus des victoires 5-1 et 4-0 contre le Sporting Lisbonne et le Borussia Dortmund, respectivement, alors que l’Ajax a traversé la phase de groupes avec cinq victoires sur cinq.

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