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RIDGECREST, Californie (Reuters) – Les communautés du désert situées dans le sud de la Californie se sont préparées samedi à des tremblements de terre potentiellement dangereux, provoqués par un séisme majeur qui a endommagé des bâtiments, endommagé des canalisations de gaz et déclenché des incendies près de l'épicentre de la deuxième tempête.

Un tremblement de terre d'une magnitude de 7,1 a secoué vendredi le village de Ridgecrest dans le désert de Mojave, au sud du parc national de Death Valley, alors que l'obscurité tombait, secouant la zone avec huit fois plus de force qu'un tremblement de terre de 6,4 qui avait frappé la même zone 34 heures plus tôt.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a demandé l'aide du gouvernement fédéral et a placé le Bureau des services d'urgence de l'État à la plus haute alerte.

"Nous avons des rapports importants d'incendies, d'incendies structurels, principalement dus à des fuites de gaz ou à des ruptures de conduites de gaz", a déclaré le directeur de l'OES, Mark Ghilarducci, lors d'une conférence de presse organisée tard dans la nuit.

De violentes secousses ont également provoqué des ruptures de conduites d’eau et ont coupé le courant et les communications avec certaines parties de Ridgecrest, où vivent environ 27 000 personnes, à environ 200 km au nord-est de Los Angeles.

Aucun des deux tremblements de terre, aucun décès ou blessure grave n'a été signalé, a indiqué la police.

«C’était un très grand tremblement de terre et nous savons également que le séisme principal va provoquer une série de répliques», a déclaré Ghilarducci, ajoutant que son agence se heurtait à un défi: obtenir des ressources pour la zone isolée du séisme. "Ce ne sera pas quelque chose qui va être fini tout de suite."

Dans la nuit, environ six heures après le séisme principal, le centre de Ridgecrest était calme, à l’exception des grondements occasionnels de répliques sismiques. On pouvait voir des résidents assis sur des chaises de jardin dans l'obscurité à l'extérieur. Les portes de garage de nombreuses maisons ont été laissées ouvertes avec une voiture garée dans l'allée.

L’immense station d’armes aérienne navale américaine China Lake, située au nord-ouest de la ville, a été évacuée de tout le personnel non essentiel à la suite du séisme.

L'installation, qui a plus de 1,1 million d'acres (445 000 hectares) est plus grande que l'état de Rhode Island, n'a pas fait de blessé. Les autorités évaluaient tous les dommages causés aux bâtiments ou à d’autres infrastructures, selon un article sur la page Facebook de la base.

Le désert de Californie se prépare à la suite du deuxième séisme plus fort
Les pompiers travaillent à l’extinction d’un incendie après le tremblement de terre à Ridgecrest, Californie, États-Unis, le 6 juillet 2019. REUTERS / Alan Devall

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Le séisme de vendredi a été largement ressenti dans le sud de la Californie, y compris dans le Grand Los Angeles, où les secousses ont duré environ 40 secondes. Le grondement à basse altitude s'est étendu aussi loin au nord que dans la région de la baie de San Francisco et au-delà jusqu'à Reno, dans le Nevada, et à l'est jusqu'à Phoenix, en Arizona.

Les sismologues ont déclaré que le séisme initial de jeudi et les nombreux tremblements de terre qui l'ont suivi se sont avérés être un frein au séisme de vendredi, qui est désormais le plus puissant du sud de la Californie depuis le séisme de magnitude 7,1 qui a frappé près du corps des Marines dans le désert de Mojave. en 1999.

L’étude géologique américaine a déclaré que le séisme de vendredi avait été immédiatement suivi d’au moins 16 répliques de magnitude 4 ou plus et avait mis en garde sur 50% de chances d’un séisme de magnitude 6 dans les jours à venir. Les géologues estiment à 10% la probabilité d'une nouvelle secousse de magnitude 7 au cours de la semaine prochaine.

Selon les données de l'USGS, il y avait eu environ 500 répliques d'une magnitude de 2,5 ou plus dans la zone entourant l'épicentre samedi à 7h30.

Victor Abdullatif participait au nettoyage des bouteilles cassées et d’autres débris à l’intérieur du magasin d’alcool de son père, le marché Eastridge, qui avait été endommagé au plafond et avait trouvé les répliques périodiques énervantes.

"Ils sont toujours effrayants parce que vous ne savez presque pas, 'Est-ce que ce sera un tremblement de terre complet?' Vous devez avoir une sorte de confiance que ce n'est qu'une réplique," a-t-il déclaré à Reuters.

Au sud de Ridgecrest, des informations font état d'un effondrement de bâtiment et de fuites de gaz dans la petite ville de Trona, qui compte environ 2 000 habitants, a déclaré Ghilarducci.

Un glissement de terrain a fermé la route nationale 178 dans le comté de Kern et une séquence vidéo postée sur Twitter a montré qu'un tronçon de route s'était déformé.

Le dernier séisme destructeur majeur à avoir frappé le sud de la Californie a été le séisme de Northridge de magnitude 6,7 en 1994, qui a frappé une zone densément peuplée de Los Angeles. Il a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts matériels.

Les dégâts comparativement limités causés par le séisme de vendredi, qui a eu une force plus grande que celle de Northridge, étaient fonction de son emplacement dans une région éloignée et moins développée.

Son mouvement au sol, cependant, a surpris la Californie du Sud, sismiquement blasée, sur une vaste région.

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Les piscines de Los Angeles ont bougé sauvagement, et les caméras de télévision du Dodger Stadium tremblaient pendant le tournage du match de la Ligue majeure de baseball entre les Dodgers de Los Angeles et les Padres de San Diego.

Une présentatrice de télévision a disparu de la vue lors d’un journal local alors que des cris de «se mettre sous un bureau» ont été entendus à l’arrière-plan.

Reportage par Alan Devall; Autres reportages de Bill Tarrant, Steve Gorman et Alex Dobuzinskis à Los Angeles; Écrit par Steve Gorman; Édité par Toby Chopra et Will Dunham

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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