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LOS ANGELES (Reuters) – Les responsables des urgences dans le haut désert de Californie du Sud se préparent à de fortes répliques potentiellement dangereuses d'un séisme majeur qui a endommagé des bâtiments, endommagé des canalisations de gaz et provoqué de nombreux incendies près de l'épicentre éloigné du séisme.

Le désert de Californie s'attaque aux répliques du séisme majeur de 7.1

Une maison brûle après le tremblement de terre à Ridgecrest, Californie, États-Unis, le 5 juillet 2019. Jessica Weston / Daily Independent via REUTERS

Un tremblement de terre d'une magnitude de 7,1 a secoué la ville de Ridgecrest dans le désert de Mojave près du parc national de Death Valley alors que l'obscurité tombait vendredi soir, provoquant huit fois plus de secousse que le tremblement de terre de 6,4 qui avait frappé la même zone 34 heures plus tôt.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a demandé l'aide du gouvernement fédéral et a placé le Bureau des services d'urgence de l'État à la plus haute alerte.

"Nous avons des rapports importants d'incendies, d'incendies structurels, principalement dus à des fuites de gaz ou à des ruptures de canalisation de gaz", a déclaré le directeur de l'OES, Mark Ghilarducci, lors d'une conférence de presse organisée tard dans la nuit.

Le tremblement de terre a également provoqué des ruptures de conduites d’eau ainsi que des coupures de courant et des communications avec des quartiers de Ridgecrest, une ville d’environ 27 000 habitants située à environ 202 km au nord-est de Los Angeles.

Aucun des deux tremblements de terre, aucun décès ou blessure grave n'a été signalé, a indiqué la police. M. Ghilarducci a toutefois indiqué que l'ampleur des dégâts ne serait pas connue avant le lever du jour samedi.

«C’était un très grand séisme et nous savons également qu’il y aura une série de répliques à la suite du séisme principal», a déclaré M. Ghilarducci, ajoutant que son agence faisait face à un «défi»: obtenir les ressources nécessaires pour se rendre dans la zone isolée du séisme. "Ce ne sera pas quelque chose qui va être fini tout de suite."

Largement senti, plus à venir

Le séisme de vendredi a été largement ressenti dans le sud de la Californie, y compris dans le Grand Los Angeles, où les secousses ont duré environ 40 secondes. Le grondement à basse altitude s'est étendu aussi loin au nord que dans la région de la baie de San Francisco et au-delà jusqu'à Reno, dans le Nevada, et à l'est jusqu'à Phoenix, en Arizona.

Les sismologues ont déclaré que le séisme initial de jeudi et les dizaines d'autres plus petits qui l'ont suivi se sont avérés être un choc pour le tremblement de terre beaucoup plus grand de vendredi, qui se classe désormais comme le plus puissant du sud de la Californie depuis le séisme de 7,1 qui a frappé près du corps de la marine américaine à Mojave. Désert en 1999.

L’enquête géologique américaine a révélé que le grand séisme de vendredi avait été immédiatement suivi d’au moins 16 répliques de magnitude 4 ou plus et avait mis en garde sur 50% de chances d’un séisme de magnitude 6 dans les jours à venir.

Au sud de Ridgecrest, des informations font état d'un effondrement de bâtiment et de fuites de gaz dans la petite ville de Trona, qui compte environ 2 000 habitants, a déclaré Ghilarducci.

Un glissement de terrain a fermé la route nationale 178 dans le comté de Kern et une séquence vidéo postée sur Twitter a montré qu'un tronçon de route s'était déformé.

Luke Smith, propriétaire du Furys Sports Bar à Ridgecrest, a déclaré dans une interview téléphonique que le tremblement de terre de vendredi avait secoué les tuiles du plafond, endommageant légèrement son bar et renversant des bouteilles.

Le service de trains de banlieue Metrolink du sud de la Californie a signalé des retards sur plusieurs de ses lignes pour des inspections de précaution de la voie en raison du tremblement de terre de vendredi.

Le dernier séisme destructeur majeur à avoir frappé le sud de la Californie a été le séisme de Northridge de magnitude 6,7 en 1994, qui a frappé une zone densément peuplée de Los Angeles. Il a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts matériels.

L’étendue relativement limitée des dégâts causés par le séisme de vendredi, avec une force supérieure à celle de Northridge, était fonction de son emplacement dans une région éloignée et moins développée.

Le désert de Californie s'attaque aux répliques du séisme majeur de 7.1
Diaporama (5 Images)

Son mouvement au sol, cependant, a surpris une Californie du Sud blasquée de manière sismique sur une vaste région.

Les piscines de Los Angeles ont fait l’objet d’un vacarme et les caméras de télévision du Dodger Stadium de la ligue majeure de baseball tremblaient alors qu’elles filmaient le match de nuit entre les Dodgers de Los Angeles et les Padres de San Diego.

Une présentatrice de télévision s'est cachée sous son bureau au milieu d'un journal télévisé local alors que des cris de "se mettre sous un bureau" ont été entendus à l'arrière-plan.

Reportage de Bill Tarrant, Steve Gorman et Alex Dobuzinskis; Édité par Paul Tait et Toby Chopra

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