Le désaccord entre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis qui a gelé l’OPEP est un signe des choses à venir

Le prince héritier des Émirats arabes unis Mohammed ben Zayed Al Nahyan (à gauche) rencontre le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed ben Salmane à Riyad en juillet 2021.

Cour royale d’Arabie saoudite | Agence Anadolu | Getty Images

DUBAI, Émirats arabes unis — La rupture inattendue entre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis au sein de l’OPEP début juillet a été un choc pour de nombreux habitants de la région du Golfe et pour ceux qui regardent de l’étranger.

Le différend sur les niveaux de production de pétrole a temporairement gelé la capacité du groupe à exposer ses plans aux marchés, faisant grimper les prix du brut. Mais ce n’était pas la première apparition de tensions entre les voisins arabes et des alliés proches de longue date, et ce ne sera probablement pas la dernière, selon les experts qui surveillent la région depuis longtemps.

« Ce qui se passe ici, ce sont les deux plus grandes économies de la région, dans le monde arabe », a déclaré à CNBC Abdulkhaleq Abdulla, professeur de sciences politiques aux Émirats arabes unis. « Et comme l’Arabie saoudite veut réformer son économie, privatiser, etc., il y aura forcément de la concurrence entre eux. »

« La concurrence entre les deux plus grandes économies arabes ne fait, je pense, que commencer », a déclaré Abdulla. « Et il est destiné à s’intensifier dans les jours à venir. »

Intérêts conflictuels

L’alignement stratégique entre Riyad et Abu Dhabi, qui sont tous deux devenus de plus en plus actifs sur la scène mondiale, est évident dans de nombreux domaines. Et il est souvent associé à ce que l’on dit être une relation étroite – certains l’ont même appelé une « bromance » – entre le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et son homologue émirati Mohammed bin Zayed.

Mais des intérêts conflictuels sont apparus au cours des derniers mois qui ont précédé la rupture de l’OPEP. En février, l’Arabie saoudite a annoncé que son gouvernement cesserait de faire affaire avec des entreprises internationales dont le siège régional n’était pas basé dans le royaume d’ici 2024. Cette décision a été largement considérée comme ciblant Dubaï, l’actuel centre du Moyen-Orient.

Le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn Abdullatif bin Rashid Al Zayani, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, le président américain Donald Trump et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed Al Nahyan (de gauche à droite) assistent à une cérémonie de signature des accords de « normalisation des relations » conclus entre Israël, les Emirats Arabes Unis et Bahreïn à la Maison Blanche à Washington.

La Maison Blanche | Shealah Craighead | Agence Anadolu | Getty Images

Nous sommes encore dans les cinq premières minutes de la compétition. On ne sait pas comment ça va évoluer.

Abdulkhaleq Abdallah

Professeur de sciences politiques, EAU

« C’est une hypothèse commune que les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont effectivement des visions du monde et des intérêts indiscernables – que les Émirats arabes unis sont en quelque sorte un appendice ou une dépendance de l’Arabie saoudite », Hussein Ibish, chercheur résident principal à l’Arab Gulf States Institute à Washington. , a écrit dans un article de blog en juillet. « Cela n’a jamais été le cas.

Conséquences économiques

Alors, où vont les choses à partir d’ici ?

Un accord de l’OPEP a été conclu à la mi-juillet, et les ministres de l’énergie saoudien et émirati se sont félicités mutuellement ainsi que du travail du groupe de producteurs de pétrole. Pourtant, la concurrence économique – à un moment où les rendements pour les pays producteurs de pétrole sont extrêmement volatils – ne devrait pas disparaître de sitôt.

« Nous sortons de cette pandémie où chaque pays du monde doit trouver un moyen de se redresser économiquement », a déclaré à CNBC Tobias Borck, chercheur spécialisé dans les affaires du Golfe au Royal United Services Institute de Londres. « Mais pour les monarchies du Golfe, en particulier pour Abou Dhabi et l’Arabie saoudite, cela est aggravé par le fait qu’elles sont également sous pression pour trouver un moyen de transformer leurs économies et de ne plus dépendre du pétrole. »

« Dans cet environnement, franchement, tout le monde va s’occuper du numéro un », a poursuivi Borck. « Et pour toute l’amitié authentique et l’alignement pragmatique continu, en ce qui concerne les questions économiques, à un moment donné, cette amitié se termine et il s’agit de prendre soin de soi. »

Un « cours de collision »

Pour le professeur émirati Abdulla, « la rivalité est un terme trop fort » pour décrire ce qui se passe entre les deux pays.

« Cela pourrait être une compétition contrôlée, gérée et amicale », a-t-il déclaré à CNBC. « Ou cela pourrait devenir incontrôlable, et nous le verrons s’intensifier dans les mois et les années à venir. Nous sommes encore dans les cinq premières minutes de la compétition. Nous ne savons pas comment cela va évoluer – et cela pourrait avoir un certain impact sur les problèmes politiques qui unissent les deux pays, des retombées politiques. »

« Il y a clairement plusieurs domaines où ils sont sur une trajectoire de collision dans la sphère économique », a déclaré Borck. « Vous avez maintenant en quelque sorte mis votre position, et pour le moment, ces positions sont sur une trajectoire de collision. Est-ce qu’elles vont le rester? Nous verrons. »

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