Le dernier signe du problème d’inflation du président Biden est sur Main Street

Le président américain Joe Biden s’exprime alors qu’il tient une réunion avec des PDG d’entreprises de divers secteurs pour discuter de la saison des achats des Fêtes, à la Maison Blanche à Washington, le 29 novembre 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

La politique des propriétaires de petites entreprises est similaire à la politique de la majorité des Américains sur un point majeur : elle est devenue hyper partisane. Mais alors que la cote d’approbation du président Joe Biden parmi les entrepreneurs glisse à un plus bas historique et que la confiance de Main Street s’inverse pour atteindre près de son plus bas historique au premier trimestre de 2021 lorsque la présidence de Biden a commencé, ce ne sont pas seulement les républicains qui sont découragés par le président. gestion de l’économie.

Le dernier CNBC|Enquête Momentive sur les petites entreprises montre une baisse de la confiance des petites entreprises et de la cote d’approbation de Biden, les répondants qui s’identifient comme des indépendants principalement responsables de la rétrogradation, et les préoccupations concernant l’inflation ont une influence majeure sur les données.

Les inquiétudes concernant la pénurie de main-d’œuvre restent élevées, mais encore plus de propriétaires de petites entreprises constatent des prix plus élevés et des perturbations de la chaîne d’approvisionnement, selon l’enquête : 75 % des propriétaires de petites entreprises déclarent subir des coûts d’approvisionnement plus élevés, contre 70 % au troisième trimestre. ; 58 % connaissent des perturbations de la chaîne d’approvisionnement, contre 55 %.

L’inflation est en tête de liste des préoccupations, avec 34% des propriétaires de petites entreprises la citant comme le plus gros risque pour leur entreprise, suivie des perturbations de la chaîne d’approvisionnement (23%) et de Covid (17%). L’enquête a été menée par Momentive entre le 10 et le 16 novembre 2021 auprès de 2 078 propriétaires de petites entreprises auto-identifiés, avant l’annonce de la variante omicron.

La politique économique de Biden perd Main Street

Seuls 34 % des propriétaires de petites entreprises approuvent désormais la manière dont Joe Biden gère son poste de président, contre 40 % au troisième trimestre (il était de 43 % au premier trimestre). La majeure partie de cette baisse concernait les indépendants : 33 % d’entre eux approuvent désormais Biden, contre 51 % au troisième trimestre. Chez les Républicains (9 %) et les Démocrates (89 %), il y a eu un mouvement minimal d’approbation d’un trimestre à l’autre.

La confiance des petites entreprises demeure extrêmement partisane. L’indice de confiance des petites entreprises pour les démocrates est de 62, contre 35 pour les républicains. Deux fois plus de républicains que de démocrates propriétaires de petites entreprises (40 % contre 20 %) disent que l’inflation est leur principale préoccupation. Mais seulement 22% des propriétaires de petites entreprises disent que l’administration Biden a été bonne pour les petites entreprises, tandis que 62% disent qu’elle a été mauvaise pour les petites entreprises. Et parmi les indépendants, 59% disent que Biden a été mauvais pour les petites entreprises, tandis que 60% des propriétaires de petites entreprises indépendantes disent que Biden a été mauvais pour l’économie.

La vue de Main Street correspond à une enquête parallèle auprès de plus de 9 000 autres propriétaires de petites entreprises menée par Momentive pour CNBC, qui montre que seulement 21% des indépendants et seulement 65% des démocrates, disent que Biden a été bon pour l’économie.

« Il n’est pas surprenant de voir le taux d’approbation chuter pour le président Biden étant donné que son approbation dans les sondages nationaux est également à un point bas », a déclaré Laura Wronski, directrice principale de la recherche scientifique chez Momentive. « Mais il est intéressant de voir qu’il perd le plus terrain parmi les indépendants. Les démocrates le soutiennent et les républicains ne sont pas plus contre lui que lors des trimestres précédents. C’est vrai pour les propriétaires de petites entreprises comme pour le grand public. »

L’inflation et les perspectives des petites entreprises

En plus du sondage d’opinion plus large, les données de l’enquête CNBC|Momentive sont cohérentes avec d’autres sondages récents auprès de la communauté des petites entreprises.

La Fédération nationale des entreprises indépendantes a constaté que les problèmes de main-d’œuvre restent élevés dans ses enquêtes mensuelles, mais ne s’aggravent pas de la même manière que les problèmes de chaîne d’approvisionnement et de prix.

La dernière enquête NFIB Covid menée fin octobre a révélé qu’un nombre croissant de propriétaires de petites entreprises affirmaient que la chaîne d’approvisionnement était leur plus grande préoccupation. « Il ne semble pas y avoir de fin en vue pour de nombreux propriétaires et ils essaient de trouver comment ajuster les opérations à ce problème et dans quelle mesure les propriétaires peuvent augmenter leurs prix tout en restant compétitifs », a déclaré Holly Wade, directrice exécutive de la NFIB. recherche. « C’est une énorme quantité de stress », a-t-elle déclaré.

Alors que les dépenses de consommation ont été fortes, la capacité des petites entreprises à capter les dépenses devient un problème plus important, la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre ayant un impact significatif sur les opportunités de vente. « C’est un problème énorme et très frustrant », a déclaré Wade.

Dans son enquête de fin octobre, 19% des propriétaires de petites entreprises ont déclaré avoir perdu des ventes en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Une majorité (69 %) des propriétaires de petites entreprises ont déclaré à la NFIB qu’ils avaient augmenté leurs prix de vente moyens en raison de la chaîne d’approvisionnement ou des coûts d’embauche, et plus d’un tiers ont déclaré avoir augmenté leurs prix de 10 % ou plus. Un peu moins d’un tiers (30 %) des propriétaires de petites entreprises ont déclaré à la NFIB qu’ils ne savaient pas quand les prix s’ajusteraient à des niveaux « plus normaux », selon Wade. « C’est beaucoup d’incertitude », a-t-elle déclaré.

« L’inflation est le plus grand point d’interrogation de l’économie en ce moment », a déclaré Wronski. « Nous ne savons vraiment pas quelle est la prochaine étape en termes d’augmentation des prix, et c’est un endroit incroyablement difficile pour les petites entreprises. Si les prix continuent d’augmenter, les propriétaires de petites entreprises devront répercuter ces coûts sur les consommateurs dans une mesure qu’ils ont jusqu’à présent Mais s’ils augmentent leurs propres prix trop tôt, plus rapidement que leurs concurrents, ils perdront des clients.

L’indice d’optimisme NFIB reste proche de sa moyenne historique à long terme (48), mais certains des indicateurs de l’indice sont devenus plus négatifs, notamment les opinions sur la conjoncture économique au cours des six prochains mois. Et il s’approche d’un niveau record parmi les propriétaires de petites entreprises affirmant que les conditions commerciales vont empirer. « C’est un sentiment omniprésent », a déclaré Wade. « Quand l’inflation vous arrive, cela ne semble pas transitoire et c’est frustrant. »

La cote d’approbation de Biden parmi le public a chuté depuis l’été à 42%, selon Gallup, et les causes des problèmes d’inflation antérieurs, la persistance de Covid et le retrait de l’Afghanistan se combinant pour l’envoyer à un creux d’ici septembre dont il ne s’est pas remis. . Selon le rédacteur en chef de Gallup, Jeff Jones, l’inflation est probablement un facteur qui fait que les cotes d’approbation de Biden restent faibles, même si l’Afghanistan est devenu moins un titre principal.

« Nous ne savons pas si l’inflation fait plus mal que l’Afghanistan, mais tout cela alimente le récit d’une administration pas très compétente », a déclaré Jones. « Il n’a pas rebondi et l’inflation est un problème plus important. »

Les indépendants et le président

Comme dans l’enquête CNBC, Jones a déclaré que presque tous les mouvements dans les données Gallup se produisent parmi les indépendants, et c’est important pour Biden, car son administration a commencé avec un niveau de soutien élevé parmi ce groupe clé d’électeurs. Les indépendants n’ont jamais été des partisans enthousiastes du président Trump, selon Gallup, mais avaient été enthousiasmés par Biden au début de son mandat, avec cela soutien en baisse maintenant de 61 % à 37 %.

« C’est quelque chose dont Biden doit être très inquiet, car c’est le plus grand bloc politique du pays », a déclaré Jones, notant qu’entre 25 % et 28 % des Américains s’identifient comme républicains ; entre 28 % et 31 % en tant que démocrates ; et 40 % en tant qu’indépendants.

« Passer de 61% à 37% est une baisse assez importante parmi le plus grand groupe d’électeurs », a déclaré Jones, et il a ajouté que cela avait peut-être été mis en évidence lors des récentes courses aux gouverneurs du New Jersey et de Virginie.

Même dans une économie forte caractérisée par un marché boursier record et un PIB élevé, ce sont les prix à la pompe – et la couverture médiatique de ceux-ci – qui ont tendance à influencer davantage la perception du public.

« L’inflation, et en relation avec cela, les prix du gaz, ce sont des choses que les gens remarquent, qui les affectent directement, et historiquement, il est difficile pour un président d’avoir une bonne cote d’approbation lorsque les prix du gaz sont élevés », a déclaré Jones.

Certaines des cotes d’approbation présidentielle les plus basses jamais enregistrées pour Jimmy Carter et George Herbert Walker Bush sont survenues pendant les périodes de hausse des prix du gaz.

Dans la réalité politique hyper-partisane actuelle, l’inflation n’a peut-être pas une influence aussi importante qu’elle l’a fait par le passé, mais elle « a certainement un effet plus important que la baisse du chômage ou la baisse du marché boursier et du PIB », a déclaré Jones. « Lorsque nous nous trouvons dans une situation comme celle-ci, lorsqu’il y a un mélange de bonnes et de mauvaises données économiques et que vous pouvez discuter d’une façon ou d’une autre, la partisanerie peut être un facteur plus important et ce que vous entendez souligner peut l’être davantage », a-t-il déclaré. mentionné.

Réalité économique et partisanerie politique

Mais la partisanerie ne dit pas tout.

Gallup demande aux Américains s’ils pensent que l’économie s’améliore ou se détériore et que le public est « assez négatif », a déclaré Jones, depuis la fin de l’été et que la lecture du sentiment économique s’est un peu détériorée chaque mois à mesure que l’inflation augmentait. Bien que les démocrates ne soient pas aussi négatifs, il est devenu plus difficile pour les démocrates de dire que les choses s’améliorent. La moitié (50%) des démocrates disent que l’économie s’améliore, tandis que 45% disent qu’elle empire, selon Gallup. Parmi les démocrates, cette lecture de sentiment est tombée de 76% en juin.

« Vous voulez que ce soit 90 % », a déclaré Jones. « La réalité économique est un peu un frein à la pure partisanerie. »

Parmi les indépendants, 28% disent que l’économie s’améliore et 67% disent qu’elle empire, selon les données Gallup de novembre, contre 45% qui ont déclaré que l’économie s’améliorait en juin.

Et l’inflation apparaît dans une autre question importante de Gallup. Il demande aux Américains ce qu’ils considèrent comme le problème le plus important, une question ouverte, et l’inflation a atteint 7%, ce qui est élevé pour une question ouverte, a déclaré Jones. « Vous devez dire quelque chose du haut de votre tête », a-t-il déclaré.

Le gouvernement et Covid restent les réponses n°1 et n°2 à cette question, mais l’inflation est en hausse de 1% à 2% en août et septembre, et reste faible par rapport à l’historique des sondages Gallup pendant les périodes de hausse des prix. « Il y a de la place pour qu’il augmente dans les prochains mois si l’inflation persiste », a déclaré Jones.

Soutien aux petites entreprises, Reconstruire en mieux et politique gouvernementale

Le point de vue négatif sur la politique économique du président Biden survient alors que le président essaie d’adopter sa principale législation Build Back Better comprenant des impôts plus élevés sur les sociétés et les riches, et à un moment où la communauté des petites entreprises est devenue plus négative à l’égard de la politique gouvernementale. Trois mesures clés de l’indice de confiance des petites entreprises – celles relatives aux réglementations gouvernementales, à la politique fiscale et à la politique commerciale – sont désormais plus pessimistes que jamais dans les enquêtes trimestrielles CNBC|Momentive jusqu’en 2017.

Main Street est largement opposé à la loi sur les infrastructures de Biden et au projet de loi Build Back Better, 36% des propriétaires de petites entreprises affirmant que le projet de loi sur les infrastructures aura un impact négatif sur leurs entreprises, contre seulement 24% qui disent qu’il aura un impact positif. . Une faible majorité (52 %) des propriétaires de petites entreprises ne pensent pas qu’aucun des éléments du projet de loi Reconstruire en mieux aiderait leur entreprise.

Il y a un certain soutien pour certaines mesures dans la législation, avec 21% disant que la construction de logements plus abordables aiderait leurs entreprises, et 20% disant qu’une expansion de Medicare/Medicaid aiderait. Un peu moins d’un cinquième (19 %) affirment qu’un impôt plus élevé sur les revenus supérieurs à 10 millions de dollars aiderait leurs entreprises, tandis que 17 % des propriétaires de petites entreprises affirment qu’un impôt minimum des grandes sociétés de 15 % aiderait leurs entreprises.

Wade a déclaré que l’accent mis sur l’augmentation des réglementations et des taxes à un moment où la pénurie de main-d’œuvre et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement rendent plus difficile l’exploitation d’une entreprise déjà confrontée à des prix plus élevés ajoute au stress pour les propriétaires de petites entreprises.

Il y a une note importante d’optimisme à propos de Main Street dans le sondage CNBC|Momentive.

Malgré les chocs subis par le système, notamment l’inflation, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la Grande Démission, aucun ne constitue une menace existentielle pour les propriétaires de petites entreprises comme l’était la crise de Covid l’année dernière. Alors que la variante omicron présente une nouvelle incertitude, plus de propriétaires de petites entreprises maintenant qu’à tout autre moment en 2020-2021 disent que leur entreprise peut survivre une autre année dans les conditions actuelles, selon l’enquête.

« C’est la preuve de la résilience que ces petites entreprises ont développée depuis mars 2020, mais c’est aussi un rappel optimiste à l’approche de 2022 », a déclaré Wronski.

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