Le Département d’État en contact avec les derniers Américains restés en Afghanistan

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken tient une conférence de presse sur l’Afghanistan, au département d’État, à Washington, DC, le 25 août 2021.

Alex Brandon | Piscine | Reuters

WASHINGTON — Le département d’État a déclaré jeudi qu’il était en contact avec les quelque 1 000 citoyens américains qui se trouvent toujours en Afghanistan et que les deux tiers d’entre eux tentent activement de quitter le pays.

500 autres Américains ont été évacués au cours des dernières 24 heures, selon un porte-parole du département d’État qui a requis l’anonymat pour discuter de chiffres encore fluides.

Ensemble, ce groupe de 1 500 ressortissants américains représente le dernier des quelque 6 000 Américains qui, selon le secrétaire d’État Antony Blinken, se trouveraient en Afghanistan lorsque le pont aérien américain massif a commencé le 14 août.

« Le gouvernement américain ne suit pas les mouvements des Américains lorsqu’ils voyagent à travers le monde », a expliqué Blinken mercredi. « Il pourrait y avoir d’autres Américains en Afghanistan qui ne se sont jamais inscrits auprès de l’ambassade, qui ont ignoré les avis d’évacuation publics et ne se sont pas encore identifiés. »

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« Nous avons également constaté que de nombreuses personnes qui nous contactent et s’identifient en tant que citoyens américains, y compris en remplissant et en soumettant des formulaires d’assistance au rapatriement, ne sont pas, en fait, des citoyens américains, ce qui peut prendre un certain temps à vérifier. »

Jeudi, le département d’État a déclaré qu’environ 500 personnes supplémentaires avaient contacté « se prétendant être des Américains en Afghanistan qui veulent partir », et que des diplomates américains essayaient de les joindre.

Mais le responsable a déclaré que le département était sceptique quant à certaines de ces affirmations de dernière minute :

« D’après notre expérience, beaucoup d’entre eux ne se révéleront pas être des citoyens américains ayant besoin de notre aide », a déclaré le responsable.

Sur les quelque 660 citoyens américains qui ont été contactés par le Département d’État au cours des deux derniers jours et qui tentent activement de quitter l’Afghanistan, « beaucoup, sinon la plupart, de ces personnes sont presque ou déjà à l’extérieur du pays », le a déclaré le porte-parole.

Pendant ce temps, les États-Unis sont également conscients de « des dizaines de » citoyens américains supplémentaires « qui ne souhaitent pas quitter l’Afghanistan pour diverses raisons ».

Les derniers chiffres du département d’État soulignent l’un des éléments les plus complexes du retrait américain : traquer le moindre civil américain dans un pays qui manque d’un service Internet et téléphonique fiable.

Travailleurs humanitaires américains et missionnaires chrétiens sont actifs en Afghanistan depuis 20 ans, travaillant souvent dans des communautés éloignées des grandes villes.

On ne savait pas exactement comment le département d’État avait retrouvé ces 1 000 dernières personnes. Les responsables n’ont pas non plus dit ce qu’il adviendrait des citoyens qui n’ont pas pu sortir du pays avant la date limite du 31 août fixée par le président Joe Biden pour le retrait militaire.

Les efforts pour localiser et extraire des citoyens américains sont devenus encore plus dangereux jeudi, lorsqu’un attentat suicide à la bombe a tué 12 militaires américains et en a blessé 15 autres devant les portes de l’aéroport de Kaboul.

Un groupe dissident d’ISIS en Afghanistan, ISIS-K, a revendiqué la responsabilité des attaques, qui ont tué au moins 60 civils afghans.

Biden doit prendre la parole jeudi à 17h00 pour aborder les attaques terroristes et l’effort d’évacuation en cours.

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