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WASHINGTON (Reuters) – Le département d'Etat américain a déclaré samedi qu'il était préoccupé par les informations selon lesquelles la Chine s'immiscerait dans les activités pétrolières et gazières en mer de Chine méridionale, y compris les activités d'exploration et de production de longue date du Vietnam.

"Les actions provocatrices répétées de la Chine en faveur du développement pétrolier et gazier en mer d'autres pays demandeurs menacent la sécurité énergétique régionale et sapent le marché libre et ouvert de l'énergie dans l'Indo-Pacifique", a déclaré le département d'Etat américain dans un communiqué.

Le Vietnam a accusé vendredi un navire pétrolier chinois et ses escortes d'avoir violé sa souveraineté et a demandé à la Chine de retirer ses navires des eaux vietnamiennes.

Depuis longtemps, le Vietnam et la Chine sont aux prises avec un différend sur les eaux potentiellement riches en énergie de la mer de Chine méridionale.

Mercredi, deux think tanks basés aux Etats-Unis ont rapporté que des navires chinois et vietnamiens s'étaient affrontés pendant plusieurs semaines dans une impasse près d'un bloc pétrolier dans la zone économique exclusive du Vietnam. Ni Beijing ni Hanoi n'ont directement confirmé ou nié ces informations.

"Les États-Unis s'opposent fermement à la contrainte et à l'intimidation de la part d'un demandeur d'asile pour faire valoir ses revendications territoriales ou maritimes", a déclaré le département d'État.

"La Chine doit cesser son comportement d'intimidation et s'abstenir de se livrer à ce type d'activité provocante et déstabilisatrice", a-t-il ajouté.

Le Département d’Etat a également souligné les propos tenus par le secrétaire d’État Mike Pompeo au début de l’année: «En bloquant le développement dans la mer de Chine méridionale par des moyens coercitifs, la Chine empêche les membres de l’ANASE d’accéder à plus de 2,5 billions de dollars de réserves d’énergie récupérables».

Le Département d'Etat a également déclaré que la pression croissante exercée par la Chine sur les pays de l'ANASE pour qu'ils acceptent des dispositions visant à restreindre leur droit de s'associer avec des sociétés tierces ou des pays révèlent également son intention de faire valoir le contrôle des ressources pétrolières et gazières de la mer de Chine méridionale.

"La remise en état et la militarisation par la Chine des avant-postes controversés dans la mer de Chine méridionale (…), notamment le recours à des milices maritimes pour intimider, contraindre et menacer d'autres nations, compromettent la paix et la sécurité de la région", a-t-il déclaré.

Reportage de Nandita Bose; Édité par Steve Orlofsky et Diane Craft

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Source

Heliabrine Monaco

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