Le départ de Jack Dorsey sur Twitter fait allusion à l’agitation des Tech Moguls

En 2015, lorsque Jack Dorsey a rejoint Twitter en tant que directeur général par intérim, il a fait l’éloge de l’application avec une ferveur quasi-religieuse, l’appeler « la chose la plus proche que nous ayons d’une conscience globale. »

Mais lundi, M. Dorsey a quitté la chaire. Il a démissionné, déclarant dans un e-mail aux employés de Twitter qu’il pensait que l’entreprise devrait « se tenir seule, libre de l’influence ou de la direction de son fondateur ». Il a annoncé que Parag Agrawal, directeur de la technologie de Twitter, prendrait le relais en tant que PDG, tandis que Bret Taylor deviendrait son président du conseil d’administration.

À certains égards, le départ de M. Dorsey est loin d’être surprenant. Il subit depuis plus d’un an la pression de l’investisseur activiste Elliot Management pour relancer la croissance de Twitter et améliorer ses performances financières. Il a également dirigé Square, la société de services financiers à croissance rapide qu’il a cofondée, et il a toujours semblé qu’à un moment donné, il déciderait qu’un seul poste de PDG suffisait. (Dans son e-mail, M. Dorsey a déclaré que quitter Twitter était son choix.)

Mais il se passe autre chose avec M. Dorsey et certains de ses collègues magnats de la technologie. Ils semblent s’ennuyer et s’agiter avec leur travail, et ils partent en quête d’aventure.

L’envie de voyager de Jeff Bezos l’a amené à quitter Amazon cette année et à réaliser son fantasme d’enfance d’aller dans l’espace. Les fondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin, ont démissionné en 2019 et investissent depuis dans des projets futuristes comme dirigeables et taxis volants. Mark Zuckerberg dirige toujours Facebook, mais il s’appelle maintenant Meta, et le grand pivot du métaverse de l’entreprise semble être conçu en partie pour insuffler de la nouveauté et de l’excitation dans une culture guindée de grande entreprise.

En tant que Peter Kafka de Recode écrit plus tôt cette année, la grande vague de départs de cadres technologiques de cette année reflète en partie le fait que les plus grands géants de la Silicon Valley sont si énormes et rentables qu’ils n’ont plus besoin de fondateurs visionnaires en charge – juste des gestionnaires compétents qui peuvent faire fonctionner les machines à imprimer de l’argent et éviter toute catastrophe erreurs.

Mais cela fait également allusion au peu de plaisir que les titans de la technologie semblent avoir. Les fondateurs des plus grands géants de la technologie d’aujourd’hui en ont assez de gérer leurs empires, qui sont de plus en plus accablés par la controverse politique et des problèmes difficiles à résoudre comme la désinformation et les discours de haine. Ils ne voient pas de solution de facilité et sont plus enthousiastes à l’idée de construire de nouvelles choses que de réparer les anciennes. Alors ils cèdent ces empires à d’autres et partent à la recherche de nouvelles frontières.

Il semble évident quelle sera la prochaine frontière de M. Dorsey. Il est obsédé par Bitcoin (c’est la seule chose dans sa biographie Twitter), et il parle de crypto-monnaie et du Web décentralisé avec le genre de zèle qu’il utilisait autrefois pour décrire Twitter.

« Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de plus important dans ma vie sur lequel travailler, et je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de plus habilitant pour les gens du monde entier », a-t-il déclaré. dit au public lors d’une conférence Bitcoin à Miami en juin.

M. Dorsey, dont la barbe oraculaire et les routines de bien-être excentriques ont fait de lui une figure culte de la Silicon Valley, est devenu un influenceur crypto ces derniers mois. Amateurs de bitcoins acclamé sa démission lundi, en supposant qu’il passerait son nouveau temps libre à défendre leur cause. (Un scénario plus probable est qu’il continuera à pousser des projets de cryptographie à Square, où il est déjà commencé à construire une entreprise financière décentralisée.)

M. Dorsey n’a pas répondu à une demande de commentaire, donc je ne peux pas être totalement sûr de ce qui se cache derrière sa sortie, mais il est facile de voir pourquoi il deviendrait agité sur Twitter après plus de 15 ans d’implication. Il s’est fait les dents pendant le boom d’Internet à la fin des années 2000 et au début des années 2010, alors qu’être co-fondateur d’une application de médias sociaux à la mode était un très bon concert. Vous avez été invité à des conférences sophistiquées, les investisseurs vous ont inondé d’argent et les médias vous ont présenté comme un innovateur perturbateur. Si vous avez eu de la chance, vous avez même été invité à la Maison Blanche pour passer du temps avec le président Obama. Les réseaux sociaux changeaient le monde — Kony 2012 ! Le printemps arabe ! – et tant que vos chiffres d’utilisation continuaient d’évoluer dans la bonne direction, la vie était belle.

Aujourd’hui, diriger une entreprise géante de médias sociaux est – à première vue – assez misérable. Bien sûr, vous êtes riche et célèbre, mais vous passez vos journées à gérer une bureaucratie pléthorique et à être blâmé pour la chute de la société. Au lieu de perturber et d’innover, vous vous asseyez dans des réunions ennuyeuses et vous vous envolez pour Washington pour que les politiciens puissent vous crier dessus. Les enfants cools ne veulent plus travailler pour vous – ils sont occupés à retourner des NFT et à créer des applications DeFi dans le web3 – et les régulateurs respirent dans votre cou.

À bien des égards, la scène crypto d’aujourd’hui a hérité de l’esprit lâche et libre des premières sociétés de médias sociaux. Les start-up de crypto collectent des tonnes d’argent, attirent d’énormes quantités de battage médiatique et se lancent dans des missions utopiques pour changer le monde. L’univers de la crypto est plein de génies étranges avec des pedigrees inhabituels et un grand appétit pour le risque, et web3 – une vision d’un Internet décentralisé construit autour de blockchains – contient de nombreux types de problèmes techniques complexes que les ingénieurs aiment résoudre. Ces facteurs, ainsi que les énormes sommes d’argent investies dans la cryptographie, en ont fait un lieu d’atterrissage tentant pour les employés technologiques épuisés qui cherchent à renouer avec leur optimisme juvénile – et peut-être aussi pour les PDG.

« La technologie de la Silicon Valley est la vieille garde, la crypto distribuée est la frontière », Naval Ravikant, un autre booster de crypto et un des premiers investisseurs de Twitter, tweeté ce mois-ci.

Square, qui construit des systèmes de paiement mobile, a toujours été le débouché le plus naturel pour les rêves cryptographiques de M. Dorsey. Mais il a essayé d’intégrer certains des principes de Bitcoin dans Twitter. La société a ajouté le pourboire Bitcoin et a lancé un projet de décentralisation appelé Bluesky l’année dernière, dans le but de créer un protocole ouvert qui permettrait aux développeurs externes de créer des réseaux sociaux de type Twitter avec des règles et des fonctionnalités différentes de celles de l’application Twitter principale. (M. Agrawal, qui succède à M. Dorsey sur Twitter, a été étroitement associé à ces initiatives, ce qui signifie qu’elles ne disparaîtront probablement pas lorsque M. Dorsey le fera.)

Une interprétation cynique de ce qui se passe avec M. Dorsey et ses pairs est qu’ils essaient simplement d’échapper à leurs responsabilités – se projetant dans l’espace et s’amusant avec la crypto pendant que d’autres personnes nettoient les dégâts qu’ils ont causés à leur ancien travail.

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