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WASHINGTON (Reuters) – La sénatrice démocrate et candidate à la présidence, Elizabeth Warren, s'est opposée mardi à Mark Esper, candidat du secrétaire américain à la Défense, Donald Trump, affirmant qu'il ne devrait pas être confirmé à ce poste en raison de problèmes éthiques liés à son ancien poste de lobbyiste à la défense. entrepreneur Raytheon Co.

FILE PHOTO – Democratic 2020 La sénatrice Elizabeth Warren, candidate à la présidentielle américaine, s’adresse aux journalistes lors d’une séance publique à la Peterborough Town House à Peterborough, New Hampshire, États-Unis, le 8 juillet 2019. REUTERS / Elizabeth Frantz

Le vif échange entre Esper, l'actuel secrétaire de l'armée, et Warren était un rare moment litigieux lors de l'audience de confirmation du comité des forces armées du Sénat, qui se déroulait normalement sans heurts, les membres du comité voulant combler le poste vacant au Pentagone.

Esper a refusé quand Warren lui a demandé de s’engager à ne travailler pour aucun sous-traitant de la défense pendant quatre ans après avoir quitté son poste au Pentagone et de prolonger son engagement de deux ans en matière d’éthique, qui devait expirer en novembre, l’obligeant à éviter les décisions impliquant Raytheon.

Il a accepté de se conformer à toutes les règles éthiques juridiquement contraignantes pendant son mandat. Warren, candidate à la nomination à la présidence de son parti en 2020 et le seul membre du comité à exprimer son opposition à la confirmation de M. Esper, l’interrompit à plusieurs reprises alors qu’il tentait d’expliquer sa position.

Depuis la démission de Jim Mattis en décembre, aucun secrétaire à la Défense n’a été confirmé pour des divergences de politique avec le président républicain, la plus longue période de l’histoire du Pentagone. Trois personnes ont exercé les fonctions de secrétaire par intérim au cours de cette période, dont Patrick Shanahan, qui s’est retiré de ses fonctions de chef du Pentagone le 18 juin après que des informations faisant état de violences conjugales dans sa famille avaient émergé.

De nombreux membres du Cabinet et hauts fonctionnaires de la Maison-Blanche ont quitté l’administration, soit par limogeage, soit par démission, pendant la présidence tumultueuse de Trump.

Esper, âgé de 55 ans, est un ancien combattant de l'armée qui a servi en tant qu'assistant du Congrès et en tant que responsable du Pentagone sous le président républicain George W. Bush, ainsi que comme lobbyiste à Raytheon. Le sénateur Tim Kaine, qui a été vice-président à la vice-présidence de la candidate démocrate à l'élection présidentielle 2016 Hillary Clinton, l'a présenté à l'audience et a été vivement approuvé à l'audience.

Tout en ne critiquant pas Trump, Esper a déclaré au comité qu’il s’associait aux vues de Mattis sur la sécurité nationale. Mattis, un général quatre étoiles à la retraite du Corps des Marines, a démissionné après que Trump eut annoncé un plan de retrait des troupes américaines de Syrie. Il a ensuite souligné dans sa lettre de démission la nécessité pour les États-Unis de traiter leurs alliés avec respect et de faire preuve de lucidité. acteurs malveillants et concurrents stratégiques. "

Esper a également déclaré qu'il démissionnerait s'il était invité à faire quelque chose d'immoral, d'illégal ou d'éthique.

Cherchant à réfuter les propos de Warren, Esper a également déclaré qu'il n'avait jamais été accusé de corruption dans sa vie. Warren a passé au crible les sept années d’Esper chez Raytheon en tant que vice-président des relations gouvernementales. Elle a dit que le travail soulevait des questions sur les conflits d'intérêts.

"Secrétaire Esper, le peuple américain mérite de savoir que vous prenez des décisions dans l'intérêt de la sécurité de notre pays, et non dans votre propre intérêt financier", a déclaré Warren, qui se targue de contrôler l'influence des entreprises sur le gouvernement américain.

«Vous ne pouvez pas prendre ces engagements auprès de ce comité. Cela signifie que vous ne devriez pas être confirmé en tant que secrétaire à la Défense. "

Eric Chewning, chef du cabinet d’Esper, a déclaré lundi aux journalistes: «Je pense que la meilleure façon de penser aux récusations du secrétaire (Esper) est de faire tout ce que la loi exige. Je veux dire, il n’ya pas de renonciation, rien en dehors de la loi, tout ce qu’il doit faire par la loi. "

PAS DE F-35 POUR LA TURQUIE

L’activité de Raytheon est vaste et les ventes d’armes impliquant la société pourraient facilement s’insérer dans les discussions politiques impliquant Esper. La Turquie en est un exemple. Les États-Unis ont mis en garde la Turquie contre l’achat d’un système de défense aérienne russe, poussant l’allié de l’OTAN à acheter la meilleure solution de rechange pour l’Amérique: les missiles Patriot, fabriqués par Raytheon.

Chewning a déclaré lundi que, selon les conversations, il pourrait y avoir des cas dans lesquels Esper aurait besoin de se récuser sur la question des missiles Patriot.

Esper a qualifié de "décevante" l'acquisition du système russe par la Turquie, dans un commentaire au ministre turc de la Défense: "Vous pouvez avoir le S-400 ou le F-35 (avion de combat), vous ne pouvez pas avoir les deux."

Warren a critiqué Esper pour ne pas s’être engagé à ne pas demander de dérogation à son accord d’éthique en vigueur et a fait part de son inquiétude quant au fait que le nominé recevrait un paiement différé d’au moins 1 million de dollars de Raytheon après 2022. Elle souhaitait également l’assurance qu’il ne retournerait pas rapidement à Raytheon. ou une autre entreprise de défense après son travail au Pentagone.

Certains membres du panel se sont ralliés à sa défense. Se référant à Warren, le sénateur républicain Rick Scott a déclaré: "Je pense qu'elle avait juste besoin d'un moment pour sa campagne présidentielle."

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, témoigne devant une commission des forces armées du Sénat sur sa nomination à Washington, États-Unis, le 16 juillet 2019. REUTERS / Erin Scott

Esper a obtenu son diplôme de l’Académie militaire américaine de West Point en 1986, aux côtés de son secrétaire d’État actuel, Mike Pompeo. Esper a également servi lors de la guerre du Golfe de 1991.

«J'ai fait la guerre pour ce pays, j'ai servi outre-mer pour ce pays, j'ai démissionné de postes qui me rapportaient bien plus … et chaque fois que c'était pour servir le bien public», a déclaré Esper en réponse à Warren.

"Alors non, je ne suis pas d'accord avec vous."

Reportage par Idrees Ali et Phil Stewart; Édité par Will Dunham

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