WASHINGTON (Reuters) – Le candidat présumé démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a demandé vendredi au Sénat de trouver des documents liés à une allégation selon laquelle il aurait agressé sexuellement un ancien collaborateur en 1993, après avoir personnellement nié l'accusation publiquement pour la première fois.

"Non, ce n'est pas vrai. Je dis sans équivoque que cela ne s'est jamais, jamais produit », a déclaré Biden à MSNBC dans une interview à propos de l'accusation, ce que sa campagne avait également nié auparavant.

Une femme californienne du nom de Tara Reade, qui a travaillé comme assistante au bureau du Sénat de Biden de décembre 1992 à août 1993, avait accusé Biden dans des entretiens avec les médias de l'avoir coincée contre un mur en 1993, de passer la main sous sa jupe et de pousser ses doigts à l'intérieur d'elle.

Biden, 77 ans, qui sera le candidat démocrate pour faire face au président républicain Donald Trump, 73 ans, lors des élections américaines du 3 novembre, avait fait face à une pression croissante de l'intérieur et de l'extérieur de son parti pour répondre directement à l'accusation.

«Ceci est un livre ouvert. Il n'y a rien que je puisse cacher », a déclaré Biden lors de l'entretien, réalisé depuis son domicile au Delaware, où il s'auto-isole pendant l'épidémie de coronavirus.

Dans une lettre, Biden a demandé à la secrétaire du Sénat, Julie Adams, de localiser et de rendre publics les dossiers contenant toute plainte ou tout autre document relatif aux allégations de Reade, s'ils existent, selon une copie du document vu par Reuters.

Au cours de l'entretien, Biden a déclaré que les documents personnels de ses années au Sénat, qui ont été donnés à l'Université du Delaware et n'ont pas encore été rendus publics, ne contiennent aucun dossier personnel.

Il a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune plainte déposée contre lui par Reade et qu'il n'avait jamais demandé à quiconque de signer un accord de confidentialité. Il a dit qu’il ne remettrait pas en cause le motif de Reade et ne savait pas pourquoi elle avait porté plainte.

Dans le passé, Biden a suggéré que les femmes accusant d'agression sexuelle devraient bénéficier du doute, et vendredi, il a déclaré qu'il n'était pas hypocrite en rejetant les accusations de Reade.

«Les femmes ont le droit d'être entendues et la presse doit enquêter de manière rigoureuse sur leurs allégations. Je respecterai toujours ce principe », a-t-il déclaré. "Mais au final, dans tous les cas, c'est la vérité qui compte."

Reuters n'a pas été en mesure de confirmer de façon indépendante l'accusation de Reade et n'a pas non plus pu joindre Reade ou un représentant pour son commentaire.

"Nous apprécions que le vice-président Biden ait enfin répondu aux allégations de Tara Reade", a déclaré Heather Drevna, vice-présidente des communications au Rape, Abuse & Incest National Network, une organisation de lutte contre la violence sexuelle. "Ces allégations méritent une enquête rigoureuse."

TRUMP ACCUSATIONS

Trump a été accusé ces dernières années par plus d'une douzaine de femmes d'avoir fait des avances sexuelles non désirées. Dans tous les cas, ils ont affirmé que la faute présumée s'était produite des années avant qu'il n'entre en politique. Trump a nié les accusations, accusant les démocrates rivaux et les médias d'une campagne de diffamation.

Vendredi, dans une interview accordée à l'animateur de radio conservateur Dan Bongino, Trump a déclaré que si les accusations étaient fausses, Biden devrait les nier.

"Sortez et combattez-le, c'est une de ces choses", a déclaré Trump à conseiller à Biden. "J'ai été totalement victime de ces absurdités, de fausses accusations."

La campagne de réélection de Trump a accusé Biden d'exercer un double standard. "Dans un changement dramatique, Biden dit maintenant" croire que les femmes "ne signifie pas réellement" croire les femmes ", a déclaré la porte-parole de la campagne, Erin Perrine.

"Nous ne savons pas quoi, le cas échéant, a été fait à Tara Reade, mais il ne peut pas y avoir un ensemble de règles pour Joe Biden et un autre ensemble pour tout le monde."

Plusieurs médias qui ont publié le compte rendu de Reade, notamment le New York Times et le Washington Post, ont interviewé un ami qui a déclaré que Reade lui avait parlé de l'agression présumée à l'époque. Un autre ami a déclaré au Times que Reade lui avait parlé en 2008 d'un incident traumatisant antérieur impliquant Biden. Le frère de Reade a également confirmé certaines parties du compte de Reade à The Intercept and the Post.

Lundi, le site d'informations Business Insider a publié une interview d'un ancien voisin qui a déclaré que Reade lui avait dit au milieu des années 1990 que Biden avait mis ses doigts en elle.

Reade, 56 ans, a déclaré aux enquêteurs des médias qu'elle se plaignait à l'époque de harcèlement sexuel, mais pas d'agression sexuelle, à trois des assistants du Sénat de Biden. La campagne Biden a publié une déclaration de l'une d'entre elles, Marianne Baker, qui a déclaré qu'elle n'avait jamais reçu de rapport de comportement inapproprié depuis près de 20 ans de travail pour Biden.

Le Post et le Times ont interviewé les deux autres aides, qui ont tous deux déclaré aux journaux qu’ils n’avaient aucun souvenir de la plainte de Reade.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden parle des réponses à la pandémie de coronavirus COVID-19 lors d'un événement à Wilmington, Delaware, États-Unis, le 12 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria

Reade était l'une des huit femmes qui ont déclaré l'année dernière que Biden les avait embrassées, embrassées ou touchées de manière à les mettre mal à l'aise, bien qu'aucune ne l'ait accusée d'agression sexuelle. Reade l'a publiquement accusé d'agression sur un podcast en mars.

Certaines femmes démocrates éminentes se sont avancées pour défendre Biden, qui était le vice-président du président Barack Obama, et d'autres lui ont demandé de répondre à l'accusation.

"Il ne peut pas sembler qu'elle soit ignorée simplement parce que c'est une vérité gênante pour certaines personnes du Parti démocrate", a déclaré Nina Turner, qui était coprésidente de la campagne nationale pour la campagne présidentielle du sénateur Bernie Sanders, qui a quitté le Race démocratique et endossé Biden.

Rapports de Trevor Hunnicutt à New York et John Whitesides à Washington; Rapports supplémentaires de Doina Chiacu, Steve Holland et Susan Cornwell; Montage par Chizu Nomiyama, Howard Goller et Daniel Wallis

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