(Reuters) – Le candidat présumé démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a nié vendredi avoir agressé sexuellement un ancien collaborateur du Sénat américain en 1993, dans ses premières remarques publiques sur le sujet après avoir subi d'intenses pressions pour répondre à l'accusation.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden parle des réponses à la pandémie de coronavirus COVID-19 lors d'un événement à Wilmington, Delaware, États-Unis, le 12 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria

"Non, ce n'est pas vrai. Je dis sans équivoque que cela n'est jamais arrivé », a déclaré Biden dans une interview à MSNBC lorsqu'on lui a demandé s'il avait agressé son aide.

Une femme californienne du nom de Tara Reade, qui a travaillé comme assistante au bureau du Sénat de Biden de décembre 1992 à août 1993, a accusé Biden dans des entretiens avec les médias de l'avoir coincée contre un mur en 1993, de passer la main sous sa jupe et de pousser ses doigts à l'intérieur d'elle.

Biden, 77 ans, qui sera le candidat démocrate pour faire face au président républicain Donald Trump, 73 ans, lors des élections américaines du 3 novembre, a fait face à une pression croissante de l'intérieur et de l'extérieur de son parti pour répondre directement à l'accusation.

Dans une déclaration avant l'entretien, Biden a appelé le Sénat américain à demander aux Archives nationales de divulguer tout dossier personnel qui pourrait indiquer si l'assistant a déposé une plainte contre Biden à l'époque.

Il a déclaré que les documents personnels de ses années au Sénat, qui ont été donnés à l'Université du Delaware et n'ont pas encore été rendus publics, ne contiennent aucun dossier personnel.

Biden a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune plainte contre lui par l'assistant et qu'il n'avait demandé à personne de signer un accord de non-divulgation. Il a dit qu’il ne remettrait pas en cause le motif de Reade et ne savait pas pourquoi elle avait porté plainte.

Reuters n'a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante l'accusation de Reade et n'a pas non plus été en mesure de contacter Reade ou un représentant pour qu'elle commente.

Ces dernières années, plus d'une douzaine de femmes ont accusé Trump d'avoir fait des avances sexuelles non désirées contre elles. Dans tous les cas, ils ont affirmé que la faute présumée s'était produite des années avant qu'il n'entre en politique. Trump a nié les accusations, accusant les démocrates rivaux et les médias d'une campagne de diffamation.

"Je pense qu'il devrait répondre", a déclaré Trump à propos de Biden lors d'une conférence de presse jeudi avant l'interview de Biden. «Il pourrait s'agir de fausses accusations. Je sais tout sur les fausses accusations. »

Plusieurs médias qui ont publié le compte rendu de Reade, notamment le New York Times et le Washington Post, ont interviewé un ami qui a déclaré que Reade lui avait parlé de l'agression présumée à l'époque. Un autre ami a déclaré au Times que Reade lui avait parlé en 2008 d'un incident traumatisant antérieur impliquant Biden. Le frère de Reade a également confirmé certaines parties du compte de Reade à The Intercept and the Post.

Lundi, le site d'informations Business Insider a publié une interview d'un ancien voisin qui a déclaré que Reade lui avait dit au milieu des années 1990 que Biden avait mis ses doigts en elle.

Reade, 56 ans, a déclaré aux enquêteurs des médias qu'elle se plaignait à l'époque de harcèlement sexuel, mais pas d'agression sexuelle, à trois des assistants du Sénat de Biden. La campagne Biden a publié une déclaration de l'une d'entre elles, Marianne Baker, qui a déclaré qu'elle n'avait jamais reçu de rapport de comportement inapproprié depuis près de 20 ans de travail pour Biden.

Le Post et le Times ont interviewé les deux autres aides, qui ont tous deux déclaré aux journaux qu’ils n’avaient aucun souvenir de la plainte de Reade.

Reade était l'une des huit femmes qui ont déclaré l'année dernière que Biden les avait embrassées, embrassées ou touchées de manière à les mettre mal à l'aise, bien qu'aucune ne l'ait accusée d'agression sexuelle. Reade l'a publiquement accusé d'agression sur un podcast en mars.

Certaines femmes démocrates éminentes se sont avancées pour défendre Biden, qui a été vice-présidente du président Barack Obama de 2009 à 2017. D'autres lui avaient demandé de répondre à l'accusation.

"Il ne peut pas sembler qu'elle soit ignorée simplement parce que c'est une vérité gênante pour certaines personnes du Parti démocrate", a déclaré Nina Turner, qui était coprésidente de la campagne nationale pour la campagne présidentielle du sénateur Bernie Sanders, qui a quitté le Race démocratique et endossé Biden.

Reportage de Trevor Hunnicutt à New York; Montage par Chizu Nomiyama et Howard Goller

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