WASHINGTON (Reuters) – Le candidat présumé à la présidence démocrate des États-Unis, Joe Biden, est confronté à des appels croissants de l'intérieur et de l'extérieur de son parti pour répondre à l'allégation d'un ancien assistant selon laquelle il l'a agressée sexuellement il y a près de 30 ans, une affirmation que la campagne de Biden a démentie.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden prend la parole lors d'un événement à Wilmington, Delaware, États-Unis, le 12 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria / File Photo

Tara Reade, qui a travaillé comme assistante au bureau du Sénat américain de Biden de décembre 1992 à août 1993, a accusé Biden de l’avoir coincée contre un mur en 1993 et ​​d’avoir atteint sous sa chemise et sa jupe.

La campagne de Biden a déclaré que l'incident ne s'était jamais produit. Biden lui-même n'a pas répondu à cette allégation, et l'ancien vice-président n'a pas été interrogé à ce sujet lors d'interviews récentes avec les médias nationaux et locaux.

Deux autres femmes ont corroboré une partie de l'allégation de Reade lors d'entretiens avec Business Insider.

Un porte-parole de la campagne de Biden a refusé de commenter mercredi les nouvelles sources ou les appels à la réponse de Biden.

Reuters n'a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les allégations de Reade et n'a pas non plus été en mesure de contacter Reade ou un représentant pour commenter.

Le New York Times a déclaré mercredi dans une déclaration qu'une enquête qu'il avait menée sur l'affaire "n'avait fait aucune conclusion de toute façon".

La représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez, une démocrate libérale influente, a déclaré lors d'un forum en ligne cette semaine que l'accusation de Reade mérite un examen équitable.

Nina Turner, qui était coprésidente de la campagne nationale pour l'ancien rival de Biden à la Maison Blanche, Bernie Sanders, a déclaré mercredi à Reuters que Biden devait répondre à la question.

"Il ne peut pas sembler qu'elle soit ignorée simplement parce que c'est une vérité gênante pour certaines personnes du Parti démocrate", a déclaré Turner.

Le comité de rédaction du Washington Post a appelé mercredi Biden, 77 ans, à parler des allégations et des documents de libération de la période pertinente, alors qu'il était sénateur du Delaware, au cas où ces documents pourraient inclure une plainte que Reade a déclaré avoir déposée au sujet de l'incident. .

Plusieurs femmes éminentes de la liste restreinte vice-présidentielle de Biden, telles que les sénateurs Kamala Harris et Amy Klobuchar et l'ancienne représentante de l'État de Géorgie Stacey Abrams, se sont tenues aux côtés de Biden. Il en va de même du sénateur Kirsten Gillibrand, une autre ancienne candidate à la présidence, qui a fait de l'aide aux victimes d'agression sexuelle une pièce maîtresse de sa carrière politique.

La campagne de réélection du président Donald Trump a de plus en plus essayé de transformer les allégations en responsabilité pour Biden. Dans une note aux médias mercredi, le porte-parole de la campagne de Trump, Tim Murtaugh, a déclaré que Biden cherchait à se protéger des critiques en évitant de répondre personnellement aux allégations de Reade.

Trump, 73 ans, un républicain qui fera face à Biden lors des élections générales du 3 novembre, a été accusé par plus d'une douzaine de femmes d'agression sexuelle et d'inconduite au fil des ans, des allégations que lui et ses collaborateurs ont toujours réfutées.

Reade, 56 ans, était l'une des huit femmes qui ont déclaré l'an dernier que Biden les avait embrassées, embrassées ou touchées de manière à les mettre mal à l'aise, bien qu'aucune ne l'ait accusé d'agression sexuelle. Elle l'a publiquement accusé d'agression sur un podcast en mars.

Au moment des déclarations des femmes l’année dernière sur les comportements qui les mettaient mal à l’aise, Biden, qui n’avait pas encore lancé sa candidature présidentielle, a publié une vidéo promettant d’être «beaucoup plus attentive» à l’espace personnel des gens.

Mercredi soir, lors d'un événement de collecte de fonds en ligne, Biden a vanté son travail pour faire adopter la loi sur la violence contre les femmes, ainsi que ses efforts pour prévenir les agressions sexuelles sur les campus universitaires.

"Écoutez, nous devons changer la culture de la maltraitance dans ce pays, en particulier dans les services armés", a déclaré Biden en réponse à une question sur la question des agressions sexuelles qui ne faisait pas référence aux allégations de Reade.

"J'ordonnerai au ministère de la Défense de prendre des mesures urgentes et agressives pour s'assurer que les survivants sont effectivement soutenus et que les agresseurs sont tenus responsables de leurs crimes", a-t-il ajouté.

Rapport de Trevor Hunnicutt et James Oliphant; Montage par Colleen Jenkins et William Mallard

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