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WASHINGTON (Reuters) – Le chef d'un groupe du Congrès américain à la tête de l'enquête de destitution contre Donald Trump a accusé lundi le président républicain de se mettre devant son pays et d'avoir violé son serment d'office.

Dans un communiqué donnant le coup d'envoi d'une audience à la Chambre des représentants des États-Unis pour évaluer les preuves contre Trump, le président démocrate du comité judiciaire, Jerrold Nadler, a déclaré qu'il existait de nombreuses preuves d'actes répréhensibles.

«Les preuves montrent que Donald J. Trump, le président des États-Unis, s'est présenté devant son pays. Il a violé ses responsabilités les plus élémentaires envers le peuple. Il a rompu son serment », a déclaré Nadler. "Je vais honorer le mien."

L'audience de lundi est une étape clé avant de déterminer les charges, appelées articles de mise en accusation, sur lesquelles la Chambre contrôlée par les démocrates devrait voter avant Noël.

Le cœur du problème est de savoir si Trump a abusé de son pouvoir en faisant pression sur l'Ukraine pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, un rival politique cherchant la nomination démocrate pour faire face à Trump lors des élections de 2020, puis a entravé l'enquête du Congrès sur le scandale.

Trump nie avoir fait quelque chose de mal et a qualifié la sonde de destitution de canular.

Le panel judiciaire de la Chambre devrait voter d'ici la fin de la semaine sur l'opportunité d'envoyer des accusations formelles à toute la Chambre.

Cela provoquerait un affrontement inévitable avec la Maison Blanche et ses alliés républicains, qui soutiennent que les démocrates sont en mission pour renverser un président qui n'a rien fait pour mériter la destitution.

Aucun républicain de la Chambre actuelle ne s'est prononcé en faveur de la destitution de Trump.

Le représentant Doug Collins, le républicain de rang sur le panneau, a dit à l'audience que le processus de destitution était conduit par des «différences politiques partisanes» plutôt que par des preuves réelles.

La porte-parole de la presse de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a tweeté lors de l'audience qu'il n'y avait aucune preuve d'actes répréhensibles de la part de Trump et qu '"il n'y a aucune obstruction que ce soit".

Un vote à la Chambre en faveur de la destitution déclencherait un procès au Sénat sous contrôle républicain où un vote des deux tiers des personnes présentes serait nécessaire pour démettre le président de ses fonctions. Une condamnation est considérée comme improbable.

La conseillère de la Maison Blanche, Kellyanne Conway, a déclaré que la Maison Blanche ne participait pas aux procédures du panel judiciaire parce que coopérer serait «complice d'un processus illégitime».

"Nous n'allons pas faire leur sale boulot", a déclaré Conway aux journalistes à la Maison Blanche peu avant le début de l'audience. "Peut-être au Sénat si c'est un procès équitable", pourrait participer la Maison Blanche, a-t-elle ajouté.

Les membres du comité judiciaire de la Chambre se penchent sur le début d'une audience d'enquête sur la destitution publique sur Capitol Hill à Washington, D.C., États-Unis, le 9 décembre 2019. Anna Moneymaker / Pool via REUTERS

Cela fait 20 ans que les Américains n'ont pas assisté pour la dernière fois à une procédure de destitution, lorsque les républicains ont porté des accusations contre le président démocrate Bill Clinton en raison d'une relation sexuelle qu'il avait eue avec un stagiaire de la Maison Blanche. Il a été acquitté au Sénat.

'BALIVERNES'

Après des semaines d'enquête sur la demande de Trump que l'Ukraine enquête sur Biden et son fils d'affaires, Hunter Biden, le comité se concentre sur deux articles accusant Trump d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès.

Les démocrates ont également accusé Trump d'avoir abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité de l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – et en retenant une réunion convoitée de la Maison Blanche avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy comme levier pour faire pression sur Kiev pour enquêter sur les Bidens.

Mais ils semblaient reculer de fonder l'un des articles de mise en accusation sur le rapport de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller sur l'ingérence dans les élections russes en 2016. Certains démocrates pensent que la campagne de Trump a été de connivence avec Moscou, une allégation qui a été niée par Trump et n'a pas été établie par Sonde de Mueller.

Barry Berke, un avocat démocrate de la commission judiciaire, a allégué que Trump avait déployé des efforts répétés pour rechercher une influence étrangère aux élections américaines, puis a tenté de contrecarrer les enquêteurs qui ont tenté de le découvrir.

«Si, en fait, le président Trump peut s'en tirer avec ce qu'il a fait à nouveau, notre imagination est la seule limite à ce que le président Trump peut faire ensuite ou à ce qu'un futur président peut faire ensuite, pour essayer d'abuser de son pouvoir, pour servir son intérêt personnel sur l'intérêt de la nation », a déclaré Berke.

Stephen Castor, un avocat républicain, a riposté en décrivant l'enquête sur la destitution comme une tempête dans une théière qui se résumait à une petite partie de l'appel téléphonique de Trump le 25 juillet avec Zelenskiy. C'est lors de cet appel que Trump a cherché à enquêter sur les Bidens et à réfuter une théorie selon laquelle c'était l'Ukraine, et non la Russie, qui était intervenue lors des élections américaines de 2016.

Le démocrate affirme que Trump a violé le serment; Les républicains attaquent une enquête de destitution «partisane»
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«Mettre en accusation un président qui a voté pour plus de huit millions de personnes pour plus de huit lignes dans une transcription d'appel est un baloney. Les démocrates cherchent à mettre en accusation le président Trump, non pas parce qu'ils ont des preuves de crimes et délits graves, mais parce qu'ils sont en désaccord avec sa politique », a déclaré Castor.

Par ailleurs, le chien de garde interne du ministère américain de la Justice devrait annoncer lundi que le FBI, malgré certaines erreurs, était légalement justifié en 2016 pour ouvrir son enquête sur les contacts entre la campagne de Trump et la Russie, selon des sources proches des conclusions.

Les démocrates ont l'intention de décider quels articles présenter après l'audience de lundi, qui a également présenté les conclusions d'un rapport de 300 pages rédigé par le comité des renseignements démocrates qui dénonce les allégations d'abus de pouvoir généralisés contre Trump.

Les républicains ont leur propre rapport de 110 pages, qui soutient que l'enquête s'est appuyée sur des "bureaucrates non élus" qui "étaient fondamentalement en désaccord avec le style, la vision du monde et les décisions du président Trump", mais n'ont présenté aucune preuve équivalant à une infraction impénétrable.

Rapport de David Morgan; reportage supplémentaire de Susan Heavey; Écriture de Paul Simao; Montage par Soyoung Kim, Peter Cooney et Jonathan Oatis

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