Le défi dangereux de faire un film sur Aleksei Navalny

Aleksei A. Navalny, le chef de l’opposition russe emprisonné, est depuis longtemps habile à utiliser les médias sociaux pour transmettre directement des messages politiques liés à des dépêches sur la corruption et les dépenses somptueuses des responsables gouvernementaux de son pays, y compris certains au plus haut niveau.

En août 2020, Navalny a été empoisonné lors d’un voyage en Sibérie pour filmer une vidéo sur la corruption locale. Les médecins russes ont blâmé l’hypotension artérielle, affirmant qu’aucun poison n’avait été trouvé dans son système. Mais sous la contrainte, les autorités l’ont finalement autorisé à être transporté par avion en Allemagne pour y être soigné, où le poison a été identifié comme un agent neurotoxique de qualité militaire de la famille Novichok.

Alors qu’il se remettait là-bas, Daniel Roher, un réalisateur de documentaires de 28 ans originaire de Toronto, a décidé d’utiliser sa propre forme de narration pour faire la lumière sur le dissident: suivre Navalny pendant des mois alors qu’il menait une autre enquête, cette fois sur son propre empoisonnement.

Le documentaire qui en résulte, “Navalny”, disponible sur HBO Max à partir de jeudi, est à la fois un regard sur les efforts de Navalny pour découvrir les coupables qui l’ont empoisonné ainsi qu’un appel à l’action adressé à ses partisans en cas d’emprisonnement, une hypothèse qui a été rapidement confirmé.

Dans une interview par appel vidéo, Roher, qui ne parle pas russe, a expliqué qu’il était dans la pièce lorsque Navalny a amené l’un de ses empoisonneurs à avouer et comment établir la confiance avec un homme apte à utiliser les médias pour créer son propre récit.

Ce sont des extraits édités de la conversation.

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Crédit…Rob Kim/Getty Images

Quand avez-vous entendu parler de Navalny pour la première fois ?

Avant l’empoisonnement et avant que son nom ne fasse la une des journaux mondiaux, je savais qu’il était ce gars de l’opposition qui était plutôt drôle et mème et essayait de lutter contre la corruption en Russie. Ce que je savais de lui, c’est qu’il était capable d’utiliser Internet, YouTube d’une manière très innovante.

Pouvez-vous me dire comment le projet est né ?

Bien souvent, faire des documentaires, c’est l’art d’être au bon endroit au bon moment. Je travaillais sur un film totalement différent. L’un des producteurs de “Navalny”, Odessa Rae, et moi travaillions avec un journaliste nommé Christo Grozev qui a travaillé pour [the international investigative site] Bellingcat.

Le film que nous faisions ensemble à l’origine n’allait pas très bien. En novembre 2020, Christo nous a dit qu’il était assez loin dans le terrier du lapin de qui a tenté d’empoisonner Navalny. Christo a contacté Navalny, et une semaine plus tard, Odessa Rae, moi-même et Christo avons eu une première rencontre avec Aleksei. Il nous a en quelque sorte évalués et a analysé la situation; nous avons commencé à travailler le lendemain. Mais j’ai bien sûr dû le convaincre que A : un documentaire était une bonne idée, et B : j’étais la bonne personne pour le faire.