Le débat sur le plafond de la dette suscite des questions sur les chèques de sécurité sociale

La secrétaire au Trésor Janet Yellen témoigne lors d’une audience du Comité sénatorial des banques, du logement et des affaires urbaines sur la loi CARES, à l’immeuble de bureaux du Sénat Hart à Washington, DC, États-Unis, le 28 septembre 2021.

Matt McClain | Reuters

Le Congrès fait face à une date limite du 18 octobre pour relever le plafond de la dette américaine.

S’il n’est pas augmenté à cette date, le gouvernement se retrouvera dans une « situation impossible », a déclaré la secrétaire au Trésor Janet Yellen lors d’un témoignage au Congrès jeudi.

« Le Trésor a été chargé par le Congrès de payer toutes les factures du gouvernement, d’utiliser les recettes fiscales disponibles et sans cela pour émettre de la dette, et le plafond de la dette nous empêchera de le faire », a déclaré Yellen.

Ce serait catastrophique pour les familles américaines, a-t-elle déclaré.

« Près de 50 millions de personnes âgées pourraient cesser de recevoir des paiements de sécurité sociale ou les voir retardées », a déclaré Yellen.

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Le plafond d’endettement du pays est similaire à la limite de carte de crédit d’un individu. À mesure que l’argent dû augmente, le gouvernement doit augmenter le plafond de la dette, car il dépense plus que le montant provenant des impôts.

Le problème auquel est aujourd’hui confronté le gouvernement a été comparé à 2011, lorsque le plafond de la dette n’avait été relevé qu’à la dernière minute.

À cette époque, la question de savoir si le gouvernement pouvait ou non continuer à verser des paiements de sécurité sociale était également remise en question.

Tout comme ils l’ont fait alors, certains experts de la sécurité sociale ont cherché à démystifier l’idée que le programme n’aura pas les fonds disponibles pour payer les prestations.

Parmi eux se trouve Jason Fichtner, vice-président et économiste en chef du Bipartisan Policy Center, qui a occupé plusieurs postes de direction au sein de la Social Security Administration.

La raison pour laquelle Fichtner et d’autres le pensent se résume, en partie, à la façon dont les obligations du Trésor américain utilisées pour payer les prestations de sécurité sociale sont traitées.

Généralement, ces fonds sont investis dans des obligations intergouvernementales et échangés contre de la dette publique, puis en espèces lorsque le gouvernement doit émettre des chèques aux bénéficiaires. Tout cela peut se produire sans dépasser la limite d’endettement, a déclaré Fichtner.

Il existe également des fonds fiduciaires dédiés qui ne peuvent être utilisés que pour payer des prestations de sécurité sociale indépendantes du plafond de la dette.

« Ils peuvent donner la priorité aux paiements de la sécurité sociale », a déclaré Fichtner. « Ils peuvent le faire légalement, et ils le feront. »

Cependant, le dépassement de l’échéance du plafond de la dette pourrait encore avoir des conséquences pour les bénéficiaires de la Sécurité sociale.

« Si un plafond de la dette et un arrêt devaient se produire en même temps, les chèques de prestations seraient toujours émis », a déclaré Fichtner. « Ils pourraient être retardés, mais les nouvelles demandes ne pourraient pas être traitées. »

Notamment, le gouvernement a anticipé ce genre de scénario, ce qui est évident dans les témoignages du Congrès et les réunions de la Réserve fédérale, a déclaré Fichtner.

UNE Rapport 2011 de la Chambre des représentants a expliqué en détail comment le gouvernement a mené des «exercices sur table» dans le cadre de ses plans d’urgence pour le plafond de la dette afin d’identifier comment les paiements du gouvernement, y compris la sécurité sociale et les prestations des anciens combattants, pourraient être hiérarchisés.

Cependant, certaines administrations présidentielles récentes ont perpétué l’idée que si vous n’augmentez pas le plafond de la dette, les chèques de la Sécurité sociale ne sortiront pas.

De cette façon, ils essaient d' »armer la sécurité sociale » et de créer un effet de levier dans les négociations sur le plafond de la dette, a déclaré Fichtner.

« Je ne dis pas que vous ne devriez pas augmenter le plafond de la dette », a déclaré Fichtner. « Mais soyons honnêtes sur ce qui se passe. »

Yellen a récemment exprimé son soutien à la suppression du plafond de la dette du contrôle du Congrès.

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