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Les cas connus de coronavirus aux États-Unis ont maintenant dépassé les 12 millions, et les routines quotidiennes d’un grand nombre d’Américains sont désormais façonnées par leurs codes postaux, leurs gouverneurs et leurs croyances sur le virus. Portent-ils des masques? Aller à l’école en personne ou en ligne? Aller au restaurant? Être exposé au virus?

La pandémie et la réponse disjointe du pays ont poussé la notion de deux Amériques à un nouvel extrême. Les contrastes sont particulièrement visibles dans le Dakota du Sud et au Nouveau-Mexique, États qui vivent deux économies différentes: l’une grande ouverte, l’autre verrouillée.

Dans le Dakota du Sud, où une philosophie de frontière conservatrice domine, l’économie s’est relativement bien comportée, avec un taux de chômage de 3,6%, bien en dessous de la moyenne nationale de 6,9%. Certaines villes, magasins et districts scolaires exigent des masques ou une distanciation sociale, mais, dans l’ensemble, l’État a le moins de restrictions, sans mandat de masque ni limites significatives pour les entreprises.

Mais les taux d’hospitalisation ont été les plus élevés du pays et plus de 7% de la population a été testée positive. L’État a le deuxième taux le plus élevé de nouveaux cas du pays.

La gouvernante Kristi Noem, une républicaine, voit son approche comme un signe de liberté, critiquant les restrictions comme étant inefficaces et économiquement destructrices.

«Vous ne sauriez même pas qu’une pandémie est en cours», a déclaré Heidi Haugan, mère de quatre jeunes enfants à Sioux Falls, la plus grande ville du Dakota du Sud.

Le Nouveau-Mexique a moins de cas par habitant, mais une ligne de tendance plus alarmante. Le nombre de cas quotidiens a plus que doublé au cours des deux dernières semaines. Lundi, la gouverneure Michelle Lujan Grisham, une démocrate, a soumis les deux millions d’habitants de l’État à certaines des restrictions les plus strictes du pays, en émettant une ordonnance de séjour de deux semaines à la maison, en interdisant les restaurants et en fixant des limites de capacité dans les épiceries. et la fermeture des centres commerciaux intérieurs, des cinémas et des gymnases.

Et le virus a frappé l’économie. Le chômage au Nouveau-Mexique est passé à 8% – à peu près le même que l’Arizona voisin, dirigé par les républicains – et les propriétaires de petites entreprises expriment des craintes généralisées quant à la fermeture.

Dans le Dakota du Sud et au Nouveau-Mexique, les gens souffrent de la même manière – non seulement des problèmes économiques et de santé, mais aussi des divisions avec les membres de la famille et les amis à cause du virus et de la manière de le combattre.

Allison Byington, qui vit dans le Dakota du Sud, a déclaré que sa mère l’avait récemment traitée de meurtrière pour avoir refusé de porter un masque facial. «Nous n’avons plus de relation», a déclaré Mme Byington.