Le culte de Maradona est fort à Naples, un an après sa mort

Cela fait presque 30 ans que Diego Maradona a mis fin à son remarquable sort de jeu à Naples, mais un an après sa mort à l’âge de 60 ans, le grand argentin est plus présent que jamais dans le monde napolitain.

Son nom est cousu sur des chemises, barbouillé sur les murs de la ville du sud de l’Italie et gravé dans le cœur des gens, dont beaucoup sont trop jeunes pour l’avoir jamais vu jouer.

Et jeudi, premier anniversaire de sa mort, une statue de bronze sera dévoilée devant le stade qui porte désormais son nom — Stadio Diego Armando Maradona — pour célébrer le lien « éternel » avec le « Pibe de Oro », le garçon.

Diego est partout, de la gare centrale à la boutique officielle de Naples où son visage se détache de l’empreinte digitale stylisée sur le maillot dans la vitrine.

Le maillot, porté par les joueurs de Naples en novembre, est probablement l’un des derniers à être trouvé dans la ville. Produits en nombre limité et vendus à des fins caritatives, ces maillots en édition collector sont depuis longtemps épuisés sur le site du club.

Pour ceux qui mettent le cap sur Naples en mémoire de Maradona, le premier arrêt est souvent la célèbre fresque de Mario Filardi dans le quartier espagnol peinte en 1990 et restaurée en 2016.

Il s’agit d’une promenade sinueuse depuis le terminal des ferries et le pèlerin errant passera certainement devant d’autres images peintes sur les murs ainsi que des affiches pour le film « La main de Dieu », l’hommage de Paolo Sorrentino au Naples des années 1980 qui sort ce Mercredi dans les cinémas en Italie.

Mais la promenade dans le quartier espagnol en vaut la peine.

« C’était important de venir », dit Aicha, 17 ans, qui a bravé de fortes pluies pour venir méditer devant la célèbre fresque qui montre une Maradona aux cheveux hirsutes vêtue du maillot bleu poudré de Naples courant avec ferveur vers le but.

C’est dans un environnement modeste, en retrait de la route, souvent trouvé avec quelques voitures garées devant.

Mais cette cour est dédiée au culte du « dieu » Maradona, et ornée de photos, drapeaux, maillots et autres reliques laissées par les fidèles du football.

« Diego est un dieu »

Aisha a traversé l’Italie depuis Bari sur la côte est, à environ 260 kilomètres, avec sa famille pour « voir comment la ville se souvient de lui ».

« Vous pouvez voir qu’il ne s’agit pas seulement des maillots de Napoli, mais de la plupart des équipes avec lesquelles il a joué, et des photos de lui en tant que joueur et aussi en tant qu’homme », a-t-elle déclaré à l’AFP.

« C’est intéressant de voir comment des gens normaux, pas seulement des supporters, se sont liés avec lui. »

Facundo Perez, 26 ans, un Argentin vivant en Europe, est également venu spécialement à Naples pour « saluer » Maradona, un an après sa mort.

« Pour moi, Diego est un dieu. Voir les drapeaux, et le fait qu’il ait conquis le cœur de Naples, c’est dingue. Je suis venu ici pour essayer de comprendre à quel point les gens l’aiment. »

Les fresques ne cessent de fleurir sur les murs de Naples et de la région au-delà. L’artiste de rue Mario Casti, qui en a déjà produit dix l’année dernière, était encore au travail cette semaine pour en terminer un autre pour l’anniversaire.

Maradona a également inspiré le sculpteur Domenico Sepe qui a créé l’œuvre qui se dressera devant le stade de Naples.

‘Éternité’

« L’œuvre est née d’un besoin personnel », a déclaré Sepe à l’AFP en regardant la sculpture à peine terminée dans une fonderie du quartier de Pianura.

« A l’annonce de sa mort, il manquait quelque chose à mon quotidien. Et en tant que Napolitain et aussi en tant que partisan de Naples et en tant que sculpteur, j’ai décidé de lui rendre hommage avec une œuvre qui lui offre l’éternité. »

Sculpteur dans la tradition classique, Sepe a voulu que son bronze majestueux présente Maradona presque comme un « dieu grec ». chargeant vers le haut sur un terrain en forme d’Argentine.

C’est une pose qui rappelle le musclé Maradona qui a inspiré l’Argentine à la victoire lors de la Coupe du monde 1986 – bien qu’il porte évidemment un maillot Napoli.

Une autre statue sera installée dans le stade dimanche avant le match de Serie A de Naples contre la Lazio, lorsque l’équipe locale portera à nouveau le célèbre  » maillot Diego « .

Napoli est actuellement en tête de la Serie A et il ne fait aucun doute que l’hommage le plus approprié serait de remporter le titre.

Ils ne l’ont fait que deux fois auparavant, en 1987 et 1990 lorsque Maradona était vraiment dans son faste. Pas étonnant que les Napolitains le vénèrent encore.

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