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Suite à l'éruption d'un scandale sans précédent au Credit Suisse au cours du mois écoulé, le directeur des opérations, Pierre-Olivier Bouee, a annoncé sa décision, son directeur général, Tidjane Thiam, et la banque s'efforçant d'atténuer les "torts causés à la réputation" par les efforts déployés surveillance secrète d'un ancien haut dirigeant.

Une enquête interne menée par le cabinet d'avocats Homburger a révélé que M. Bouee agissait seul en ordonnant la surveillance de l'ancien patron de la gestion de patrimoine, Iqbal Khan, qui avait quitté le prêteur suisse brusquement en juillet pour rejoindre le farouche rival américain UBS.

Lors d'une conférence de presse mardi, le président du Credit Suisse, Urs Rohner, a présenté ses excuses à Khan et à sa famille pour l'opération d'observation "erronée et disproportionnée" qui a causé "de graves dommages à la réputation de la banque".

Cependant, il a réitéré la confiance du conseil en Thiam, insistant sur le fait que l'enquête n'avait trouvé "aucune preuve" indiquant qu'il était au courant de l'espionnage.

Geoff Cutmore, de CNBC, lui a demandé s’il était crédible de croire que Thiam n’avait aucune connaissance des événements et s’il s’agissait là d’une préoccupation en soi. Rohner a répondu que les discussions avaient eu lieu lors de l’interview des enquêteurs.

"Nous n'avons absolument aucune preuve qu'il ait été informé de cela, et même dans une grande entreprise, il y a eu des incidents et il a été clairement établi lors de l'enquête que le chef des opérations de l'entreprise avait agi seul et que parfois si quelque chose comme ça se produisait ", a déclaré Rohner.

Bouee a été remplacé en tant que COO par le vétéran de l'entreprise, James Walker.

Les administrateurs ont également confirmé la mort d'un consultant en sécurité travaillant pour la banque et ont présenté leurs condoléances, sans plus de commentaire. Le Wall Street Journal avait rapporté que l'individu s'était suicidé mardi dernier, citant l'avocat zurichois représentant le cabinet d'investigation privé Investigo, chargé de la surveillance de Khan. CNBC n'a pas été en mesure de vérifier ce rapport de manière indépendante.

Mauvais sang

Khan a quitté le Credit Suisse en juillet à la suite d'une détérioration de ses relations avec Thiam, selon les médias. Compte tenu de son ancienneté, il a été placé en congé de jardinage exceptionnellement court et il a été annoncé fin août qu'il commencerait à travailler chez UBS le mardi 1er octobre.

Lors de la conférence de presse de mardi, Rohner a déclaré qu'il avait personnellement négocié le congé de jardinage avec Khan et sans la participation de Thiam.

Le président a révélé qu'il avait été informé en janvier par Khan et Thiam d'un différend qui s'était déroulé "à un niveau personnel" et "semblait avoir été une discussion houleuse", ajoutant que leurs comptes rendus de la suite des événements avaient été divergents.

Khan a porté plainte auprès de la police en septembre après avoir apparemment vu un enquêteur le suivre à Zurich avec son épouse, alors que des informations contradictoires sur l'incident sont apparues.

L'enquête Homburger a révélé qu'Investigo avait été nommé pour contrôler si Khan tentait de braconner d'anciens collègues et clients pour le rejoindre chez UBS. Il a conclu que seul M. Bouee avait ordonné au responsable des services de sécurité mondiaux de la banque d'engager l'observation de Khan. Le chef des services de sécurité mondiaux a également démissionné.

Le Credit Suisse a confirmé qu'aucune preuve suggérant que Khan ne se livrait à de telles activités n'avait été trouvée.

Plusieurs médias, citant des sources proches de Khan et de Thiam, ont rapporté en septembre que les relations entre les deux hommes s'étaient effondrées en partie à cause des ambitions grandissantes de Khan et en partie à cause d'un conflit entre voisins. Khan a déménagé à côté de son patron dans une petite localité au bord du lac de Zurich.

L'incident de janvier auquel Rohner a fait allusion lors de la conférence de presse aurait impliqué une confrontation lors d'une soirée chez Thiam, après que Khan ait soulevé des objections avec le partenaire de Thiam concernant des arbres sur la propriété, selon le Financial Times et le Wall Street Journal.

Un résumé des conclusions de l'enquête Homburger indiquait qu'aucune preuve n'avait été trouvée selon laquelle la surveillance était liée aux différences personnelles entre les deux hommes.

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