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Le crâne fossilisé d’un enfant de Néandertal atteint du syndrome de Down révèle des soins communautaires entre espèces

La survie de l’enfant jusqu’à l’âge de 6 ans peut être due à l’altruisme au sein de la communauté.

Les fossiles du crâne d’un enfant de Néandertal probablement atteint du syndrome de Down ont mis en lumière les soins collaboratifs et communautaires qui ont probablement aidé l’enfant à survivre jusqu’à l’âge de 6 ans, selon de nouvelles recherches.

Il a été déterminé que les fragments fossiles, découverts sur le site archéologique de Cova Negra à Valence, en Espagne, provenaient de l’oreille d’un enfant de Néandertal. L’enfant a probablement vécu il y a 273 000 ans et présentait des malformations congénitales compatibles avec le syndrome de Down, selon une étude publiée mercredi dans Progrès scientifiques.

Lorsque les chercheurs ont réalisé un scanner du petit fragment du lobe temporal, l’os où se trouve l’oreille interne, ils ont reconstruit l’oreille interne qui présentait cinq anomalies associées au syndrome de Down, qui n’avaient jamais été détectées auparavant chez un Néandertalien, Mercedes Condé. -Valverde, paléoanthropologue à l’Université d’Alcala en Espagne, a déclaré à ABC News.

« Le seul syndrome compatible avec l’ensemble des malformations présentes dans [the remains] est le syndrome de Down », a écrit Condé-Valverde.

Ce qui rend le fossile encore plus remarquable, c’est que la petite fille aurait eu besoin de beaucoup d’aide pour faire face à ses problèmes de santé, a déclaré Condé-Valverde.

Les Néandertaliens auraient tendance à prendre soin ou à favoriser les personnes capables de leur rendre la pareille ou de les aider d’une autre manière. Mais cette jeune fille de Néandertal – qui souffrait de problèmes de santé tels qu’une perte auditive, des problèmes de déséquilibre et des vertiges – ne pourrait probablement pas lui rendre la pareille, sa survie semble donc dépendre uniquement de l’altruisme des adultes qui l’entourent, a déclaré Condé-Valverde. .

Cela nie la théorie selon laquelle les soins sont apparus simplement comme un pacte intéressé entre des participants qui pouvaient rendre la pareille et selon laquelle les Néandertaliens étaient capables de faire preuve d’altruisme, ont déclaré les chercheurs.

Selon l’article, la mère de l’enfant aurait dû lutter pour s’occuper de lui tout en faisant face aux défis quotidiens d’un mode de vie de recherche de nourriture à l’époque paléolithique.

Les enfants préhistoriques atteints de maladies congénitales avaient un chemin incertain vers la survie jusqu’à l’âge adulte et on ne pouvait pas compter sur eux pour la réciprocité, selon le journal.

Les résultats suggèrent que les soins dispensés aux hominines sont apparus en raison de la compassion plutôt que de la réciprocité, ont conclu les chercheurs.

Les Néandertaliens, ou Homo neanderthalensis, vivaient pendant la période paléolithique il y a entre 430 000 et 40 000 ans. C’étaient des « gens intelligents » dotés d’un gros cerveau et qui enterraient leurs morts, a déclaré Condé-Valverde. La plus grande différence avec l’homo sapiens réside dans la morphologie du crâne.

« Je pense qu’ils sont vraiment l’humanité », a-t-elle déclaré. « …avec plus de recherches et plus de fossiles, nous saurons qu’ils nous ressemblaient vraiment. »


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