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Le COVID augmente dans le comté de Los Angeles et en Californie alors que de nouvelles sous-variantes s’installent

Les chiffres du COVID en Californie sont en hausse grâce, en partie, à de nouveaux sous-variants, suggérant un début de saison estivale plus tôt que la normale.

Le pourcentage de tests COVID revenant avec des résultats positifs dans l’État est passé à 5,3 % pour la semaine terminée le 3 juin, contre 2,2 % le mois précédent.

Les chiffres sont encore relativement faibles – le taux de tests positifs maximal de l’été dernier était de 13,1 % – mais les augmentations retiennent l’attention des médecins et des responsables de la santé alors que la saison estivale des voyages commence.

« Les chiffres augmentent définitivement », a déclaré le Dr Elizabeth Hudson, chef régionale des maladies infectieuses au Kaiser Permanente Southern California. Parmi les 4,8 millions de membres de Kaiser en Californie du Sud, l’augmentation du COVID concerne principalement les personnes non hospitalisées.

Le département de santé publique du comté de Los Angeles a signalé en moyenne 106 cas de COVID pour la semaine se terminant le 2 juin. Cela représente une augmentation par rapport aux 67 cas par jour pour la semaine terminée le 12 mai.

« Nous avons vu cela se produire au cours des quatre dernières années et demie. Nous savons que nous avons tendance à assister à une autre vague à cette époque », a déclaré Hudson. Celui-ci « a commencé un peu plus tôt, donc il peut atteindre son apogée un peu plus tôt, et souvent nous ne voyons ces cas hospitalisés qu’un peu plus loin ».

Les niveaux de COVID augmentent également dans les eaux usées. Dans le comté de Los Angeles, les niveaux d’eaux usées étaient à 16 % du pic hivernal pour la semaine terminée le 25 mai, contre 8 % pour la semaine terminée le 4 mai. Dans le comté de Santa Clara – le comté le plus peuplé de la Bay Area – les niveaux de COVID dans les eaux usées sont considérées comme élevées de San Jose à Palo Alto. On constate également une augmentation notable des échantillons dans les eaux usées de San Francisco.

Dans toute la Californie, COVID dans les eaux usées est entré au niveau élevé pour la semaine qui s’est terminée le 1er juin, pour la première fois depuis février.

De nouvelles sous-variantes s’imposent de plus en plus à l’échelle nationale. Pour la période de deux semaines qui s’est terminée vendredi, 55 % des échantillons de COVID estimés aux États-Unis appartenaient aux variantes FLiRT – contre 28,6 % un mois plus tôt. On estime qu’un autre nouveau venu, LB.1, représente 14,9 % des spécimens à l’échelle nationale, contre 6,7 % le mois dernier.

Le parent des sous-variantes FLiRT et LB.1, la souche dominante hivernale JN.1, représente désormais environ 3,1 % des souches à l’échelle nationale. LB.1 est similaire aux sous-variantes FLiRT – connues officiellement sous le nom de KP.1.1, KP. 2 et KP.3 – et aucun n’est très différent de JN.1, a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, spécialiste des maladies infectieuses à l’UC San Francisco.

« Ils sont suffisamment différents pour augmenter et exploiter probablement des vulnérabilités, et ils sont très transmissibles, mais pas si différents » de JN.1 qu’ils présentent un risque plus élevé de maladie grave, a déclaré Chin-Hong. .

Néanmoins, les médecins restent préoccupés par le risque de maladie grave et de décès chez les personnes âgées et les personnes immunodéprimées, en particulier celles qui n’ont pas reçu de vaccin mis à jour depuis septembre. Plus de 44 000 décès dus au COVID ont été signalés depuis octobre ; en revanche, le rapport hebdomadaire de surveillance de la grippe des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis estimations 24 000 décès dus à la grippe pendant la même période.

Un rapport publié en mars par le CDC, qui a examiné des adultes immunodéprimés, a révélé que seulement 18 % avaient reçu un vaccin COVID-19 mis à jour depuis septembre.

Le CDC exhorte toutes les personnes âgées de 6 mois et plus à se faire vacciner avec le vaccin mis à jour, et pour les personnes de 65 ans et plus, deux vaccins – à condition que quatre mois se soient écoulés depuis le premier.

Mais avec seulement 36 % des seniors californiens ayant bénéficié d’une aide Coups de COVID depuis septembre, les médecins disent qu’il est important que la population restante de 65 ans et plus reçoive une injection maintenant.

Un certain nombre de groupes raciaux et ethniques ont commencé à voir des taux de vaccination encore plus faibles parmi personnes âgées. En Californie, seulement 31,6 % des seniors noirs, 29,9 % des seniors américains d’origine asiatique et 22,8 % des seniors latino-américains ont reçu une vaccination mise à jour contre le COVID-19.

Les taux de vaccination des seniors varient également selon les régions – inférieurs à la moyenne de l’État dans une grande partie du sud de la Californie et plus élevés dans la région de la baie de San Francisco. Le comté de Los Angeles rapporte que 30,8 % de ses personnes âgées ont une vaccination à jour ; dans le comté de San Diego, 38,6 % ; Comté d’Orange, 34,2 % ; Comté de Riverside, 28,1 % ; Comté de San Bernardino, 26,3 % ; Comté de Ventura, 37,4 % ; et le comté de Santa Barbara, 40,4 %.

Le pourcentage est d’environ 46 % dans le comté de Santa Clara, plus de 50 % à San Francisco et près de 60 % dans le comté de Marin.

«Tant de gens n’ont même pas eu une seule chance. Que diriez-vous simplement de vous assurer que cela se produit ? » Chin-Hong a dit à propos des personnes âgées. « Toutes les personnes de plus de 65 ans devraient probablement se faire vacciner avant la sortie du nouveau vaccin à l’automne. »

Si une personne âgée se faisait vacciner contre le COVID maintenant, il y aurait encore suffisamment de temps pour obtenir la formulation à venir cet automne autour d’Halloween, ce qui est un bon moment pour se faire vacciner pour se protéger contre l’augmentation hivernale des infections au COVID, a déclaré Chin-Hong.

« Pour ceux qui sont plus vulnérables, je recommanderais certainement de recevoir soit la première injection, soit la seconde », a déclaré Hudson.

Chin-Hong a déclaré que les patients qu’il a vu hospitalisés pour COVID n’ont pas reçu de vaccin mis à jour au cours de l’année dernière.

Il existe toujours de bonnes données démontrant l’efficacité du vaccin, même si la dernière version a été conçu contre la sous-variante XBB.1.5, qui était supplanté par JN.1 dans le hiver.

Dans un rapport devant un comité consultatif de la Food and Drug Administration des États-Unis la semaine dernière, l’épidémiologiste du CDC Ruth Link-Gelles a déclaré que le vaccin de septembre apportait une protection accrue contre les maladies symptomatiques ainsi que contre les hospitalisations et les visites aux urgences et soins d’urgence associés au COVID, par rapport à ceux qui n’en ont pas reçu. un plan mis à jour.

Mais les scientifiques ont également observé un affaiblissement de l’immunité au fil du temps – ce qui n’est pas surprenant, étant donné que le même phénomène a été observé avec les vaccins anti-Covid antérieurs. Comme auparavant, la protection la plus durable offerte par le nouveau vaccin protège contre les maladies graves, a déclaré Link-Gelles.

Le dernier vaccin offre une protection contre JN.1, mais peut-être moins que si une personne est exposée à une sous-variante XBB, a déclaré Link-Gelles.

Le comité consultatif sur les vaccins et les produits biologiques associés de la FDA a voté la semaine dernière à l’unanimité pour recommander que la formule vaccinale COVID mise à jour cet automne soit conçue contre JN.1 plutôt que FLiRT ou un autre descendant de JN.1.

Parier sur l’un des descendants ultérieurs comme FLiRT pourrait donner lieu à un mauvais match si un autre descendant le dépasse. Mais s’en tenir à un tir qui protège contre la souche parentale peut garantir un meilleur match cet hiver.

« La vaccination contre le COVID offre toujours une très bonne protection contre les maladies graves et contre les personnes qui se retrouvent à l’hôpital », a déclaré Hudson. Pourtant, « le COVID est très, très nouveau pour nous en tant qu’espèce, et de par la nature même de ce que font les coronavirus, ils ont tendance à muter rapidement. Il n’est donc pas surprenant de voir qu’avec le temps, la protection que vous obtiendriez grâce à ce vaccin contre la COVID aurait tendance à diminuer un peu.

Un développement prometteur qui n’est toujours pas disponible est l’obtention d’un vaccin contre la grippe et le COVID en une seule injection. Cela n’arrivera probablement pas avant l’automne 2025, mais sa révélation pourrait changer la donne et améliorer les taux de vaccination contre le COVID. On estime que 22,5 % des adultes à l’échelle nationale ont déclaré recevoir le dernier COVID vaccinselon les données d’enquête rapportées au CDC, par rapport à un estimé 48,5% pour la grippe.

« Si vous pouvez obtenir deux choses avec une seule aiguille, je suis tout à fait d’accord », a déclaré Chin-Hong.

La version Moderna du vaccin combiné contre la grippe et le COVID était en fait plus efficace que de recevoir les vaccins contre le COVID et la grippe séparément, a déclaré Hudson. D’autres fabricants devraient également développer des vaccins combinés contre la grippe et le COVID.

Le département de santé publique du comté de Los Angeles a signalé une légère augmentation des nouvelles hospitalisations liées au COVID – une moyenne de 19,6 par jour, contre 16,9 par jour il y a environ trois semaines. Neuf pour cent des patients hospitalisés sont en soins intensifs, mais « les décès restent relativement faibles et stables », avec une moyenne d’un décès par jour, a indiqué l’agence.

Auparavant, l’augmentation des cas et des hospitalisations de COVID en milieu d’année dans le comté de LA avait commencé début juillet – en 2021 et 2023 – mais début mai 2022.

« Avec l’augmentation des voyages et des rassemblements au cours de l’été, la protection contre l’infection au COVID-19 reste importante alors qu’un nouveau groupe de variantes a commencé à circuler dans tout le pays », a déclaré le ministère de la Santé publique. « Les projets d’été peuvent facilement être perturbés par la maladie COVID-19 et l’augmentation de la transmission continue de présenter un risque accru pour les personnes âgées. »

En plus de se tenir au courant des vaccinations, les responsables suggérer des mesures de bon sens pour réduire le risque de propagation de maladies et de tomber malade : demander aux personnes malades de rester à la maison et de se laver les mains souvent, surtout avant de manger et après avoir éternué ou toussé. Le test de dépistage du COVID est important pour contribuer à limiter la propagation de la maladie et peut également aider les gens à savoir quand demander un médicament anti-COVID tel que Paxlovid, qui peut réduire le risque de maladie grave ou de décès chez les personnes à risque plus élevé.

Les personnes contagieuses atteintes du COVID doivent rester à la maison et, si elles ont besoin d’être en compagnie d’autres personnes, doivent porter un masque. Ceux qui souhaitent réduire le risque d’être infecté peuvent porter un masque dans les lieux publics intérieurs et les zones très fréquentées.


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