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Le cottage historique Bryn Mawr à St. John’s détruit par un incendie

Bryn Mawr Cottage, également connu sous le nom de Baird Cottage, a brûlé vendredi matin à St. John’s. (Garde royale de Terre-Neuve/Twitter)

De la fumée s’est échappée de l’historique Bryn Mawr Cottage vendredi matin, se mélangeant à un brouillard froid suspendu au-dessus de l’extrémité est de St. John’s.

Les pompiers ont fait tout ce qu’ils pouvaient, mais rien n’a sauvé la structure de 115 ans de sa mort. Des années de pétitions publiques, de plaidoyers passionnés et de batailles juridiques pour sauver la maison vacante de la démolition ont été abandonnées dans un incendie tôt le matin.

Michael Hall, chef de peloton du service d’incendie régional de St. John’s, a déclaré que c’était un spectacle qu’aucun de ses pompiers ne voulait voir.

“C’est triste parce que cette structure ici est certainement au centre de la controverse depuis de très nombreuses années, et voir quelque chose qui a plus de 100 ans complètement démoli, c’est malheureux.”

Hall a déclaré qu’un chauffeur de taxi avait repéré l’incendie juste avant 3 heures du matin vendredi. Au moment où le service d’incendie de Kent’s Pond, situé à environ 200 mètres, est arrivé sur la propriété, celle-ci était complètement engloutie.

Bataille judiciaire rejetée l’année dernière

Bryn Mawr Cottage, également connu sous le nom de Baird Cottage, a été construit en 1905 par l’architecte William F. Butler, l’un des bâtisseurs les plus influents de l’histoire de la province. Il a été construit pour James C. Baird, un marchand d’origine écossaise qui cherchait une résidence d’été en périphérie de St. John’s.

Au fur et à mesure que la ville s’étendait vers l’extérieur, elle s’est développée autour de Byrn Mawr – gallois pour “grande colline” – car elle est restée un domaine tentaculaire au milieu de l’agitation d’une ville en pleine croissance.

La maison a été achetée à la famille Baird en 1970 par l’homme d’affaires Jim Steinhauer. Le domaine tentaculaire a été réduit au fil du temps, alors que des immeubles en copropriété et des résidences pour personnes âgées ont été construits autour du chalet.

Le cottage historique Bryn Mawr à St. John's détruit par un incendie
Bryn Mawr, également connu sous le nom de Baird’s Cottage, a été construit en 1907 par le célèbre architecte William F. Butler. Butler était responsable de bon nombre des structures les plus importantes de Terre-Neuve de cette époque. (Fondation du patrimoine de Terre-Neuve-et-Labrador)

La famille Steinhauer a accepté en 2014 de vendre la propriété à la société de développement KMK Capital. En 2016, la ville de St. John’s l’a déclarée structure patrimoniale, éliminant ainsi toute possibilité pour le nouveau propriétaire de démolir la maison.

KMK Capital et Mildred Steinhauer ont ensuite poursuivi la ville pour tenter de renverser la décision. La bataille juridique a duré cinq ans, la Cour suprême de Terre-Neuve-et-Labrador ayant rejeté la poursuite en octobre 2021.

Tout au long de la procédure judiciaire, cependant, le bâtiment est resté vide et intact. Les fenêtres ont été condamnées et la propriété est tombée en ruine.

“Une autre structure patrimoniale perdue par démolition par négligence”, a tweeté Tyler Stapleton, président du Newfoundland and Labrador Historic Trust, vendredi matin. “Je ne suis pas du tout surpris de voir la maison s’enflammer. La désignation ne suffit pas. Malheureusement, ce n’était qu’une question de temps. L’érosion de notre [built heritage] continue. Où cela finira-t-il ?”

Un incendie agressif aurait pu être bien pire

Hall a déclaré qu’une décision avait été prise immédiatement de passer sur la défensive, plutôt que d’attaquer le feu. Il était clair qu’il n’y aurait aucun moyen de sauver l’ancien chalet, mais on s’inquiétait pour les maisons et les bâtiments environnants.

Il y a plusieurs maisons plus anciennes à proximité, ainsi que des immeubles en copropriété et le complexe pour personnes âgées de Tiffany Village.

“La préoccupation ici ce soir était les braises enflammant les structures résidentielles ici dans le quartier”, a-t-il déclaré. “Cela aurait été beaucoup plus sérieux. Heureusement pour toutes les personnes impliquées, les conditions étaient bonnes.”

Le cottage historique Bryn Mawr à St. John's détruit par un incendie
Il ne restait pas grand-chose de Bryn Mawr Cottage à 5h30 du matin, juste une coquille de l’ancienne maison de style Queen Anne. (Ryan Cooke/CBC)

En moins de trois heures, les flammes ont été éteintes et il ne restait plus que quelques braises vacillantes. Une coquille de l’ancienne structure Queen Anne était toujours debout, avec des trous béants révélant les restes calcinés de ses entrailles.

“La structure est détruite”, a déclaré Hall. “A ce stade, nous allons laisser les enquêteurs faire leur travail.”

L’enquête sera confiée à la Royal Newfoundland Constabulary.

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