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WASHINGTON (Reuters) – Le Corps des ingénieurs de l'armée américaine a déclaré mercredi qu'il manquait de temps pour commencer à travailler sur de nouvelles installations pour aider les autorités médicales à faire face à l'épidémie de coronavirus, alors que des pans des États-Unis se préparent à une augmentation du nombre de patients atteints de coronavirus.

"Nous commençons à manquer de temps", a déclaré aux journalistes du Pentagone le lieutenant-général Todd Semonite, le général commandant le Corps.

Semonite a déclaré que le Corps cesserait probablement de commencer à construire de nouvelles installations dans environ une semaine. Il a cependant ajouté qu'il ne rejetterait pas une demande d'assistance.

"Nous continuerons à soutenir cela. Je ne vais pas dire «non». Mais à un moment donné, cela revient à: «Allez-vous être en mesure de faire une installation?" ", At-il ajouté.

Les travaux ont commencé à ce jour sur 17 installations sous-traitées par le Corps des ingénieurs de l'armée pour accueillir environ 15 000 lits, principalement pour les patients atteints de coronavirus. Le nombre de lits devrait augmenter à mesure que de nouveaux projets seront lancés, selon le site Web du Corps.

Initialement, l'armée a déclaré qu'elle se concentrait sur la construction d'hôpitaux pour traiter les patients non-coronavirus afin de réduire la pression sur les hôpitaux.

Deux navires-hôpitaux militaires ont été initialement envoyés à New York et à Los Angeles pour aider uniquement les patients non-coronavirus. Le Pentagone a soutenu à l'époque que les navires avaient été construits pour traiter les traumatismes et non les maladies infectieuses.

L'armée s'est lentement éloignée de cela et le navire-hôpital Comfort a commencé à accepter des patients atteints de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Plus tôt cette semaine, un membre d'équipage à bord du navire a été testé positif au virus.

Les installations converties par les corps d'armée, comme le Javits Center à New York, sont également en train d'accepter des patients atteints de coronavirus.

"Nous comprenons que l'introduction de patients positifs pour COVID-19 … augmente le risque de transmission à d'autres patients et à nos prestataires médicaux", a déclaré le Pentagone la semaine dernière.

«Cette décision était fondée sur les risques et a été prise pour garantir que (le ministère de la Défense) puisse continuer à fournir à ces communautés locales le type de soins médicaux dont elles ont le plus besoin», a-t-il ajouté.

Reportage par Idrees Ali; Montage par Sandra Maler et Sonya Hepinstall

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