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BEIJING / SEOUL (Reuters) – Le coronavirus a infecté des centaines de personnes dans les prisons chinoises, ont annoncé vendredi les autorités, contribuant à une augmentation des cas signalés au-delà de l'épicentre de la province du Hubei, dont 100 autres en Corée du Sud.

Les indices boursiers américains ont chuté après que les données ont montré que l'activité commerciale aux États-Unis avait stagné en février et que la hausse des nouveaux cas de coronavirus a incité les investisseurs à se précipiter pour des actifs plus sûrs tels que l'or, qui a atteint son plus haut niveau en sept ans.

Au total, 234 infections parmi les prisonniers chinois à l'extérieur du Hubei ont mis fin à 16 jours consécutifs de déclin dans les nouveaux cas sur le continent.

271 autres cas ont été signalés dans les prisons de Hubei – où le virus est apparu pour la première fois en décembre dans sa capitale désormais verrouillée, Wuhan – bien que les responsables provinciaux n'aient pas précisé quand ils avaient été diagnostiqués.

Pour plus de couverture Reuters sur l'épidémie, cliquez sur: reut.rs/2HOCIt7

Pour un graphique retraçant le virus en Chine et au-delà, cliquez sur: tmsnrt.rs/2V9zxnT

Plus d'informations graphiques de Reuters, cliquez sur: tmsnrt.rs/2GVwIyw

La télévision d'Etat a cité les dirigeants du Parti communiste disant que l'épidémie n'avait pas encore atteint son pic, et plus de 30 cas dans un hôpital de Pékin ont mis en évidence un net bond dans le décompte.

Le nombre total de cas dans la capitale chinoise du coronavirus – connu sous le nom de COVID-19 – était de 396 avec quatre décès, sur un bilan officiel de 75 400 cas et de 2 236 décès sur le continent.

L'activité américaine dans les secteurs de la fabrication et des services au point mort, les entreprises étant de plus en plus préoccupées par le coronavirus, une enquête auprès des directeurs d'achat a montré vendredi.

L'indice des directeurs d'achat du secteur des services flash IHS Markit est tombé à 49,4 ce mois-ci, le plus bas depuis octobre 2013 et signalant qu'un secteur représentant environ les deux tiers de l'économie américaine était en contraction pour la première fois depuis 2016.

Les données ont également montré que l'activité des usines japonaises a subi sa plus forte contraction en sept ans en février, soulignant le risque d'une récession dans ce pays alors que l'impact de l'épidémie se propage. Les actions asiatiques et européennes ont également chuté. (MKTS / GLOB)

Alors que les dirigeants financiers du Groupe des 20 principales économies devraient discuter des risques pour l'économie mondiale en Arabie saoudite ce week-end, le Fonds monétaire international a déclaré qu'il était trop tôt pour dire quel impact le virus aurait sur la croissance mondiale.

Mais l'épidémie pourrait freiner la demande de pétrole en Chine et dans d'autres pays asiatiques, faisant baisser les prix à 57 dollars le baril et assombrissant les perspectives de croissance au Moyen-Orient, a déclaré l'Institut des finances internationales.

L'Organisation mondiale de la santé a averti que la fenêtre d'opportunité pour contenir la propagation internationale de l'épidémie se fermait après la notification de cas en Iran et au Liban.

Le virus est apparu dans 26 pays et territoires en dehors de la Chine continentale, tuant 11 personnes, selon un décompte de Reuters.

"Cette flambée pourrait aller dans n'importe quelle direction", a déclaré à Genève le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. «Si nous réussissons bien, nous pouvons éviter toute crise grave, mais si nous gaspillons l'occasion, nous aurons un grave problème entre nos mains.»

Le vice-ministre chinois des Sciences et de la Technologie, Xu Nanping, a déclaré que le premier vaccin chinois serait soumis à des essais cliniques vers la fin avril. Ce calendrier est conforme aux recherches menées dans d'autres pays et à une estimation de l'Organisation mondiale de la santé selon laquelle un vaccin arriverait sur le marché dans environ 18 mois.

Le coronavirus s'introduit dans les prisons chinoises alors que les marchés mondiaux et les entreprises américaines sont touchés
Un résident porte un écran facial de protection de fortune dans un complexe résidentiel à Wuhan, l'épicentre de la nouvelle épidémie de coronavirus, province du Hubei, Chine, 21 février 2020. REUTERS / Intermittent

Alors que les autorités internationales tentent d'empêcher le virus de devenir une pandémie mondiale, les responsables de la santé publique espèrent des signes que l'arrivée d'un temps plus chaud dans l'hémisphère nord pourrait ralentir sa propagation.

RASSEMBLEMENTS PUBLICS

Vendredi, la flambée des cas dans deux prisons à l'extérieur du Hubei – dans la province septentrionale du Shandong et du Zhejiang – a constitué la plupart des 258 nouvelles infections chinoises confirmées à l'extérieur de la province de l'épicentre.

Les autorités ont déclaré que des responsables présumés responsables des épidémies avaient été licenciés et que le gouvernement avait envoyé une équipe pour enquêter sur l'épisode du Shandong, ont rapporté les médias.

Le Hubei, ajoutant à la confusion sur les chiffres, a doublé le nombre de nouveaux cas signalés mercredi à 775 contre 349. Les autorités provinciales ont déclaré qu'elles réintégreraient certains cas dans leur décompte, après avoir ajusté leur méthodologie pour ne compter que les cas détectés par génétique tests, plutôt qu'avec des tomodensitogrammes.

La Corée du Sud est le dernier point chaud avec 100 nouveaux cas, ce qui porte son total à 204, la plupart à Daegu, une ville de 2,5 millions d'habitants, où des scores ont été infectés dans ce que les autorités ont appelé un «événement de super propagation» dans une église, attribué à un infecté. Femme de 61 ans qui a assisté aux services.

Les autorités sud-coréennes ont désigné Daegu et le comté voisin de Cheongdo comme zones de soins spéciaux où du personnel médical supplémentaire et des installations d'isolement seront déployés. Les centres commerciaux, les restaurants et les rues de la ville étaient en grande partie vides, le maire qualifiant l'épidémie de «crise sans précédent».

Un autre centre d'infection est le navire de croisière Diamond Princess placé en quarantaine au Japon depuis le 3 février.

Le Japon a signalé jeudi la mort de deux passagers âgés, les premiers décès à bord du navire, où plus de 630 cas représentent le plus grand groupe d'infection en dehors de la Chine.

Dans la ville iranienne de Qom, la télévision d'État a montré aux électeurs des élections législatives portant des masques chirurgicaux.

Le coronavirus s'introduit dans les prisons chinoises alors que les marchés mondiaux et les entreprises américaines sont touchés
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Le pays a confirmé 13 nouveaux cas, dont deux sont décédés. La plupart se trouvent à Qom, une ville sainte musulmane chiite où les responsables de la santé ont appelé jeudi à la suspension de tous les rassemblements religieux.

Vendredi, le ministre ukrainien de la Santé a rejoint les évacués de Chine pour deux semaines de quarantaine dans un sanatorium en signe de solidarité, après que les craintes d'une éventuelle propagation du coronavirus aient provoqué des affrontements entre manifestants et policiers.

Reportages supplémentaires de Ryan Woo, Lusha Zhang et Huizhong Wu à Pékin, Cynthia Kim et Joori Roh à Séoul, Tetsushi Kajimoto, Elaine Lies, Chang-Ran Kim et Tim Kelly à Tokyo, Donny Kwok à Hong Kong, Ahmed Eljechtimi à Rabat, Davide Barbuscia et Andrea Shalal à Riyad, Pavel Polityuk et Natalia Zinets à Kiev, Kate Kelland à Londres, Stephanie Nebehay à Genève et Dan Burns à Washington; Écriture de Robert Birsel et Nick Macfie; Montage par John Stonestreet et Andrew Heavens

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