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Le coronavirus qui se propage en Chine semble être contenu pour le moment, selon le PDG du géant pharmaceutique AstraZeneca.

S'adressant à CNBC lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, mercredi, Pascal Soriot a déclaré qu'AstraZeneca avait des "plans pour ce type d'événement" mais, comme le concurrent Merck, attendait des conseils de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) sur la façon de répondre à l'épidémie.

"Il semble vraiment qu'à ce stade, il soit très contenu", a déclaré Soriot à CNBC. "Nous avons une très grande présence en Chine – nous sommes la première entreprise pharmaceutique là-bas, nous employons 16 000 personnes – alors, comme vous pouvez l'imaginer, cela nous importe, nous nous soucions vraiment beaucoup et nous surveillerons cela, mais c'est vraiment on dirait qu'il est contenu pour le moment. "

Les coronavirus sont une grande famille de virus qui peuvent être transmis entre les animaux et les humains, et provoquent une gamme de maladies allant du rhume aux maladies respiratoires plus sévères, selon l'OMS.

Une nouvelle souche de coronavirus qui cause une pneumonie a été identifiée dans la ville chinoise de Wuhan au début du mois, les autorités chinoises ayant confirmé 440 cas et neuf décès à ce jour.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont confirmé mardi le premier cas américain de coronavirus, et des cas de la maladie ont également été signalés en Thaïlande, au Japon, en Corée du Sud et à Taiwan.

Des responsables de l'OMS se réuniront mercredi à Genève, en Suisse, pour déterminer si la flambée doit être déclarée urgence sanitaire internationale.

S'adressant à CNBC à Davos mercredi, Christoph Franz, président de la société pharmaceutique suisse Roche, a déclaré que le taux de mortalité du coronavirus était relativement faible par rapport à d'autres virus.

"Toute personne qui décède est une personne qui aurait dû survivre – c'est un fait", a-t-il déclaré.

"Nous accordons une attention particulière aux maladies qui éclatent dans des régions du monde où nous n'avons pas ce type de transparence", a ajouté Franz. "Nous l'avons vu également avec la crise d'Ebola dans certains pays africains." Il a noté que lorsque la charge de morbidité du coronavirus était comparée à une "saison grippale très normale aux États-Unis", une proportion nettement plus élevée de personnes mouraient de la grippe.

Dans une interview accordée à Joe Kernen de CNBC mercredi, le président Donald Trump a déclaré qu'il n'y avait eu aucune discussion entre les responsables américains sur la déclaration d'une pandémie.

"Nous l'avons totalement sous contrôle", a-t-il déclaré. "C'est une personne qui vient de Chine, ça va aller."

La semaine dernière, la CDC et Homeland Security ont commencé à dépister les voyageurs revenant de Wuhan pour la maladie dans trois grands aéroports américains.

L'OMS recommande de se laver régulièrement les mains, de se couvrir la bouche et le nez lors de la toux ou des éternuements et d'éviter tout contact étroit avec des personnes qui ne semblent pas bien pour aider à prévenir la propagation du coronavirus.

– Berkeley Lovelace Jr. de CNBC et Sunny Kim ont contribué à cet article.

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