Le coronavirus se propage parmi la police indienne pour imposer le plus grand verrouillage du monde

MUMBAI (Reuters) – Des centaines de policiers indiens ont été testés positifs pour le coronavirus ces derniers jours, alarmant une force débordée alors qu'elle tente d'appliquer le plus grand verrouillage du monde pour contenir la pandémie.

PHOTO DE DOSSIER: Un officier de police lève le bâton sur un homme qui, selon la police, avait enfreint la règle de la distanciation sociale, à l'extérieur d'un magasin de vin pendant une longue période de confinement à l'échelle nationale pour ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à New Delhi, Inde, 4 mai 2020. REUTERS / Adnan Abidi /

Quelque 3 millions de policiers tentent de faire en sorte que la grande majorité des 1,3 milliard de personnes en Inde restent chez elles. Au début de la crise, des images télévisées ont montré que la police avait repoussé les travailleurs migrants alors qu'ils tentaient de monter à bord des bus de la ville pour rejoindre leurs villages, se moquant de l'éloignement social.

L'Inde est en détention depuis le 25 mars et a confirmé près de 50 000 cas de coronavirus et quelque 1 694 décès.

Un officier supérieur dans l'État occidental du Maharashtra a déclaré que le nombre de cas avait presque doublé dans les forces de police là-bas la semaine dernière. Le Maharashtra, l'État le plus durement touché, a signalé un total de 15 525 infections mardi.

"Plus de 450 personnes des forces de police de l’État sont désormais testées positives et quatre sont mortes à cause du virus", a déclaré l’officier sous couvert d’anonymat.

Selon Anil Deshmukh, ministre de l'Intérieur, des salles de contrôle ont été mises en place exclusivement pour traiter des problèmes de santé rencontrés par la police dans le Maharashtra.

La police a tiré des gaz lacrymogènes sur une foule de travailleurs migrants qui protestaient dans l'État voisin du Gujarat cette semaine et a lancé des accusations à la batte contre des centaines de personnes faisant la queue dans les magasins d'alcools de New Delhi, alors même que les premières mesures étaient prises par les autorités de l'État pour assouplir le verrouillage afin de relancer l'économie.

Le mois dernier, les médecins ont dû rattacher la main coupée d'un policier qui avait été agressé alors qu'il tentait de faire respecter le verrouillage dans l'État du nord du Pendjab.

CLAMOUR POUR CONGÉ DE MALADIE

Six officiers supérieurs de police dans au moins six États ont déclaré que des dizaines de policiers dans leurs juridictions demandaient un congé de maladie, craignant d'être infectés autrement.

Un responsable du ministère indien de l'Intérieur a déclaré qu'il était au courant de l'affaire et qu'il surveillait la situation.

"Les patrouilles et le contrôle des foules dans les zones touchées par COVID-19 deviennent plus dangereux que la lutte contre les criminels", a déclaré Salunkhe, un policier de Mumbai qui a accepté d'être cité en utilisant son nom de famille. "Au moins dans ces cas, nous pouvons voir l'ennemi."

Dans le Gujarat, l’État d’origine du Premier ministre Narendra Modi, au moins 155 policiers et certains membres du personnel paramilitaire ont été infectés, selon un haut responsable.

Le commissaire de police de la ville principale de l’État, Ahmedabad, a déclaré à Reuters que 95 policiers et paramilitaires avaient été hospitalisés au COVID-19.

La ville a ordonné la fermeture de tous les magasins, à l'exception de ceux qui fournissent du lait et des médicaments, de minuit mercredi au 15 mai, mettant en œuvre une fermeture plus stricte que la nationale en place depuis le 25 mars, afin de freiner la flambée des infections.

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Ahmedabad représente plus des deux tiers des cas de coronavirus au Gujarat et environ les trois quarts de ses décès, selon les données du gouvernement.

Cinq autres compagnies de forces paramilitaires seront déployées pour renforcer encore la sécurité dans les zones de confinement à Ahmedabad, a déclaré le plus haut responsable de la police du Gujarat. Trois entreprises étaient déjà en place, a-t-il déclaré.

Un haut responsable du ministère fédéral de l'Intérieur a déclaré qu'il craignait que des milliers de policiers de plus puissent être testés positifs et propager le virus parmi leurs familles dans les logements de police.

Rapports supplémentaires de Sumit Khanna à Ahmedabad et Rupam Jain à Mumbai; Montage par Euan Rocha et Mark Heinrich