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Plus de quatre personnes sur cinq qui tombent dans la pauvreté à cause du virus pourraient se trouver en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, dans le scénario d'une baisse de 10% des revenus ou de la consommation.

Mohamed Hossan | Agence Anadolu | Getty Images

La pandémie de coronavirus pourrait entraîner entre 420 millions et 580 millions de personnes de plus, soit 8% de la population mondiale, dans la pauvreté, selon une étude de l'Université des Nations Unies.

Les chercheurs ont basé leurs calculs sur le scénario le plus extrême d'une baisse de 20% du revenu ou de la consommation dans le monde. Cela a porté sur les personnes tombant en dessous des trois seuils de pauvreté internationaux avec moins de 1,90 $, 3,20 $ ou 5,50 $ par jour.

Des estimations plus élevées pourraient signifier que la moitié de la population mondiale totale de 7,8 milliards de personnes pourrait vivre dans la pauvreté d'ici la fin de la pandémie. En 2018, 3,4 milliards de personnes vivaient avec moins de 5,50 $ par jour, ce qui est le dernier chiffre officiel enregistré.

Même sur la base de son scénario "bas" d'une baisse de 5% du revenu ou de la consommation, cela pourrait conduire à la première augmentation de la pauvreté mondiale depuis 1990, ont déclaré les auteurs dans le document publié jeudi. Dans ce cas, les chercheurs prévoient que jusqu'à 135 millions de personnes, soit près de 2% de plus de la population mondiale, pourraient devenir démunies à cause de COVID-19.

Le rapport indique également qu'en fonction du seuil de pauvreté, cette augmentation pourrait "représenter un renversement d'environ une décennie des progrès mondiaux dans la réduction de la pauvreté".

Dans certaines régions, il a déclaré que l'impact du coronavirus pourrait entraîner des niveaux de pauvreté similaires à ceux enregistrés il y a 30 ans.

Plus de quatre personnes sur cinq qui tombent dans la pauvreté à cause du virus pourraient se trouver en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, dans le scénario d'une "moyenne", ou 10%, contraction des revenus ou de la consommation.

Les chercheurs ont averti que le coronavirus pourrait donc constituer un véritable défi pour l'objectif de développement durable des Nations Unies de mettre fin à la pauvreté d'ici 2030.

Christopher Hoy, co-auteur du rapport de l'Australian National University, a déclaré que la crise économique causée par le virus "va potentiellement être encore plus grave que la crise sanitaire".

Bien qu'il ait déclaré que personne ne pouvait faire grand-chose pour empêcher le monde d'entrer en récession, Hoy a ajouté que le rapport montrait à quel point la crise pourrait être grave si des mesures urgentes n'étaient pas prises par les décideurs.

Un autre co-auteur, Andy Sumner, professeur au King's College de Londres, a déclaré que les chercheurs étaient surpris par "l'ampleur du tsunami potentiel de pauvreté qui pourrait suivre COVID-19 dans les pays en développement".

Il a déclaré que les résultats ont montré l'importance d'une "expansion spectaculaire des filets de sécurité sociale dans les pays en développement" dès que possible.

L'Organisation internationale du travail des Nations Unies a estimé que la pandémie pourrait entraîner 35 millions de personnes de plus dans la pauvreté au travail qu'avant l'épidémie, selon ses chiffres publiés en mars.