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HONG KONG (Reuters) – L’activité de distribution d’huile d’olive de Tom Bennell a été durement frappée pendant des mois de manifestations pro-démocratie qui ont vidé les hôtels et restaurants de Hong Kong, ses principaux clients. Maintenant, il craint un coup de grâce alors que la ville combat le coronavirus.

Le coronavirus pourrait être un coup dur pour les secteurs du tourisme et du commerce de détail autrefois florissants de Hong Kong

Un homme passe près d'un restaurant vide à la suite de l'apparition du nouveau coronavirus, à Hong Kong, Chine, le 17 février 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Olives and Oils, âgée de deux décennies, fournit plus de 20 hôtels cinq étoiles, ainsi que des clubs, des épiceries fines et des restaurants à Hong Kong, sous la domination chinoise, où le commerce de détail et le tourisme agissent comme des balanciers pour une économie basée sur le commerce et les finances.

Le coronavirus, qui a tué plus de 1 700 personnes de l'autre côté de la frontière en Chine continentale et l'un des 60 patients à Hong Kong, a réduit les arrivées de touristes à un filet et a éloigné les résidents des magasins à un moment où la ville est embourbée dans sa première récession dans une décennie.

Les affaires vont si mal que Bennell a retiré ses deux fils adolescents de l'école internationale pour réduire les coûts. Si les choses ne se retournent pas, il pourrait être contraint de quitter la ville où il se trouve depuis 1993.

«C'est la paille qui va briser le dos du chameau. C'est horrible », a déclaré le joueur de 46 ans. «C'est le pire que j'aie jamais vu. C'est incroyable."

Les ventes au détail à Hong Kong sont en chute libre depuis un an, l'économie se contractant pendant trois trimestres consécutifs, en baisse de 19,4% en décembre, les manifestants, en colère contre le resserrement ressenti de Pékin sur la ville, se sont affrontés avec la police dans les centres commerciaux.

Les dirigeants du Parti communiste à Pékin nient s'être mêlés des libertés de l'ancienne colonie britannique, garanties lors du retour à la domination chinoise en 1997.

Les ventes au détail devraient afficher leur plus forte baisse jamais enregistrée en janvier, aux alentours de 30%. Les arrivées de touristes à Hong Kong en février sont tombées à moins de 3000 par jour en moyenne, contre environ 100000 en janvier, ce qui représentait déjà moins de la moitié du trafic de janvier 2019.

(Graphique – Ventes au détail à Hong Kong, tourisme, PIB: ici)

«HIVER SUPER FROID»

La Fédération de Hong Kong des restaurants et des métiers connexes a déclaré que plus de 100 restaurants avaient fermé.

Kwok Wang-hing, qui travaille comme cuisinier dans un restaurant dim sum et préside le Syndicat général des employés des établissements alimentaires, a déclaré que le secteur de la restauration avait chuté de 30 à 50% pendant les manifestations, mais que le coronavirus l'avait élevé à 70 à 80%. .

«C'est assez déprimant. Les gens de l'industrie … continuent de se demander quand ils perdront leur emploi », a déclaré Kwok.

Le Travel Industry Council de Hong Kong a déclaré qu'une vague de fermetures d'agences de voyages et d'entreprises connexes avait mis en danger plus de 40 000 emplois.

"Nous sommes très inquiets et ne savons pas combien de temps nous pourrons tenir sans affaires", a déclaré à Reuters la directrice exécutive du conseil, Alice Chan.

La Hong Kong Retail Management Association a déclaré qu'elle était entrée dans «un hiver très froid» menaçant sa survie. Les 10 premiers jours du Nouvel An lunaire, le plus grand jour férié de l'année, les affaires ont chuté de 30 à 50% en moyenne par rapport à la période équivalente de l'année dernière, les ventes de bijoux, montres, cosmétiques et vêtements ayant chuté de 80%.

La chaîne de restaurants LH Group Limited a déclaré qu'elle avait temporairement fermé tous ses restaurants On-Yasai et Mou Mou Club à partir du 13 février. Chow Tai Fook Jewellery, fournisseur de 11 milliards de dollars de pierres précieuses et de montres de la ville, a temporairement fermé 40 points de vente à Hong Kong et Macao voisine, le reste fonctionnant avec des heures plus courtes.

La chaîne de cosmétiques Sa Sa International a fermé certains magasins et a déclaré qu'elle réduirait ses effectifs de Hong Kong jusqu'à 3% et réduirait les salaires de 10 à 40% entre mars et mai, dans le but de réduire les coûts d'un tiers.

Le chômage, désormais à 3,3%, devrait fortement rebondir cette année.

(Graphique – Chômage de Hong Kong: ici)

Owen Kwok, chef du Retail Frontline Union, a déclaré que 800 de ses 3000 membres avaient été priés de prendre un congé sans solde.

Cat Hou, 28 ans, présidente du Bartender & Mixologists Union, a perdu son propre emploi dans un bar à cocktails central. La propriétaire a dit qu'elle ou le manager devait être licencié et elle a décidé de franchir le pas.

Elle a dit que le salon avait survécu l'année dernière avec des "personnes après la manifestation" qui se sont présentées après que la police ait débarrassé la foule des rues.

"Il n'y a plus personne du tout", a expliqué Hou.

Le coronavirus pourrait être un coup dur pour les secteurs du tourisme et du commerce de détail autrefois florissants de Hong Kong
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Cheung Kwok-tsing, 61 ans, travaillait deux semaines par mois dans des restaurants et des lieux appartenant au Peninsula Group et il pouvait gagner jusqu'à 800 HK $ (100 $) par jour. Ses revenus lui ont permis de payer son loyer de 1 900 dollars de Hong Kong (245 dollars) pour quatre mètres carrés dans un appartement subdivisé et à peine couvert.

Ces restaurants n'étaient ouverts que pendant deux jours en février.

"Même si je n'ai pas assez pour payer la nourriture, je ne peux rien faire", a déclaré Cheung. "Parfois … je mange juste quelques tranches de pain."

Rapports de Sarah Wu, Donny Kwok, Pak Yiu, Anne Marie Roantree, Felix Tam, Farah Master, Twinnie Siu, Noah Sin et Marius Zaharia; écrit par Marius Zaharia; édité par Nick Macfie

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