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WASHINGTON / SEATTLE (Reuters) – Le coronavirus a provoqué plus de perturbations dans la vie quotidienne des États-Unis mercredi alors que le plus grand district scolaire public de l'État de Washington a annoncé une fermeture de deux semaines, et le gouverneur a interdit les rassemblements publics de plus de 250 personnes dans la région de Seattle.

La grande région de Seattle est l'épicentre de la plus meurtrière et l'une des plus grandes grappes d'infections à coronavirus aux États-Unis, représentant la majeure partie d'au moins 32 personnes tuées par la maladie respiratoire hautement contagieuse, également connue sous le nom de COVID-19.

L'épidémie a fait des ravages dans les sports américains alors que la National Collegiate Athletic Association (NCAA) a annoncé mercredi que ses matchs du tournoi de basket-ball «March Madness», très populaires, se joueront dans des arènes sans fans.

Les Golden State Warriors de la National Basketball Association (NBA) ont également déclaré qu'ils joueraient à domicile dans des stades vides après que San Francisco ait interdit mercredi les événements sociaux non essentiels de 1000 personnes ou plus.

Même la télévision en fin de soirée en prend un coup, avec au moins deux émissions produites à New York – "The Tonight Show with Jimmy Fallon" de NBC et "The Late Show with Stephen Colbert" de CBS – prévoyant de commencer l'enregistrement sans studio live public pour la première fois, a rapporté la publication commerciale hollywoodienne Variety.

Le gouvernement fédéral semblait susceptible de prendre des mesures pour décourager les Américains de visiter l'Europe et un haut responsable de la santé a averti que l'épidémie aux États-Unis s'aggraverait.

Anthony Fauci, chef des maladies infectieuses aux National Institutes of Health, a déclaré lors d'une audition au Congrès que l'épidémie se dirigeait vers le haut.

"Nous verrons plus de cas et les choses vont empirer", a déclaré Fauci au Comité de surveillance de la Chambre des représentants.

Le président Donald Trump, qui a minimisé publiquement les risques du coronavirus ces dernières semaines, a déclaré qu'il aborderait les aspects économiques et sanitaires de l'épidémie dans des remarques de la Maison Blanche à 21 heures. EDT (0100 GMT).

«Je suis tout à fait prêt à utiliser tout le pouvoir du gouvernement fédéral pour relever le défi actuel du CoronaVirus!» Trump a écrit sur Twitter.

STOCKS PLUNGE AGAIN

Les actions de Wall Street ont plongé en raison des incertitudes entourant le coronavirus, le Dow Jones Industrial Average .DJI confirmant un marché baissier pour la première fois depuis plus d'une décennie. (L1N2B42ID)

La préoccupation du marché a été aggravée par un rapport de Reuters selon lequel la Maison Blanche a ordonné aux responsables fédéraux de la santé de traiter les réunions de haut niveau sur les coronavirus comme classées.

Des sources proches du dossier ont déclaré que la Maison Blanche envisageait de publier des avis contre les Américains en visite en Europe ainsi que de nouvelles restrictions potentielles sur les voyageurs de certains pays européens entrant dans le pays.

Dans l'État de Washington, le gouverneur Jay Inslee a interdit les rassemblements de plus de 250 personnes dans trois comtés de la région de Seattle et a déclaré qu'il pourrait bientôt fermer toutes les écoles car l'État a subi l'épidémie la plus meurtrière aux États-Unis.

Les écoles publiques de Seattle ont annoncé l'annulation de toutes les classes et autres activités, y compris la garde d'enfants et l'athlétisme, pendant au moins deux semaines à partir de jeudi dans une mesure conçue pour «perturber l'infection généralisée» par le coronavirus.

Le coronavirus perturbe les écoles, les sports et la télévision tard le soir aux États-Unis
Un officier de la TSA porte un masque, au milieu de l'épidémie mondiale de coronavirus, à l'aéroport international Logan de Boston, Massachusetts, États-Unis, le 11 mars 2020. REUTERS / Brian Snyder

La fermeture, au ralenti quelque 53 000 élèves, marquerait le premier district scolaire des grandes villes des États-Unis à arrêter l'enseignement en raison du coronavirus.

L'État de Washington a documenté plus de 281 cas de coronavirus, dont 24 décès, la plupart concentrés dans la région de Seattle autour d'un établissement de soins de longue durée dans la banlieue de Kirkland.

Le nombre d'infections à l'échelle nationale a augmenté régulièrement, avec des cas identifiés dans près des trois quarts des États américains. Plus de 1 100 cas et 32 ​​décès ont été signalés dans l'ensemble, selon l'Université Johns Hopkins.

L'Organisation mondiale de la santé a décrit le coronavirus, qui est apparu à la fin de l'année dernière en Chine et provoque une maladie respiratoire qui peut être fatale, comme une pandémie mercredi pour la première fois.

MESURES DE STIMULATION

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que l'administration Trump envisageait des mesures qui pourraient mettre des centaines de milliards de dollars dans l'économie américaine pour la protéger d'un ralentissement provoqué par la perturbation causée par le coronavirus.

La Maison Blanche examine les mesures d'allégement des charges sociales, les garanties de prêt, le remboursement des salaires perdus aux travailleurs, l'aide aux petites et moyennes entreprises et le soutien aux compagnies aériennes, aux hôtels et aux autres entreprises de voyage, a déclaré Mnuchin.

"Quoi que nous fassions, en quelque sorte dans les prochaines 48 heures, ce n'est que la première étape. … Et je pense qu'il y a un grand soutien bipartisan », a déclaré Mnuchin à un comité de la Chambre.

Les routines sociales et publiques ont connu des perturbations généralisées pendant des semaines, avec des concerts et des conférences annulés et les universités fermant leurs campus alors qu'elles se tournent vers l'enseignement en ligne.

Le coronavirus perturbe les écoles, les sports et la télévision tard le soir aux États-Unis
Diaporama (22 Images)

Les rassemblements publics ont été suspendus dans une «zone chaude» de coronavirus à New Rochelle, une banlieue de New York.

Les candidats démocrates à la présidentielle, Joe Biden et Bernie Sanders, réévaluaient comment faire campagne face à la propagation de l'épidémie.

(Cette histoire corrige une faute de frappe, indique clairement que Washington a fait 24 morts au paragraphe 18.)

Rapports supplémentaires de Susan Heavey, David Lawder, Andrea Shalal et Richard Cowan à Washington et Maria Caspani et Michael Erman à New York; Écriture par Alistair Bell et Steve Gorman; Montage par Cynthia Osterman

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