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NEW YORK (Reuters) – Pâques est une fête spéciale pour Nora Heddendorf, 6 ans. C'est un jour où elle aime se faire poupée dans une robe de fantaisie et des chaussures brillantes, et s'amuser avec sa famille et ses amis à la chasse aux œufs aux couleurs vives.

Le coronavirus oblige les Américains à s'amuser à Pâques à au moins 6 pieds de distance

Nora Heddendorf, six ans, présente ses kits de bricolage pour une chasse aux pierres peintes qu'elle et sa mère organisent dans leur ville de Medford Lakes, New Jersey, États-Unis, le 28 mars 2020 au milieu de la maladie des coronavirus (COVID-19 ) épidémie. Samantha Heddendorf / Document à distribuer via REUTERS

Cette année, la pandémie de coronavirus l'a forcée à s'adapter. Elle accessoirisera sa tenue de Pâques avec un masque en papier blanc, des gants jetables bleus et un contenant de lingettes désinfectantes. Et après avoir entendu que sa chasse aux œufs annuelle dans sa ville du New Jersey pourrait être annulée, elle a eu l'idée d'une «chasse aux pierres».

La chasse de Nora ne remplace pas seulement les œufs aux pierres peintes de couleurs vives, qui sont rares dans certains magasins, mais elle permet également à ses voisins de chasser lors de leurs promenades sociales.

"J'étais triste qu'il allait être annulé à cause du virus", a déclaré le jardinier à Reuters lors d'un entretien téléphonique. "Je veux rendre les gens heureux."

De la Maison Blanche aux petits parcs de la ville, la pandémie a forcé l'annulation des chasses aux œufs de Pâques traditionnelles et des «rouleaux» à travers les États-Unis, des églises fermées et des projets de repas de Pâques en famille élargie.

Mais de nombreux Américains trouvent toujours des moyens de s'amuser pendant les vacances, d'un fabricant de bonbons de l'Oregon fabriquant des lapins en chocolat portant des masques faciaux à une église du Texas organisant une chasse aux œufs virtuelle en utilisant le jeu vidéo Minecraft.

Il y a quelques semaines, Nora et sa mère ont commencé à organiser sa chasse dans leur ville de Medford Lakes. Elle a assemblé des dizaines de kits de bricolage, contenant chacun cinq roches, quatre couleurs de peinture et des instructions, le tout emballé dans un sac en plastique. Bien sûr, elle portait des gants jetables et en a vaporisé le contenu avec du désinfectant.

Elle a ensuite laissé les trousses devant son domicile pour les ramasser par les personnes qui souhaitent participer. Sur sa page Facebook, Nora’s Rocks, la jeune artiste a exhorté sa communauté à lui rendre des roches décorées à cacher.

"Merci d'avoir aidé Nora’s Rocks à rapprocher notre ville tout en restant à l'écart", a déclaré la lettre d'instructions qu'elle a incluse dans les kits.

Sa mère, Samantha Heddendorf, présidente d'une entreprise de nettoyage environnemental qui a décontaminé des bâtiments touchés par la crise des coronavirus, a déclaré que la chasse commencerait le vendredi saint et se poursuivrait jusqu'au dimanche de Pâques, avec de nouveaux lots de roches peintes cachés chaque jour.

L'objectif est de placer 500 «œufs» en pierre dans chaque coin et recoin de la ville de 2,6 km2.

«Lorsque les gens font leurs promenades sociales, ils peuvent chercher des roches – ou ce qu'on appelle des œufs de Pâques. Ils peuvent avoir quelque chose à rechercher et les ramasser et au moins avoir le sourire pour célébrer Pâques », a déclaré Samantha Heddendorf.

À Central Point, dans l'Oregon, le chocolatier Jeff Shepherd a eu un remue-méninges pour sauver ses Lillie Belle Farms de la fermeture à la suite du coronavirus. Il a dit à ses abonnés Facebook qu'il ferait des «lapins Covid» – des chocolats au lait et au chocolat noir avec des masques blancs et des chocolats blancs avec des masques bleus.

Ce fut un coup instantané. Shepherd a pu réembaucher les sept employés à temps plein qu'il avait licenciés, a vendu 5 000 lapins et se démène avec des commandes en souffrance, limitant désormais les achats à six par client.

Une distance sûre pour contrecarrer la propagation du virus est ce qui a convaincu l'église baptiste de Tate Springs à Arlington, au Texas, de passer au numérique avec sa chasse aux œufs de Pâques, en utilisant Minecraft mais en désactivant des éléments de jeu potentiellement effrayants comme les monstres.

«Notre objectif ultime est de diffuser l'Évangile, mais nous voulons que les enfants profitent toujours de Pâques», a déclaré le révérend Curtis James.

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De retour dans le New Jersey, Nora était ravie que son idée soit chaleureusement acceptée par tant de gens, le maire de la ville s'arrêtant pour la voir remplir les kits et le Lions Club local l'invitant à déjeuner "quand tout cela sera terminé".

Son «merci» préféré était les rouleaux de papier hygiénique emballés dans des cadeaux, l'une des denrées de base – y compris les œufs – amassée par les paniques achetant pendant la pandémie.

"Ma maman a souri quand le papier hygiénique est arrivé", a déclaré Nora.

Reportage de Barbara Goldberg à New York; Reportage supplémentaire par Rich McKay à Atlanta; Montage par Rosalba O'Brien