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BEIJING (Reuters) – Un nouveau coronavirus a pris un nombre croissant d'agents de santé chinois en première ligne de la lutte pour l'arrêter, a déclaré vendredi un haut responsable, alors que les autorités ont signalé plus de 5000 nouveaux cas, dont plus de 120 décès.

Les décideurs politiques se sont engagés à faire plus pour stimuler les économies touchées par le virus, aidant les marchés boursiers asiatiques à grimper plus haut, les actions chinoises se dirigeant vers leur premier gain hebdomadaire sur quatre.

La Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré qu'elle avait enregistré 121 nouveaux décès et 5 090 nouveaux cas de coronavirus sur le continent jeudi, portant le nombre total de personnes infectées à 63 851.

Quelque 55 748 personnes sont traitées, tandis que 1 380 personnes sont décédées du virus qui est apparu en décembre à Wuhan, capitale de la province centrale du Hubei, en décembre.

GRAPHIQUE: Comparer les nouveaux coronavirus au SRAS et au MERS – ici

Le dernier bilan tient compte de quelques décès qui avaient été comptés deux fois au Hubei, a indiqué la commission.

Le vice-ministre de la Commission chinoise de la santé, Zeng Yixin, a déclaré que 1 716 agents de santé avaient été infectés et six étaient décédés mardi, le nombre de personnel infecté augmentant.

«Les tâches des travailleurs médicaux au front sont en effet extrêmement lourdes; leurs conditions de travail et de repos sont limitées, les pressions psychologiques sont grandes et le risque d'infection est élevé », a déclaré Zeng lors d'une conférence de presse.

Les autorités et les hôpitaux chinois ont parlé à plusieurs reprises d'une pénurie d'équipements de protection, notamment de masques faciaux.

Les nouveaux chiffres du nombre total d'infections ne donnent aucun signe que l'épidémie approche d'un pic, a déclaré Adam Kamradt-Scott, expert en maladies infectieuses au Center for International Security Studies de l'Université de Sydney.

"Sur la base de la tendance actuelle des cas confirmés, cela semble être une indication claire que si les autorités chinoises font de leur mieux pour empêcher la propagation du coronavirus, les mesures assez drastiques qu'elles ont mises en œuvre à ce jour semblent avoir été trop peu nombreuses. , trop tard », a-t-il déclaré.

Des scientifiques chinois testent deux médicaments antiviraux et les résultats préliminaires sont attendus dans quelques semaines, tandis que le chef d'un hôpital de Wuhan a déclaré que les perfusions de plasma de patients récupérés avaient montré des résultats préliminaires encourageants.

Graphiques Reuters sur le nouveau coronavirus: ici

BIENVENUE CAMBODGE

Alors que la grande majorité des infections et des décès se sont produits en Chine, en particulier au Hubei, il y a eu près de 450 cas dans quelque 24 pays et territoires en dehors de la Chine continentale, et trois décès.

Le Japon a confirmé jeudi son premier décès par coronavirus – une femme de 80 ans vivant à Kanagawa, près de Tokyo. Une personne est décédée à Hong Kong et une aux Philippines.

Le plus grand groupe d'infections en dehors de la Chine a été sur un paquebot de croisière mis en quarantaine dans un port japonais, avec 218 personnes à bord confirmées infectées et transportées à l'hôpital.

Vendredi, certains des passagers du navire ont été autorisés à débarquer – en priorité pour les passagers plus âgés confinés dans des cabines sans fenêtre – et à terminer leur quarantaine à terre.

Le coronavirus inflige un bilan croissant aux agents de santé chinois
Des travailleurs en tenue de protection sont vus à un point de contrôle pour l'enregistrement et la mesure de la température corporelle, à l'entrée d'un complexe résidentiel à Wuhan, l'épicentre de la nouvelle épidémie de coronavirus, dans la province du Hubei, en Chine, le 13 février 2020. China Daily via REUTERS

Il y avait de bonnes nouvelles pour les passagers d'un autre navire de croisière qui a finalement été autorisé à accoster au Cambodge après avoir été rejeté par cinq pays par crainte du virus, même si aucun cas n'a été signalé à bord.

Le MS Westerdam, qui transportait 1 455 passagers et 802 membres d'équipage, a accosté jeudi dans le port de Sihanoukville. Il s'était ancré au large plus tôt pour permettre aux autorités cambodgiennes d'embarquer et de prélever des échantillons de passagers présentant des signes de maladie.

Le Premier ministre Hun Sen a salué les passagers avec des poignées de main et des bouquets de roses alors qu'ils descendaient du navire et montaient à bord d'un bus.

"Ma femme et moi lui avons donné des chocolats en guise de remerciement", a déclaré à Reuters Lou Poandel, un touriste du New Jersey, après avoir rencontré le leader cambodgien.

Par ailleurs, Royal Caribbean Cruises Ltd (RCL.N) a indiqué qu'il avait annulé 18 croisières en Asie du Sud-Est et rejoint son plus grand rival, Carnival Corp (CCL.N) pour avertir que son bénéfice annuel serait touché par l'épidémie de coronavirus.

Pour une couverture complète de l'épidémie de coronavirus, cliquez ici

DES ATTENTES INFÉRIEURES

À Singapour, qui a signalé jeudi sa plus forte augmentation de cas – jusqu'à huit à 58 – les autorités sanitaires se sont efforcées de trouver le «patient zéro» – la personne qui a transporté la maladie lors d'une réunion d'entreprise le mois dernier, déclenchant une chaîne d'infections liés à cinq autres pays.

Une flambée des cas signalés en Chine jeudi a reflété une décision des autorités de reclasser les cas suspects confirmés en utilisant des analyses thoraciques des patients, et n’indiquait pas nécessairement une épidémie plus large, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé.

Les économistes réduisent les attentes de croissance pour la deuxième économie mondiale en évaluant l’impact de la flambée.

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Après un congé prolongé du Nouvel An lunaire, de nombreux travailleurs migrants peuvent encore être coincés dans des villes natales loin des usines. Les analystes de la banque d'investissement Nomura ont estimé qu'environ 21% seulement étaient revenus jeudi.

L’économie chinoise connaîtra sa croissance la plus lente depuis la crise financière mondiale de ce trimestre, selon un sondage réalisé par Reuters auprès d’économistes qui a déclaré que la récession serait de courte durée si l’épidémie était contenue.

Reportage de Yilei Sun, Vincent Lee et David Stanway à Pékin; Prak Chan Thul à Sihanoukville; Hideyuki Sano à Tokyo; Colin Packham et Paulina Duran à Sydney; Uday Sampath à Bengaluru; Écriture par Lincoln Feast; Montage par Stephen Coates

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