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Le coronavirus frappe le Royaume-Uni: deux patients anglais ont été diagnostiqués

Deux personnes en Angleterre ont été diagnostiquées avec le coronavirus de Wuhan.

Les patients sont membres de la même famille et sont les premières personnes en Angleterre à en être diagnostiquées sur le sol britannique.

Ils ne sont pas retournés au Royaume-Uni à bord du vol d'évacuation du gouvernement, qui devrait atterrir dans l'Oxfordshire vers 13 heures cet après-midi.

Jusqu'à aujourd'hui, au moins 161 personnes avaient été testées négatives pour le virus au Royaume-Uni, mais aucune n'avait été diagnostiquée.

L'infection fait de l'Angleterre le 23e pays ou territoire hors de Chine à déclarer des cas d'infection.

Le ministère de la Santé ne révélera aucun détail sur l'identité des patients ni sur l'endroit où ils sont soignés. Ils ont probablement voyagé ici depuis la Chine.

Il a toutefois confirmé qu'ils ne se trouvent pas à Wirral, dans le Merseyside, où les personnes évacuées du centre de l'épidémie seront mises en quarantaine plus tard dans la journée.

Il y a quatre hôpitaux en Angleterre équipés pour prendre en charge les patients – Guy's et St Thomas 'et le Royal Free à Londres, le Royal Liverpool et l'hôpital Newcastle upon Tyne. Qu'ils soient déjà à l'un d'eux n'a pas été confirmé.

Le professeur Chris Whitty, médecin hygiéniste en chef de l'Angleterre, a déclaré ce matin: «Nous pouvons confirmer que deux patients en Angleterre, qui sont membres de la même famille, ont été testés positifs pour le coronavirus.

«Les patients reçoivent des soins spécialisés du NHS et nous utilisons des procédures de contrôle des infections éprouvées pour empêcher une nouvelle propagation du virus.

«Le NHS est extrêmement bien préparé et habitué à la gestion des infections et nous travaillons déjà rapidement pour identifier les contacts que les patients ont pu avoir, afin d'empêcher une nouvelle propagation.

«Nous nous préparons pour les cas britanniques de nouveau coronavirus et nous avons mis en place de solides mesures de contrôle des infections pour réagir immédiatement.

"Nous continuons à travailler en étroite collaboration avec l'Organisation mondiale de la santé et la communauté internationale à mesure que l'épidémie en Chine se développe pour nous assurer que nous sommes prêts à toutes les éventualités."

La confirmation intervient quelques heures avant qu'un vol d'évacuation qui a quitté la Chine la nuit dernière ne devrait atterrir à RAF Brize Norton dans l'Oxfordshire.

Les scientifiques s'attendaient à ce qu'un cas soit diagnostiqué ici depuis plus d'une semaine, car il était devenu clair à quel point le virus se propageait.

Le professeur Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia, a déclaré: “ Le rapport des deux premiers cas diagnostiqués positifs pour 2019-nCoV au Royaume-Uni n'est pas surprenant et était presque inévitable. ''

D'autres cas pourraient voir le jour dans les jours et les semaines à venir, alors que de plus en plus de personnes reviennent de Chine.

Un total de 83 citoyens britanniques sont à bord sous la garde de médecins de l'armée et du personnel de la RAF et seront emmenés en bus à Wirral, Merseyside pour être mis en quarantaine.

Ils sont rentrés chez eux après que le gouvernement a organisé hier un vol d'évacuation pour les personnes prises au piège à Wuhan, la ville chinoise au centre de l'épidémie.

Les patients auront tous subi des tests médicaux avant de monter dans l'avion et tous ceux qui auraient montré des signes de maladie auraient été refoulés à l'aéroport et repartis en Chine.

On ne sait pas si quelqu'un s'est vu refuser un siège en raison de sa santé.

Il reste possible que les passagers du vol, y compris les vacanciers et les expatriés qui vivaient en Chine, soient infectés par le virus.

Les symptômes peuvent prendre jusqu'à deux semaines, voire davantage, pour que les gens ne sachent pas qu'ils sont infectés.

Pour cette raison, les passagers seront tous isolés dans un établissement du NHS à Wirral, qui serait un immeuble d'habitation pour infirmières.

Les cas confirmés surviennent après que les derniers jours ont vu des peurs de coronavirus au Royaume-Uni avec des vidéos et des photos de travailleurs médicaux vêtus de matières dangereuses à Londres, Bristol et Hertfordshire.

Le nouvel hôpital Queen Elizabeth II du Hertfordshire a été évacué la nuit dernière en raison d'une infection.

Dans un clip vidéo, on peut entendre un employé de l'hôpital dire aux patients: «C'est très improbable, mais les personnes qui sont effectivement positives de quelque manière que ce soit, nous pouvons vous contacter à l'avance de tout ce qui se passe.

Quelqu'un qui est infecté par le coronavirus de Wuhan peut le propager avec une simple toux ou un éternuement, disent les scientifiques.

Il est désormais confirmé qu'au moins 213 personnes atteintes du virus sont décédées et plus de 9 800 ont été infectées dans au moins 21 pays et régions. Mais les experts prédisent que le nombre réel de personnes atteintes de la maladie pourrait être de 100 000, voire 350 000 rien qu'à Wuhan, car ils préviennent qu'elle pourrait tuer jusqu'à deux personnes sur 100. Voici ce que nous savons jusqu'à présent:

Qu'est-ce que le coronavirus de Wuhan?

Un coronavirus est un type de virus qui peut provoquer des maladies chez les animaux et les humains. Les virus pénètrent dans les cellules à l'intérieur de leur hôte et les utilisent pour se reproduire et perturber les fonctions normales du corps. Les coronavirus sont nommés d'après le mot latin «corona», qui signifie couronne, car ils sont entourés d'une coquille à pointes qui ressemble à une couronne royale.

Le coronavirus de Wuhan est un virus qui n'avait jamais été vu avant cette épidémie. Il est actuellement nommé 2019-nCoV, et n'a pas de nom plus détaillé car on en sait peu à ce sujet.

Le Dr Helena Maier, de l'Institut Pirbright, a déclaré: “ Les coronavirus sont une famille de virus qui infectent un large éventail d'espèces différentes, notamment les humains, les bovins, les porcs, les poulets, les chiens, les chats et les animaux sauvages.

«Jusqu'à ce que ce nouveau coronavirus soit identifié, il n'y avait que six coronavirus différents connus pour infecter les humains. Quatre d'entre eux provoquent une légère maladie de type rhume, mais depuis 2002, il y a eu l'émergence de deux nouveaux coronavirus qui peuvent infecter l'homme et entraîner une maladie plus grave (syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) coronavirus).

«Les coronavirus sont connus pour pouvoir parfois passer d'une espèce à l'autre et c'est ce qui s'est produit dans le cas du SRAS, du MERS et du nouveau coronavirus. L'origine animale du nouveau coronavirus n'est pas encore connue. »

Les premiers cas humains ont été signalés publiquement dans la ville chinoise de Wuhan, où vivent environ 11 millions de personnes, après que les médecins ont commencé à voir des infections le 31 décembre.

Au 8 janvier, 59 cas suspects avaient été signalés et sept personnes étaient dans un état critique. Des tests ont été développés pour le nouveau virus et les cas enregistrés ont commencé à augmenter.

La première personne est décédée cette semaine-là et, le 16 janvier, deux étaient morts et 41 cas confirmés. Le lendemain, les scientifiques ont prédit que 1 700 personnes avaient été infectées, peut-être jusqu'à 7 000.

Une semaine seulement après, il y avait eu plus de 800 cas confirmés et ces mêmes scientifiques estimaient qu'environ 4 000 – peut-être 9 700 – étaient infectés à Wuhan seulement. À ce stade, 26 personnes étaient décédées.

Au 27 janvier, plus de 2 800 personnes avaient été confirmées infectées, 81 étaient décédées et les estimations du nombre total de cas variaient de 100 000 à 350 000 rien qu'à Wuhan.

Au 29 janvier, le nombre de décès était passé à 132 et le nombre de cas dépassait 6 000.

D'où vient le virus?

Personne ne sait avec certitude. Les coronavirus en général ont tendance à provenir d'animaux – les virus SRAS et MERS similaires sont censés provenir respectivement de civettes et de chameaux.

Les premiers cas de virus à Wuhan sont venus de personnes visitant ou travaillant dans un marché aux animaux vivants de la ville, qui a depuis été fermé pour enquête.

Bien que le marché soit officiellement un marché de fruits de mer, d'autres animaux morts et vivants y étaient vendus, notamment des loups, des salamandres, des serpents, des paons, des porcs-épics et de la viande de chameau.

Les chauves-souris sont un suspect majeur – des chercheurs de l'Académie chinoise des sciences ont déclaré dans un récent communiqué: «L'hôte naturel du coronavirus de Wuhan pourrait être des chauves-souris … mais entre les chauves-souris et les humains, il peut y avoir un intermédiaire inconnu.

Et un autre article d'une revue scientifique a suggéré que le virus avait d'abord infecté des serpents, qui auraient ensuite pu le transmettre aux gens du marché de Wuhan.

Des chercheurs de l'Université de Pékin ont analysé les gènes du coronavirus et ont déclaré qu'ils correspondaient le plus étroitement aux virus connus pour affecter les serpents. Ils ont déclaré: “ Les résultats dérivés de notre analyse évolutive suggèrent pour la première fois que le serpent est le réservoir d'animaux sauvages le plus probable pour le 2019-nCoV '', dans le Journal of Medical Virology.

Jusqu'à présent, les décès sont assez faibles. Pourquoi les experts en santé sont-ils si inquiets à ce sujet?

Les experts disent que la communauté internationale est préoccupée par le virus car on en sait si peu et il semble se propager rapidement.

Il est similaire au SRAS, qui a infecté 8 000 personnes et tué près de 800 lors d'une épidémie en Asie en 2003, en ce qu'il s'agit d'un type de coronavirus qui infecte les poumons des humains.

Une autre raison de s'inquiéter est que personne n'a d'immunité au virus parce qu'il ne l'a jamais rencontré auparavant. Cela signifie qu'il peut causer plus de dégâts que les virus que nous rencontrons souvent, comme la grippe ou le rhume.

S'exprimant lors d'une réunion d'information en janvier, le professeur de l'Université d'Oxford, le Dr Peter Horby, a déclaré: “ Les nouveaux virus peuvent se propager beaucoup plus rapidement dans la population que les virus qui circulent tout le temps parce que nous n'avons aucune immunité contre eux.

«La plupart des virus de la grippe saisonnière ont un taux de létalité inférieur à une personne sur 1000. Ici, nous parlons d'un virus dont nous ne comprenons pas complètement le spectre de gravité, mais il est possible que le taux de létalité atteigne 2%.

Si le taux de mortalité est vraiment de 2%, cela signifie que deux patients sur 100 qui en souffriront mourront.

"Mon sentiment est qu'il est plus bas", a ajouté le Dr Horby. «Il nous manque probablement cet iceberg de cas plus doux. Mais c'est la situation actuelle dans laquelle nous nous trouvons.

"Le taux de létalité de 2% est comparable à la pandémie de grippe espagnole en 1918, il s'agit donc d'une préoccupation mondiale importante."

Comment le virus se propage-t-il?

La maladie peut se propager entre les personnes simplement par la toux et les éternuements, ce qui en fait une infection extrêmement contagieuse. Et il peut également se propager avant même que quelqu'un ne présente des symptômes.

On pense qu'il voyage dans la salive et même à travers l'eau dans les yeux, donc un contact étroit, des baisers et le partage de couverts ou d'ustensiles sont tous risqués.

À l'origine, on pensait que les gens l'attrapaient d'un marché d'animaux vivants dans la ville de Wuhan. Mais des cas ont rapidement commencé à émerger chez des personnes qui n'avaient jamais été là, ce qui a forcé les médecins à réaliser que cela se propageait d'une personne à l'autre.

Il existe maintenant des preuves qu'il peut se propager de troisième main – à quelqu'un d'une personne qui l'a attrapé d'une autre personne.

Que vous fait le virus? Quels sont les symptômes?

Une fois qu'une personne a attrapé le virus, cela peut prendre entre deux et 14 jours pour qu'elle montre des symptômes – mais elle peut toujours être contagieuse pendant cette période.

Si et quand ils tombent malades, les signes typiques incluent un nez qui coule, une toux, un mal de gorge et une fièvre (température élevée). La grande majorité des patients – au moins 97%, sur la base des données disponibles – s'en remettront sans problème ni aide médicale.

Dans un petit groupe de patients, qui semblent être principalement des personnes âgées ou souffrant de maladies de longue durée, cela peut entraîner une pneumonie. La pneumonie est une infection dans laquelle l'intérieur des poumons gonfle et se remplit de liquide. Elle rend la respiration de plus en plus difficile et, si elle n'est pas traitée, peut être mortelle et étouffer les gens.

Qu'ont révélé les tests génétiques sur le virus?

Des scientifiques chinois ont enregistré les séquences génétiques d'environ 19 souches du virus et les ont transmises à des experts travaillant dans le monde entier.

Cela permet à d'autres de les étudier, de développer des tests et potentiellement de chercher à traiter la maladie qu'ils provoquent.

Les examens ont révélé que le coronavirus n'a pas beaucoup changé – le changement est connu sous le nom de mutation – pendant les premiers stades de sa propagation.

Cependant, le directeur général du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, Gao Fu, a déclaré hier que le virus était en mutation et s'adaptait à mesure qu'il se propageait à travers les gens.

Cela signifie que les efforts pour étudier le virus et potentiellement le contrôler peuvent être compliqués car le virus peut avoir une apparence différente à chaque fois que les scientifiques l’analysent.

Une étude plus approfondie pourrait être en mesure de révéler si le virus a d'abord infecté un petit nombre de personnes, puis a changé et s'est propagé à partir d'eux, ou s'il existait différentes versions du virus provenant d'animaux qui se sont développés séparément.

Le virus est-il dangereux?

Jusqu'à présent, le virus a tué 213 personnes sur un total d'au moins 9 800 cas officiellement confirmés, soit un taux de mortalité d'environ 2%. Il s'agit d'un taux de mortalité similaire à l'épidémie de grippe espagnole qui, en 1918, a tué environ 50 millions de personnes.

Cependant, les experts disent que le nombre réel de patients est probablement considérablement plus élevé et donc le taux de mortalité considérablement plus faible. Les chercheurs de l'Imperial College de Londres estiment qu'il y avait 4 000 (jusqu'à 9 700) cas dans la seule ville de Wuhan jusqu'au 18 janvier – officiellement, il n'y en avait que 444 à ce jour. Si les cas sont en fait 100 fois plus fréquents que les chiffres officiels, le virus peut être beaucoup moins dangereux qu'on ne le pense actuellement.

Les experts disent qu'il est probable que seuls les patients les plus gravement malades demandent de l'aide et sont donc enregistrés – la grande majorité n'aura que des symptômes légers et froids. Pour ceux dont les conditions deviennent plus graves, il existe un risque de développer une pneumonie qui peut détruire les poumons et vous tuer.

Le virus peut-il être guéri?

Le coronavirus de Wuhan ne peut actuellement pas être guéri et il s'avère difficile à contenir.

Les antibiotiques ne fonctionnent pas contre les virus, ils sont donc hors de question. Les médicaments antiviraux le peuvent, mais le processus de compréhension d'un virus, puis de développement et de production de médicaments pour le traiter, prendrait des années et des sommes considérables.

Il n'existe pas encore de vaccin contre le coronavirus et il est peu probable qu'il soit développé à temps pour être utile à cette épidémie, pour des raisons similaires à celles décrites ci-dessus.

Les National Institutes of Health des États-Unis et la Baylor University de Waco, au Texas, disent travailler sur un vaccin basé sur ce qu'ils savent des coronavirus en général, en utilisant les informations de l'épidémie de SRAS. Mais cela peut prendre un an ou plus pour se développer, selon la technologie pharmaceutique.

Actuellement, les gouvernements et les autorités sanitaires s'efforcent de contenir le virus et de soigner les patients malades et d'empêcher qu'ils infectent d'autres personnes.

Les personnes qui attrapent la maladie sont mises en quarantaine dans les hôpitaux, où leurs symptômes peuvent être traités et ils seront éloignés du public non infecté.

Et les aéroports du monde entier mettent en place des mesures de dépistage telles que la présence de médecins sur place, la prise de la température des personnes pour détecter les fièvres et l'utilisation du dépistage thermique pour repérer ceux qui pourraient être malades (l'infection provoque une augmentation de la température).

Cependant, cela peut prendre des semaines avant que les symptômes n'apparaissent, il n'y a donc qu'une faible probabilité que les patients soient repérés dans un aéroport.

Cette épidémie est-elle une épidémie ou une pandémie?

L'épidémie n'a pas encore été officiellement confirmée comme une épidémie ou une pandémie. Cela est probablement dû au fait que, malgré l'inquiétude mondiale, le nombre de personnes dont l'infection a été confirmée est encore relativement faible.

Une pandémie est définie par l'Organisation mondiale de la santé comme la «propagation mondiale d'une nouvelle maladie».

Une épidémie, c'est quand une maladie s'empare d'une communauté plus petite, comme un seul pays, une région ou un continent.

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