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SAN FRANCISCO (Reuters) – La crise des coronavirus commence à faire quelque chose que la ville de San Francisco est incapable d'accomplir depuis des années – déplacer les sans-abri hors des rues et dans des abris, y compris certains des hôtels désormais vides de la ville.

Face à la perspective que le virus pourrait pénétrer près de 10 000 personnes qui vivent dans la rue ou dans des abris, les autorités de la ville sécurisent 4 500 chambres pour ceux qui ont besoin de se mettre en quarantaine. Les chambres seraient également destinées aux sans-abri qui ont besoin de s'isoler et ne peuvent pas être renvoyés dans la communauté sans risquer de contaminer les autres.

Les hôtels peuvent en outre héberger des personnes à haut risque parmi les 19 000 personnes vivant dans des bâtiments à occupation simple (SRO) avec cuisine et salle de bain partagées qui ne peuvent pas non plus s'auto-isoler.

Au moins le 25 mars, au moins 160 personnes qui avaient été testées positives pour le coronavirus ou attendaient des résultats étaient référées à des hôtels, ont indiqué des responsables de la ville.

"Les hôpitaux ne les rejetteront pas dans la rue", a déclaré Trent Rhorer, directeur exécutif de la Human Services Agency de la ville. "Ils ne libéreront que les personnes capables de s'auto-mettre en quarantaine."

Les législateurs progressistes de San Francisco veulent tripler le nombre de chambres à 14 000, suffisamment pour abriter tous les sans-abri et certaines personnes supplémentaires des immeubles SRO.

Jeudi, les législateurs ont déclaré que le premier cas connu de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus, avait été confirmé dans un refuge pour sans-abri et ont réitéré leur demande de placer les résidents dans des chambres privées.

Les commandes strictes de séjour à domicile ont considérablement réduit les déplacements, laissant les hôtels de la ville presque vides. L'industrie hôtelière a demandé aux dirigeants de la ville comment le logement des sans-abri fonctionnerait, y compris des questions sur les dommages matériels potentiels et si les lois de la Californie pouvaient donner aux sans-abri des droits de location après un séjour de 30 jours.

Un déménagement dans les hôtels peut être l'intervention la plus agressive depuis des années pour lutter contre l'itinérance dans la région de la baie à tendance libérale. Entre 2015 et 2019, la population des sans-abri à San Francisco a augmenté de près de 30%, selon les chiffres de la ville.

Le coronavirus force San Francisco à placer les sans-abri dans les hôtels
Les gens font la queue dans un trottoir rempli de tentes installées par les sans-abri, au milieu d'une épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), dans le quartier Tenderloin de San Francisco, Californie, États-Unis, le 1er avril 2020. Photo prise le 1er avril 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Shannon Stapleton

SURDOSAGE DANS LE TENDERLOIN

Dans le quartier central de Tenderloin, à San Francisco, des campements de tentes bordaient toujours les rues après que les autorités de la ville aient ordonné le séjour à domicile le 17 mars.

Au cours d'une récente soirée peu avant 22 h 30, les pompiers de filet mignon et les policiers vêtus de masques de protection se sont agenouillés sur un homme et lui ont administré un vaporisateur nasal de naloxone pour traiter une surdose. Le sixième de la nuit, ont déclaré les officiers.

"Les gens sont censés rester, mais je ne vois pas comment cela est possible quand nous sommes nombreux autour de nous", a déclaré Jackie Cismowski, 28 ans, sans abri depuis 2012, alors qu'elle marchait dans le filet. portant des gants en caoutchouc et un masque N95.

Pour donner aux sans-abri plus d'espace pour se répandre, les responsables de la ville convertissent un club de tennis haut de gamme dans le quartier sud du marché et une partie du Moscone Center, un lieu pour des conférences sur la technologie fastueuse, en abris.

Environ 60% des 50 hôtels qui ont rencontré la ville au sujet du logement des sans-abri et les premiers intervenants se sont inscrits au programme de la ville dans les jours suivant son annonce, a déclaré Kevin Carroll, président et chef de la direction du Hotel Council of San Francisco.

Les responsables de la ville ont déclaré que San Francisco avait déjà 1 055 chambres sous contrat, mais ont refusé de divulguer les noms des hôtels du programme, affirmant que cela pourrait violer les lois sur la protection de la santé et stigmatiser les propriétés.

Anand Singh, président de United Here Local 2, le syndicat qui représente plus de 14 000 travailleurs de l'hôtellerie de San Francisco, a déclaré qu'il connaissait deux hôtels à petit budget près du Tenderloin qui avaient signé pour prendre des invités en quarantaine.

Singh a déclaré que la ville fournissait une formation et des équipements de protection aux nettoyeurs syndicaux dans les hôtels.

Le coronavirus force San Francisco à placer les sans-abri dans les hôtels
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"Vous pourriez vous retrouver dans une situation où ces installations cruciales … qui sont destinées à arrêter la propagation du COVID-19 pourraient plutôt conduire à des grappes d'épidémies", a déclaré Singh.

Louis Charles Brown, 51 ans, qui vit dans un immeuble avec salles de bain partagées dans le filet, a arpenté les rues récemment, essayant d'avertir ses voisins de COVID-19.

"Cela va vous tuer et ce n'est pas une blague", a déclaré Brown. "Ils doivent ouvrir une église, mettre en quarantaine et faire quelque chose, car ils disent que ça va empirer avant de s'améliorer."

Reportage de Nathan Frandino, Shannon Stapleton, Katie Paul et Stephen Nellis à San Francisco; reportage supplémentaire de Steve Gorman à Los Angeles; édité par Bill Tarrant et Leslie Adler

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