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MUMBAI (Reuters) – L'industrie cinématographique indienne, fournisseur de spectacles de chants et de danses à des millions de personnes, mettra au moins deux ans pour se remettre financièrement de la pandémie de coronavirus, qui menace des projets coûteux, mettant en péril des dizaines de milliers d'emplois .

Telle était la sombre évaluation d’une douzaine de producteurs, distributeurs et acteurs de premier plan de Bollywood, l’industrie cinématographique de Mumbai, capitale commerciale de l’Inde, lors d’une vidéoconférence cette semaine, a déclaré l’un des participants.

"Faire des films a toujours été un pari, et maintenant certains d'entre nous peuvent emballer pour l'année prochaine", a déclaré un cinéaste responsable de nombreux films d'action à succès, sous couvert d'anonymat. «Nous devrons supplier les gens de venir dans les salles de cinéma.»

Des perspectives aussi sombres, même après la levée du verrouillage, menacent les recettes du box-office qui représentent 60% des revenus de l'industrie, incitant les producteurs à dire que les films à gros budget et les tournages extravagants à l'étranger seront mis de côté.

"Les films auront du mal", a déclaré Jehil Thakkar, associé du cabinet d'expertise comptable Deloitte India. "Même après avoir levé le verrouillage, je m'attendrais à ce que la psyché de beaucoup de gens soit d'éviter les endroits bondés."

Bollywood a cessé de fonctionner, la production de films et les cinémas étant fermés dans tout le pays, après que le Premier ministre Narendra Modi a imposé un verrouillage de 40 jours pour endiguer le virus, qui a infecté 31000 personnes et tué plus de 1000 en Inde.

Environ 9 500 cinémas sont fermés et les affaires dans les multiplexes et les cinémas à écran unique ne devraient pas rebondir pendant des semaines, voire des mois, car les craintes d'infection persistent et les dépenses discrétionnaires plongent.

"Les théâtres pourraient ne pas ouvrir avant la mi-juin au niveau pan-indien et l'occupation normale pourrait ne pas revenir avant le mois d'août", a déclaré Karan Taurani, analyste de la société d'investissement Elara Capital, dans une note, ajoutant qu'ils pourraient devoir réduire les prix à attirer les téléspectateurs.

Les chiffres de l'industrie montrent que l'Inde fait 1200 films au cours d'une année typique, mais Taurani voit des films à gros budget poussés au cours du prochain exercice, alors que les maisons de production affrontent une crise de liquidité au milieu de la baisse des recettes au box-office.

Par exemple, la sortie de la première tentative de Bollywood d'une franchise multi-héros d'action, "Sooryanvanshi" du cinéaste Rohit Shetty, a été reportée indéfiniment à partir d'un calendrier de fin mars.

"Il est probable que même après la réouverture des cinémas, seuls des films plus petits seront diffusés, afin que les producteurs aient une idée du nombre de personnes qui viennent vers eux", a déclaré à Reuters Shailesh Kapoor, directeur de l'agence Ormax, qui suit les films de Bollywood. .

Avec une telle réouverture peu probable jusqu'à la mi-mai au moins et aucune nouvelle sortie le mois dernier, l'analyste commercial Girish Johar estime la perte de recettes au box-office à plus de 130 millions de dollars sur la période.

PLONGEE D'ACTIONS

Les actions des deux plus grands opérateurs de multiplexes en Inde, PVR et INOX Leisure, ont plongé de plus de 40% par rapport aux sommets de tous les temps fin février.

Le courtage Emkay a également réduit sa note à la fois pour «retenir» de «acheter», affirmant qu'ils subiraient une baisse de plus de 50% du nombre de visiteurs, des ventes de billets, des revenus publicitaires et des ventes d'aliments et de boissons au cours de l'exercice 2020-2021.

Les propriétaires de salles craignent qu’à l’avenir, ils devront enregistrer les noms et adresses des clients, vérifier les températures et assurer la désinfection, l’utilisation de masques et la distanciation sociale, autant de facteurs qui dégradent l’expérience du public tout en augmentant les coûts.

Les acteurs et les réalisateurs les plus rentables peuvent exploiter les économies pour surmonter la récession, mais cela touchera des dizaines de milliers de travailleurs ordinaires qui sont payés par le projet, des figurants de cinéma aux danseurs, machinistes et techniciens.

"Les choses vont très mal en ce moment pour nous, mais pires pour ceux qui travaillent quotidiennement sur nos films", a déclaré Vinod Bhanushali, chef du marketing de la maison de production T-Series, qui compte 12 films bloqués par la crise.

Les vétérans de l'industrie avertissent que la crise la plus abrupte depuis des années pourrait se profiler pour Bollywood, car les infections virales à Mumbai, berceau de l'industrie du cinéma hindi, représentent environ un cinquième du décompte indien.

"Tout devra être calculé après la fin du verrouillage et quand une certaine forme de normalité reviendra", a déclaré Bhanushali.

Pour Sakshi Bhagat, dont le rêve de devenir cinéaste l'a attirée à Mumbai en 2013 depuis la ville du temple de Varanasi, dans le nord du pays, le verrouillage a été un choc désagréable.

"Il a été si difficile d'obtenir des paiements des maisons de production pour le travail que j'ai fait", a déclaré le directeur adjoint. "Personne ne veut payer."

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus: ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.)

Reportage de Shilpa Jamkhandikar et Rupam Jain; Montage par Euan Rocha et Clarence Fernandez

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