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NEW YORK (Reuters) – Les maladies liées au coronavirus ont tué 630 personnes au cours de la dernière journée dans l'État de New York, a déclaré samedi le gouverneur Andrew Cuomo, dans les 24 heures les plus sombres à ce jour pour l'État américain le plus durement touché par la pandémie.

Le coronavirus fait le plus lourd tribut à ce jour dans l'État de New York: 630 morts en une journée

PHOTO DE DOSSIER: Des agents de santé font rouler le corps d'une personne décédée du Wyckoff Heights Medical Center lors de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Brooklyn à New York, New York, États-Unis, le 2 avril 2020. REUTERS / Brendan Mcdermid

Le nouveau coronavirus a maintenant tué 3 565 personnes dans l'État et la situation est particulièrement préoccupante à Long Island, à l'est de New York, où le nombre de cas "est comme un incendie qui se propage", a déclaré Cuomo lors d'une conférence de presse.

Les experts en santé calculent que New York, qui abrite à la fois Manhattan et un pays agricole vallonné s'étendant jusqu'à la frontière canadienne, pourrait être à environ une semaine du pire moment de la crise sanitaire qui a tué environ 60000 personnes dans le monde.

"Nous ne sommes pas encore au sommet, nous nous rapprochons … Notre lecture des projections est que nous sommes quelque part dans la fourchette de sept jours", a déclaré Cuomo.

"Cela ne fait que 30 jours depuis notre premier cas", a-t-il déclaré. "Cela ressemble à une vie entière."

Les États-Unis ont le plus grand nombre de cas connus de COVID-19, la maladie respiratoire pseudo-grippale causée par le coronavirus. Plus de 300 000 personnes ont été testées positives aux États-Unis et plus de 8 100 sont décédées, selon un décompte de Reuters.

Des experts médicaux de la Maison Blanche ont prévu qu'entre 100 000 et 240 000 Américains pourraient être tués lors de la pandémie, même si les ordres de rester à la maison étaient respectés.

La ville de New York représente à elle seule plus du quart des décès dus aux coronavirus aux États-Unis recensés par l'Université Johns Hopkins. Les hôpitaux et les morgues de la ville peinent à soigner les personnes désespérément malades et à enterrer les morts.

Les crématoires ont prolongé leurs heures d'ouverture et brûlé des corps dans la nuit, les cadavres s'accumulant si rapidement que les autorités de la ville cherchaient ailleurs dans l'État des sites d'inhumation temporaires.

En raison du risque d'infection, de nombreuses personnes avec des parents gravement malades à New York ne peuvent pas voir leurs proches dans leurs dernières heures.

Un résident de l'hôpital presbytérien de New York a déclaré que lui et ses collègues avaient passé plusieurs appels téléphoniques de décès chaque semaine cette semaine.

"Il y a une sorte de douleur indiscutable à dire à une famille que son proche est décédé sans les laisser les voir", a-t-il déclaré.

Un stock d'urgence de matériel médical maintenu par le gouvernement américain est presque à court de vêtements de protection pour les médecins et les infirmières.

Cuomo a annoncé que le gouvernement chinois avait facilité un don de 1 000 ventilateurs qui arriveront samedi à l'aéroport JFK.

"C'est un gros problème et cela va faire une différence significative pour nous", a déclaré Cuomo.

L'envoi des ventilateurs est le résultat d'une conversation le 27 mars entre le président Donald Trump et le président chinois Xi Jinping, a déclaré une source proche des discussions.

RESTER À LA MAISON, ENFIN

Presque tous les Américains sont sous les ordres des autorités nationales et locales de rester à la maison, à l'exception des sorties essentielles telles que l'épicerie ou la consultation d'un médecin.

Des régions du pays telles que la Floride et le Texas, qui avaient mis du temps à fermer, ont commencé à pratiquer l'éloignement social et l'abri à la maison.

"Nous voyons ce qui se passe à New York maintenant, nous voyons que des gens meurent", a déclaré à Fox News Channel Rick Scott, un sénateur américain de Floride.

"Les gens commencent à comprendre que la meilleure façon de ralentir la propagation et d'éviter la mort est de rester à la maison, ne sortant que pour les services essentiels", a déclaré le gouverneur du Texas, Greg Abbott. Il a été parmi les derniers gouverneurs à émettre un ordre à l'échelle de l'État disant aux résidents d'éviter de quitter leur domicile.

Cependant, il y avait encore des retards ailleurs.

Le pasteur de la Louisiane, Tony Spell, a déclaré qu'il prévoyait d'organiser trois services dans sa méga-église Life Tabernacle de 1000 membres dans la banlieue de Baton Rouge, en Louisiane, le dimanche des Rameaux ce week-end, défiant les ordres de l'État de ne pas se réunir en grands groupes.

"Nous défions les règles parce que le commandement de Dieu est de répandre l'Évangile", a-t-il déclaré à Reuters.

La Louisiane est devenue un point chaud américain pour le virus, signalant samedi une augmentation du nombre de morts à 409.

Le coronavirus fait le plus lourd tribut à ce jour dans l'État de New York: 630 morts en une journée
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La plus grande ville de l'État du Golfe, la Nouvelle-Orléans, où les célébrations du Mardi Gras à la fin février auraient contribué à propager le virus avant que des ordonnances de distanciation sociale ne soient imposées, est devenue un point central de la crise sanitaire.

Les patients de la Nouvelle-Orléans meurent au double du taux par habitant comme à New York.

Le gouverneur de la Louisiane, John Edwards, a déclaré avoir parlé samedi au vice-président Mike Pence – et qu'on lui avait promis 200 ventilateurs supplémentaires à partir du stock national.

Rapports supplémentaires de Karl Plume, Brad Brooks, Heather Timmons et Steve Holland; Écriture par Alistair Bell; Montage par Daniel Wallis