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Un homme porte un masque dans le quartier chinois après l'éclosion du nouveau coronavirus, à Chicago, Illinois, le 30 janvier 2020.

Kamil Krzaczynski | Reuters

La nouvelle souche de coronavirus qui a créé une épidémie mortelle en Chine est "beaucoup plus contagieuse" que la grippe, a déclaré à CNBC un PDG de premier plan.

Vendredi à Julianna Tatelbaum de CNBC, Pascal Soriot, PDG d'AstraZeneca, a déclaré que le virus, officiellement nommé COVID-19, était une infection très contagieuse.

"Ce que nous avons tous appris, c'est que le virus entraîne une mortalité plus faible que le virus de la grippe, mais il est beaucoup plus contagieux, le virus est très contagieux", a-t-il déclaré. "Je ne dirai pas encore qu'il est totalement contrôlé, mais j'espère qu'au cours des prochains mois, nous le verrons devenir sous contrôle."

Au moins 19 millions de personnes aux États-Unis ont été infectées cette saison de la grippe, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention, qui ont fait 10 000 morts et 180 000 hospitalisations.

Malgré le taux de contagion élevé du COVID-19, Soriot a déclaré à CNBC qu'il était optimiste que les autorités chinoises pourraient contenir le virus, notant que "nous avons dépassé" l'épidémie de H1N1 – également connue sous le nom de grippe porcine – il y a une dizaine d'années.

"Le gouvernement chinois a vraiment investi beaucoup de ressources, beaucoup d'efforts pour contrôler la maladie autant qu'il le peut dans le pays, il y a déjà eu beaucoup de travail pour contrôler les voyages, pour empêcher les gens de propager la maladie", at-il dit. expliqué.

"Dans la région du Hubei, Wuhan est vraiment contrôlé. Cet effort devrait avoir un impact au fil du temps et c'est pourquoi nous pensons que nous allons surmonter cette épidémie."

Dans ses prévisions pour l'année entière pour 2020, AstraZeneca a déclaré qu'il avait supposé "un impact défavorable de la Chine pouvant durer jusqu'à quelques mois à la suite de la récente nouvelle épidémie de coronavirus".

"En fonction de l'impact de l'épidémie de COVID-19, le chiffre d'affaires total devrait augmenter d'un pourcentage élevé à un pourcentage à deux chiffres et le BPA de base devrait augmenter d'un pourcentage d'adolescents moyen à élevé", Le géant a déclaré vendredi dans son rapport sur les résultats, notant qu'il fournirait une mise à jour de ses résultats du premier trimestre pour cette année.

Les chercheurs ont déjà averti que COVID-19 pourrait être plus contagieux que les données actuelles ne le montrent.

Fin janvier, l'OMS a estimé que la valeur R du virus était comprise entre 1,4 et 2,5. Une note R nulle ou R0 de 1 signifie que la personne moyenne infectée par le virus le transmettra à une autre personne.

Une épidémie devrait se poursuivre si une maladie reçoit une valeur R nulle supérieure à 1 lors d'un événement comme l'épidémie qui se produit actuellement en Chine.

Des recherches publiées le mois dernier ont estimé que le R pour COVID-19 était d'environ 2,2, ce qui signifie que chaque patient infectera au moins deux personnes – ce qui rendrait le coronavirus plus infectieux que la grippe saisonnière.

Pendant ce temps, une équipe de recherche de l'Université de Lancaster en Angleterre a suggéré en janvier que le coronavirus pourrait avoir un R de 3,1, tandis que les scientifiques chinois ont déclaré qu'il pourrait être encore plus élevé.

"Nous avons estimé le R0 moyen entre 3,30 et 5,47", ont-ils déclaré dans un article publié le mois dernier.

Course pour développer un vaccin

Des chercheurs du monde entier se précipitent pour mettre au point un vaccin contre la nouvelle souche de coronavirus, officiellement dénommée COVID-19, qui a été déclarée "grave menace" par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et a infecté jusqu'à présent plus de 60000 personnes dans le monde.

Plusieurs sociétés pharmaceutiques, dont Vir Biotechnology, Moderna et Inovio Pharmaceuticals, ont suggéré de travailler sur un vaccin contre le virus, qui a été signalé pour la première fois dans la ville chinoise de Wuhan le 31 décembre.

Malgré l'effort mondial pour développer un vaccin, des experts médicaux ont averti qu'il pourrait falloir un certain temps avant qu'un vaccin soit autorisé pour un usage public.

La nouvelle souche de coronavirus provoque de légers symptômes de rhume chez environ 80% des patients, a déclaré lundi un responsable de l'OMS aux journalistes. Environ 15% de ceux qui ont contracté COVID-19 se sont retrouvés avec une pneumonie, tandis que 3% à 5% de tous les patients avaient besoin de soins intensifs, a-t-elle déclaré.

Vendredi 13 février, la Commission nationale de la santé de la Chine a signalé 121 décès et 5090 nouveaux cas de COVID-19 à travers le continent.

Les autorités de la province du Hubei, qui est à l'épicentre de la crise en Chine, ont déclaré vendredi que 51 986 personnes dans la région avaient été infectées par le coronavirus jusqu'à présent.

– Berkeley Lovelace Jr. de CNBC et Jessica Bursztynsky ont contribué à cet article.

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