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Un médecin lit les images de tomodensitométrie des patients 2019-nCoV dans un hôtel hébergeant des personnes isolées à Wuhan dans la province du Hubei, dans le centre de la Chine, le lundi 03 février 2020.

Feature Chine | Barcroft Media via Getty Images

Le nouveau coronavirus qui a émergé d'un marché de fruits de mer à Wuhan, en Chine, est probablement originaire de chauves-souris et a ensuite sauté vers un "hôte intermédiaire" avant d'infecter les humains, ont déclaré mardi des responsables de l'Organisation mondiale de la santé.

Les scientifiques effectuent des tests sur divers animaux, mais n'ont jusqu'à présent pas trouvé l'hôte responsable de l'épidémie, a déclaré aux journalistes lors d'une conférence de presse au siège de l'agence à Genève, le Dr Sylvie Briand, chef de la division mondiale de préparation aux risques infectieux de l'OMS.

"Des études sont en cours car elles vérifient un certain nombre d'espèces animales, cela prend donc un certain temps", a expliqué Briand.

Briand a déclaré que les scientifiques ont fait la découverte après avoir mené d'autres études sur la séquence génétique du virus que les autorités sanitaires chinoises ont pu isoler et partager sur une base de données publique. Ils ont découvert que le nouveau virus, qui a été nommé COVID-19, est très similaire à d'autres coronavirus trouvés chez les chauves-souris, a-t-elle déclaré.

Mais lorsque les scientifiques se sont rendus sur le marché des fruits de mer de Wuhan, ils "n'ont pas trouvé autant de chauves-souris", a expliqué Briand. Cela "nécessite plus de recherche".

Le SRAS, le coronavirus qui est apparu en novembre 2002 et a tué près de 800 personnes à travers le monde en neuf mois, aurait également été provoqué par des chauves-souris avant de se propager aux civettes et plus tard aux humains.

Le mois dernier, un groupe de scientifiques a déclaré que les serpents, en particulier le krait chinois et le cobra chinois, étaient peut-être à l'origine du nouveau virus. Mais des responsables de l'OMS ont par la suite mis en doute cette théorie, affirmant qu'il n'y avait "aucune preuve concluante".

Cette découverte survient alors que le virus s'est propagé dans plus d'une douzaine de pays et a rendu malade plus de 43 000 personnes – le nombre de nouveaux cas augmentant par milliers chaque jour.

Les responsables de l'OMS ont déclaré mardi qu'ils étaient préoccupés par la mutation du virus.

Le coronavirus produit de légers symptômes du rhume chez environ 80% des patients, a déclaré Briand aux journalistes lors d'une conférence de presse lundi. Environ 15% des personnes qui contractent le virus se sont retrouvées avec une pneumonie, 3 à 5% de tous les patients ayant besoin de soins intensifs, a-t-elle déclaré.

Le forum mondial de l'OMS sur la recherche et l'innovation s'est réuni pour la première fois mardi au siège de l'organisation à Genève.

Les participants comprennent des représentants de la Chine et d'autres États membres, des experts en maladies infectieuses, des bioéthiciens et d'importants bailleurs de fonds de recherche, selon l'ordre du jour préliminaire.

Le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence de l'OMS, a déclaré lundi que l'équipe, en collaboration avec des scientifiques chinois, espère connaître la source de l'épidémie et l'hôte naturel du virus.

Lisez les mises à jour en direct de CNBC pour voir les dernières nouvelles sur l'épidémie de COVID-19.

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