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(Reuters) – En tant que sous-traitants indépendants, les chauffeurs américains de grêle pour Uber et Lyft ont profité de la demande croissante de voyages et des horaires de travail flexibles.

Le coronavirus dénonce le manque de filet de sécurité des conducteurs d'Uber et de Lyft

PHOTO DE DOSSIER: Le conducteur d'Uber et de Lyft, Adama Fofana, pulvérise du désinfectant dans sa voiture à New York, New York, États-Unis, le 9 mars 2020. REUTERS / Joe Penney / File Photo

Mais alors que le coronavirus arrête de grandes parties du pays, les conducteurs et les entreprises sont confrontés aux inconvénients d'un modèle d'entrepreneur ambigu. De nombreux chauffeurs Uber et Lyft dépendent des entreprises, mais en vertu du droit du travail américain, les protections ne sont pas accordées aux employés réguliers.

Sous la pression de soulager le sort de ses quelque 1,3 million de chauffeurs et de livreurs de nourriture aux États-Unis, Uber a profité de la crise pour faire avancer sa campagne pour une refonte plus large de la loi américaine sur l'emploi afin de lui permettre d'offrir plus d'avantages tout en conservant le statut d'entrepreneur des travailleurs, les changements qu'il a demandés aux législateurs des États et fédéraux depuis plusieurs années.

Le chef de la direction d'Uber, Dara Khosrowshahi, a exhorté lundi les législateurs américains à utiliser la crise actuelle comme une opportunité de mettre en œuvre des modifications de la législation du travail en créant ce que l'entreprise appelle une “ troisième voie '' entre l'emploi et le statut d'entrepreneur.

La proposition de l’entreprise a suscité de vives critiques de la part des syndicats. "Une" troisième voie "n'est qu'un euphémisme pour créer une nouvelle sous-classe de travailleurs avec moins de droits et de protections", a déclaré Art Pulaski, secrétaire-trésorier exécutif de la California Labour Federation.

Dans un communiqué, Uber a déclaré que les prévisions économiques signifieraient qu'un plus grand nombre de personnes auront besoin à l'avenir d'un travail flexible et indépendant, c'est pourquoi il souhaitait relever le niveau de ce travail.

Mais le régime d’avantages sociaux d’Uber ne comprend pas l’assurance chômage, la protection recherchée par les chauffeurs dans les circonstances actuelles. Un groupe de défense des chauffeurs à New York a appelé mardi Uber et Lyft à contribuer aux indemnités de chômage d'urgence.

Uber n'a pas commenté le manque d'assurance chômage, affirmant seulement que son modèle proposé incluait «des prestations étendues pour les entrepreneurs indépendants».

Lyft n'a pas répondu à une demande de commentaire.

VIGNERABLE GIG WORKERS

La demande de trajets en voiture au cours des dernières semaines a diminué de 70% dans certaines villes américaines et de nombreux conducteurs ont déclaré à Reuters qu'ils avaient cessé de conduire par crainte d'être exposés au virus ou d'infecter d'autres personnes.

Makela Edwards, une chauffeuse Uber d'Oakland, en Californie, a apprécié le salaire régulier et les heures flexibles de conduite accordées après avoir quitté son emploi de professeur d'école publique à la fin de 2018. Maintenant, la demande de trajets Uber a pratiquement disparu.

"Ce coronavirus a vraiment levé le voile sur ma vulnérabilité et sur la façon dont nous, les employés de concerts, sommes exclus de la discussion", a déclaré Edwards.

Certains conducteurs ont déclaré qu'ils prévoyaient de demander des allocations de chômage quel que soit leur statut d'entrepreneur, dans l'espoir d'une plus grande flexibilité dans les circonstances actuelles.

D'autres ont déclaré qu'ils étaient passés à la livraison de nourriture en tant que source de revenu plus fiable avec environ un tiers de la population américaine condamnée à rester chez elle. Uber a déclaré mercredi que le nombre de personnes s'inscrivant pour livrer de la nourriture aux États-Unis et au Canada avait doublé la semaine dernière par rapport à la semaine précédente, mais n'avait pas fourni de détails supplémentaires.

Uber et son rival Lyft Inc ont établi des fonds pour indemniser les chauffeurs et les livreurs diagnostiqués avec COVID-19 ou mis en quarantaine par les autorités sanitaires pendant une période pouvant aller jusqu'à 14 jours.

Uber a déclaré que les paiements ont commencé à sortir, mais a refusé de partager des détails supplémentaires. Lyft n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Les entreprises ont également annoncé qu'elles distribueraient des désinfectants pour les mains. Mais les deux ont fermé leurs plaques tournantes locales, des endroits où les conducteurs peuvent aller pour recevoir de l'aide en personne ou utiliser les toilettes, et les conducteurs ne savent pas où recevoir des désinfectants.

PHOTO DE FICHIER: Tammie Jean Lane, 60 ans, chauffeur Uber et Lyft, tient une bouteille de désinfectant pour les mains lors de l'épidémie mondiale de coronavirus (COVID-19) à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 16 mars 2020. REUTERS / Lucy Nicholson / File Photo

Uber dans un communiqué a déclaré que les fournisseurs avaient priorisé les commandes pour les travailleurs de la santé, ses commandes étant déplacées plusieurs fois dans la file d'attente. La société a déclaré qu'elle communiquerait un plan de distribution à la lumière des fermetures de hub, mais n'a pas fourni de détails supplémentaires. Lyft n'a pas répondu.

La plupart des avantages sociaux des travailleurs, y compris l’assurance maladie et l’indemnisation des accidents du travail, sont liés à une relation de travail, a déclaré Pauline Kim, professeur de droit du travail à l’Université de Washington à St. Louis.

Fournir aux entrepreneurs des avantages supplémentaires tels que l'assurance-chômage nécessite un changement ou l'adoption d'une nouvelle loi, a déclaré Kim, ajoutant que la crise actuelle mettait en évidence l'écart de protection entre les travailleurs de concert et les employés réguliers.

Reportage de Tina Bellon à New York; rapports supplémentaires de Nivedita Balu à Bangalore; Montage par Nick Zieminski

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