TAMPA, Floride (Reuters) – Avant la pandémie de coronavirus, Desi Marinov se considérait comme «apolitique». L'agent de bord de Fort Lauderdale, en Floride, n'a même pas pris la peine de voter lors de l'élection présidentielle de 2016.

Le président américain Donald Trump se dirige vers l'hélicoptère Marine One pour partir pour un week-end à Camp David depuis la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 1er mai 2020. REUTERS / Carlos Barria

La perte de son emploi en raison des blocages pour freiner la propagation du coronavirus, puis l'attente de semaines de prestations de chômage ont changé tout cela. Maintenant, elle est déterminée à faire en sorte que le président Donald Trump ne soit pas réélu en novembre.

"Je vais aller voter et convaincre autant de personnes que possible … que ce n'est pas le bon type de leadership", a-t-elle déclaré.

Marinov, 42 ans, est le type d'électeur qui maintient la campagne Trump la nuit. De tous les États du champ de bataille qu'il a remportés en 2016, la Floride est le plus grand prix avec 29 votes au Collège électoral.

Trump avait été considéré comme le favori pour remporter à nouveau la Floride contre le candidat démocrate potentiel, Joe Biden, malgré une avance de seulement 1,2% sur Hillary Clinton.

Mais deux mois après la plus grande crise de sa présidence, le républicain a reçu des critiques mitigées pour sa réponse. Le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, un allié fidèle de Trump, a été critiqué pour sa lenteur à fermer les plages et blâmé pour un système d'indemnisation du chômage défectueux qui a bloqué des centaines de milliers de prestations.

Les sondages récents montrent maintenant Biden au coude à coude ou légèrement devant Trump en Floride ainsi qu'à l'échelle nationale. Le sondage interne de Trump montre la même chose, selon une source républicaine proche de sa campagne de réélection.

Un Floridien sur cinq est âgé de 65 ans et plus, le groupe d'âge le plus vulnérable au coronavirus, contre un sur six au niveau national, selon les données du recensement américain de 2019.

"Il est beaucoup plus compétitif qu'il ne l'était. Il n'a pas l'avantage avec les personnes âgées qu'il avait auparavant », a déclaré la source, demandant à ne pas être identifié car il n'était pas autorisé à parler aux médias. "La Floride … est en jeu."

Selon un sondage d'opinion national Reuters / Ipsos de la mi-avril, environ un tiers seulement des Américains de 55 ans et plus pensent que le pays va dans la bonne direction, en baisse de 6 points de pourcentage par rapport à un sondage similaire de février.

Leur préférence lors des élections de novembre a montré une légère amélioration pour Biden, qui a obtenu le soutien de 44% d'Américains plus âgés, à peu près le même montant que Trump, qui en avait 45%, selon le sondage.

La force de Biden avec des électeurs indépendants tels que Marinov semble également augmenter, quoique de façon marginale. Il avait une avance de 4% parmi les indépendants auto-identifiés en avril, comparativement à son avantage de 2% en février.

Trump a été frustré par les récents sondages, interrogeant à un moment donné son directeur de campagne, Brad Parscale, sur les chiffres, selon une source proche du dossier.

Dans une interview accordée à Reuters mercredi, Trump a déclaré qu'il ne pensait pas que son verrouillage sur l'État était en danger.

«Je ne le pense pas», a déclaré Trump, mais a ajouté: «Écoutez, je ne regarde pas les sondages depuis un certain temps.»

RÉOUVERTURE DE LA FLORIDE

Parmi les principaux États du champ de bataille aux élections générales – y compris le Wisconsin, la Pennsylvanie, le Michigan et l'Arizona – DeSantis a été le plus agressif pour relancer l'économie de son État, qui dépend fortement du tourisme et des services.

Environ un million des 10 millions d’effectifs estimés en Floride ont perdu leur emploi pendant la pandémie. Les données du gouvernement de l'État en date de jeudi montrent qu'environ la moitié d'entre eux n'ont pas pu prétendre à des prestations après le crash de son système de compensation automatisé.

"Nous sommes sur la voie du suicide économique", a déclaré Ford O’Connell, un ancien candidat républicain au Congrès en Floride qui consulte régulièrement la campagne de réélection de Trump sur la stratégie. "Plus tôt DeSantis sera en mesure de ramener la Floride dans un sentiment de sécurité, mieux sera Trump."

La Floride prévoit de rouvrir partiellement lundi, malgré les inquiétudes des experts de la santé publique, y compris de l'équipe de Trump, concernant la possibilité d'un pic dans de nouveaux cas si les États assouplissaient trop rapidement les mesures de distanciation sociale.

"Cela pourrait ne pas bien se passer non plus", a déclaré la source républicaine proche de la campagne.

Russell Green, 61 ans, qui souffre d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, fait partie de ceux qui craignent que lui et d'autres soient en danger si l'État ouvre trop vite. Il pense que Trump n'a pas pris au sérieux la propagation du virus.

Indépendant qui a voté pour le démocrate Barack Obama en 2008 et le républicain Mitt Romney en 2012, le résident de Naples prévoit de voter pour Biden cette fois.

Les économistes affirment que l’été étant généralement la saison la plus lente pour les industries de la Floride, tout rebond économique d’une réouverture réussie pourrait ne pas être apparent en novembre.

Les alliés de Trump affirment que même une petite hausse bénéficiera aux chances de réélection de Trump.

"Trois mois après cela, les gens vont dire que (DeSantis) l'a bien géré et le président l'a bien fait", a déclaré Brian Ballard, un lobbyiste de premier plan en Floride et un courtier en électricité républicain.

UNE NOUVELLE OUVERTURE

Sentant une ouverture possible dans l'État mais avec toutes les campagnes en personne arrêtées en raison de la pandémie, Biden et ses alliés font ce qu'ils peuvent pour atteindre les électeurs en Floride.

Cette semaine, il a accordé une interview aux médias locaux à Miami, critiquant la gestion de la pandémie par Trump, et des démocrates locaux tels que le représentant américain Val Demings d'Orlando, qui est considéré comme un choix vice-présidentiel possible, ont plaidé sa cause pour la présidence. .

Democratic Super PAC Priorities USA prévoit de dépenser au moins 13 millions de dollars pour la diffusion d'annonces en Floride d'ici le jour du scrutin, a déclaré Daniela Martins, directrice de la sensibilisation du groupe en Floride.

PHOTO DE DOSSIER: Une bande de police est vue sur une plage fermée après que les autorités locales ont ordonné la fermeture de toutes les plages du comté de Miami-Dade par précaution en raison de la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Miami Beach, Floride, États-Unis, le 19 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria

Mais Biden devra lever beaucoup plus d'argent pour rester visible dans l'État, qui possède plusieurs marchés des médias coûteux, selon les analystes. À la fin du mois de mars, Biden a traîné Trump en espèces de plus de 180 millions de dollars.

Mary Jane Lukas, 45 ans, de Gainesville, en Floride, une électrice indépendante qui a soutenu un candidat tiers en 2016, n'est toujours pas convaincue. Elle a dit qu'elle se penchait vers Trump, principalement parce qu'elle pense que Biden a gardé un profil trop bas pendant la crise.

"Je ne veux pas voter pour (Trump)", a déclaré Lukas, "mais je sens que je dois le faire."

Reportage par James Oliphant et Steve Holland à Washington et Saundra Amrhein à Tampa, édité par Soyoung Kim et Sonya Hepinstall

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.