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WASHINGTON (Reuters) – L'économie américaine a probablement supprimé des emplois en mars, mettant ainsi un terme brutal à 113 mois consécutifs de croissance de l'emploi en tant que mesures strictes pour lutter contre les entreprises et les usines fermées en cas de pandémie de coronavirus, confirmant qu'une récession est en cours.

Le coronavirus a probablement mis fin à la croissance record de l'emploi aux États-Unis en mars

PHOTO DE DOSSIER: Des gens marchent sur une section temporairement fermée du Grand Concourse pendant l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier du Bronx à New York, New York, États-Unis, le 2 avril 2020. REUTERS / Brendan Mcdermid

Le rapport sur l'emploi du Département du travail, étroitement surveillé vendredi, ne reflétera pas pleinement le carnage économique infligé par le coronavirus contagieux. Le gouvernement a interrogé les entreprises et les ménages pour le rapport à la mi-mars, avant qu'une grande partie de la population ne soit soumise à une forme quelconque de blocage, ce qui a entraîné le licenciement de millions de personnes.

Le rapport de vendredi pourrait aiguiser les critiques sur la gestion de la crise de santé publique par l'administration Trump, le président Donald Trump lui-même étant critiqué pour avoir minimisé la menace de la pandémie dans ses phases initiales. Déjà, les données ont montré qu'un nombre record de 10 millions d'Américains ont déposé des demandes d'allocations de chômage au cours des deux dernières semaines de mars.

Les États-Unis ont le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus, avec plus de 214 000 personnes infectées. Près de 5 000 personnes dans le pays sont mortes de la maladie, selon un décompte de Reuters.

"L'économie est tombée dans l'abîme", a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York. «Partout où vous regardez, Washington et les gouvernements des États n'étaient pas préparés à la propagation rapide du virus et aux dégâts dévastateurs qui seraient causés à l'économie si les entreprises étaient fermées et les travailleurs renvoyés chez eux.»

Selon une enquête de Reuters auprès d'économistes, la masse salariale non agricole a probablement diminué de 100 000 emplois le mois dernier, cassant une série record de gains d'emploi jusqu'en octobre 2010. La masse salariale a augmenté de 273 000 emplois en février.

Avec les réclamations sans emploi, l'indicateur le plus opportun de la santé du marché du travail, battant des records au cours des deux dernières semaines et une majorité d'Américains désormais sous des ordres de «rester à la maison» ou «refuge sur place», Oxford Economics prévoit les salaires pourrait chuter d'au moins 20 millions d'emplois en avril, ce qui ferait exploser le record de 800 000 chutes en mars 2009.

Les économistes craignent également que la fermeture rapide des entreprises ne rende difficile pour le ministère du Travail de saisir avec précision l'ampleur des licenciements. Il existe également des perceptions selon lesquelles un paquet fiscal de 2,3 billions de dollars signé par le président Donald Trump la semaine dernière, qui prévoit des dispositions généreuses pour les chômeurs, et l'assouplissement par le gouvernement fédéral des exigences pour que les travailleurs demandent des prestations pourraient également faire augmenter le nombre de demandes de chômage.

"Le rapport d'avril devrait mieux refléter la gravité de la récession, bien que les chiffres exacts soient difficiles à cerner", a déclaré Michelle Meyer, économiste américaine chez Bank of America Securities à New York. "Les entreprises qui ont fermé ne répondront pas au sondage."

STIMULUS SUPPLÉMENTAIRE REQUIS

Le taux de chômage devrait avoir augmenté de trois dixièmes de point pour atteindre 3,8% en mars. Avec les rangs des chômeurs en montgolfière, les économistes estiment que le taux de chômage pourrait dépasser 10% en avril. Les pertes d'emplois croissantes sont catastrophiques pour le produit intérieur brut, et les économistes estiment que le gouvernement et la Réserve fédérale devront fournir des mesures de relance supplémentaires.

Certains ont également fait valoir qu'une partie des paiements en espèces aux familles américaines était susceptible d'être économisée, et non dépensée, ce qui indique des tendances similaires au début des années 2000.

Les économistes estiment que le PIB s'est fortement contracté au premier trimestre et que l'économie est entrée en récession en mars.

Le National Bureau of Economic Research, l'institut de recherche privé considéré comme l'arbitre des récessions américaines, ne définit pas une récession comme deux trimestres consécutifs de baisse du produit intérieur brut réel, comme c'est la règle de base dans de nombreux pays. Au lieu de cela, il recherche une baisse d'activité, répartie sur l'ensemble de l'économie et s'étalant sur plus de quelques mois.

«Il est prématuré de prévoir une reprise économique en forme de V sur la base d'un programme de relance massif», a déclaré Sung Won Sohn, professeur d'économie d'entreprise à la Loyola Marymount University de Los Angeles. «Pour remettre l'économie sur pied, nous avons besoin d'un plan plus vaste qui inclura les infrastructures. Nous avons beaucoup plus de douleur devant nous. »

La croissance des salaires devrait rester stable en mars, mais tout cela dans le rétroviseur. La rémunération horaire moyenne devrait augmenter de 0,2% en mars après avoir augmenté de 0,3% en février. Cela a probablement maintenu l'augmentation annuelle des salaires à 3,0%. La semaine de travail moyenne est probablement tombée à 34,1 heures le mois dernier, contre 34,4 heures en février.

Les pertes d'emplois prévues en mars ont probablement été réparties dans toutes les industries, avec des coupures importantes dans le secteur des loisirs et de l'hôtellerie, qui a vu les restaurants et bars, les cinémas et autres lieux de rassemblement social fermés.

La masse salariale des transports et de l'entreposage a probablement encore diminué après la suppression de 4 000 emplois en février, les volumes d'expédition dans les ports ayant chuté. Mais l'embauche pour le recensement de 2020 a probablement stimulé l'emploi public en mars.

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