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MUMBAI (Reuters) – La pandémie de coronavirus restreint la lutte contre le dopage, a annoncé l'Agence mondiale antidopage (AMA) tout en publiant de nouvelles directives pour continuer à tester les athlètes avant les Jeux olympiques de Tokyo.

Le contrôle du dopage face aux défis dus au coronavirus, déclare l'AMA

Un homme marche sur le site de l'Agence mondiale antidopage (AMA) à la veille de la cinquième Conférence mondiale sur le dopage dans le sport à Katowice, Pologne, le 4 novembre 2019. Agencja Gazeta / Grzegorz Celejewski via REUTERS

Depuis son démarrage en Chine à la fin de l'année dernière, la maladie pseudo-grippale a infecté plus de 270 000 personnes et tué plus de 11 000 personnes à travers le monde, mettant le sport mondial au point mort virtuel. Les Jeux Olympiques de Tokyo doivent se dérouler du 24 juillet au août. 9, mais les organisateurs sont sous pression pour les annuler ou les reporter en raison du coronavirus.

Alors que la plupart des pays se verrouillent et ferment leurs frontières pour contenir la propagation du virus, l'AMA a déclaré que le système antidopage faisait face à des défis.

«Le monde du sport fait face à une situation sans précédent. COVID-19 a forcé toutes les parties prenantes antidopage, y compris l'AMA, à ajuster la façon dont les opérations quotidiennes sont menées », a déclaré le président de l'AMA, Witold Banka.

"Mais cette question va bien au-delà de la lutte contre le dopage et du sport – c'est une urgence mondiale – et notre première priorité doit être la santé publique, la sécurité et la responsabilité sociale."

L'AMA a déclaré qu'elle continuerait de fournir des orientations aux organisations antidopage (OAD), qui doivent respecter les restrictions imposées par les autorités sanitaires locales et les gouvernements.

"Il sera également crucial que le système puisse revenir à pleine puissance le plus rapidement possible une fois les différentes restrictions levées", a déclaré Banka.

«Pendant cette période, je voudrais reconnaître à quel point il est difficile pour les athlètes, eux aussi, de faire face à des perturbations dans leurs programmes d'entraînement et à des incertitudes quant à l'avenir de leurs compétitions.»

L'AMA a déclaré que les responsables du prélèvement d'échantillons doivent être en bonne santé et ne présenter aucun symptôme lié au virus et doivent recevoir un équipement médical de protection.

Si les possibilités de tests sont limitées en raison de restrictions locales, les OAD devraient se concentrer sur les athlètes ciblés des sports et disciplines à haut risque, a déclaré l'AMA.

L'organe directeur a également exhorté les OAD à rappeler aux athlètes qu'ils peuvent toujours être testés en tout lieu et à tout moment et continuer à indiquer où se trouvent leurs mouvements à surveiller.

Étant donné que plusieurs laboratoires accrédités ont suspendu leurs opérations en raison de la crise et que davantage d'installations de test devraient faire de même, l'AMA a demandé aux OAD de vérifier le site Web de l'organe directeur pour déterminer ceux qui sont opérationnels.

L'AMA a exhorté les OAD à informer l'agence en cas de modifications apportées aux programmes de contrôle du dopage.

"Bien qu'il ne soit pas prévu de modifier les exigences existantes dans le cadre du Programme mondial antidopage, l'AMA reconnaît pleinement la complexité de cette situation sans précédent et veillera à ce que son programme de surveillance de la conformité offre un niveau de flexibilité et de compréhension en fonction des circonstances", a déclaré l'AMA.

Reportage par Sudipto Ganguly; édité par Ed Osmond

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