Le consultant en sécurité de Shell démissionne à cause du changement climatique avec un message viral

Shell a officiellement changé de nom vendredi, abandonnant “Royal Dutch”, qui faisait partie de son identité depuis 1907.

Rick Wilking | Reuter

À 8h27 le lundi matin 23 mai, Caroline Dennett a envoyé un e-mail à 1 400 cadres du conglomérat pétrolier et gazier Shell pour annoncer sa démission après 11 ans de travail en tant que consultante en sécurité.

Dennett, qui est basé près de Londres, a demandé aux dirigeants et à la direction de Shell “de se regarder dans le miroir et de se demander s’ils croient vraiment que leur vision d’une plus grande extraction de pétrole et de gaz assure un avenir sûr pour l’humanité”.

Dennett a ensuite publié une capture d’écran de son e-mail de démission, une vidéo d’une minute et 12 secondes dans laquelle elle parle directement à la caméra pour expliquer sa décision, et une explication écrite de sa décision sur le site de réseautage professionnel LinkedIn.

Depuis lors, sa publication sur LinkedIn a suscité près de 10 000 réactions et plus de 800 commentaires, certains soutenant Dennett et d’autres soutenant Shell.

Son entreprise d’études de marché, Poids, a commencé à travailler avec Shell en 2011 après que le déversement de Deepwater Horizon de BP en 2010 dans le golfe du Mexique a mis l’accent sur les mesures de sécurité dans l’ensemble de l’industrie pétrolière et gazière. Elle a été amenée à concevoir, piloter et gérer des enquêtes auprès des travailleurs pour avoir une idée de la rigueur avec laquelle les précautions de sécurité étaient suivies. Avec les informations recueillies, Dennett ferait des recommandations sur la façon d’améliorer la culture entourant la sécurité parmi les travailleurs.

Dennett n’a pas pris la décision de cesser de faire affaire avec Shell à la légère.

“Les nerfs sont venus quand j’ai décidé de le faire, ce qui était probablement quelques semaines auparavant, et j’y ai réfléchi pendant quelques mois pour être honnête”, a déclaré Dennett à CNBC mardi. “Vous ne prenez pas une décision comme celle-là de manière très imprudente. C’est quelque chose que vous devez considérer.”

Mais en fin de compte, dit Dennett, elle ne pouvait pas continuer à travailler pour Shell en raison des contradictions qu’elle a observées entre l’attention de l’entreprise aux problèmes de sécurité des travailleurs individuels sur place et le danger fondamental de continuer à extraire du pétrole et du gaz et à les brûler pour l’énergie.

Le programme de sécurité interne de Shell est surnommé “Goal Zero” et son objectif est de n’avoir “aucun mal ni aucune fuite”, a déclaré Dennett.

“Le Goal Zero est honorable, mais ils ne l’assimilent pas aux dommages qui sont causés à grande échelle. C’est formidable d’assurer la sécurité des personnes et d’essayer d’empêcher les fuites qui causent la pollution et les problèmes environnementaux, mais si votre cœur même de votre entreprise pompe du CO2 dans l’atmosphère à un rythme que nous savons impossible à maintenir, nous ne pouvons pas continuer à le faire comme nous l’avons fait au cours des 30 dernières années”, a déclaré Dennett à CNBC.

“Quelque chose ne va pas avec ça.”

Pourquoi elle a rompu les liens

Si Dennett pensait que Shell faisait un effort de bonne foi pour passer des sources d’énergie émettant du carbone à des sources d’énergie propres, elle dit qu’elle serait restée.

Mais ce n’est pas ce qu’elle a observé. Au contraire, Dennett a été invité à reformater une enquête de sécurité pour pouvoir l’utiliser pour de nouveaux projets de construction de pipelines et de plates-formes. Et c’est à ce moment-là que Dennett a décidé que ce qu’elle voyait n’était “pas bien”, a-t-elle déclaré à CNBC.

“Ce n’était pas seulement ces deux projets. Je savais qu’il y en avait d’autres à venir”, a déclaré Dennett à CNBC. “Il allait y en avoir encore quatre, cinq, six, sept.”

La deuxième raison pour laquelle Dennett dit qu’elle est partie est que le changement climatique n’a pas été discuté en interne.

“Nous avons toutes ces données d’enquête, toutes ces opportunités pour les gens de donner des commentaires ouverts, et ils le font – des dizaines de milliers de mots sur la sécurité. Très peu de conversation sur le changement climatique, ou quelque chose comme ça, et les problèmes environnementaux, au-delà de savoir qu’il y a de la pollution dans la communauté locale », a déclaré Dennett.

“Et vous pensez simplement, pourquoi cela ne se produit-il pas? Probablement dans le département des relations publiques, le département marketing et le département des communications de la marque, je soupçonne qu’ils ne parlent que de la façon dont ils peuvent se faire apparaître comme une entreprise plus durable. Mais si cette conversation ne se déroule pas sur la ligne de front opérationnelle, cela signifie que ce n’est pas la culture.”

Shell a un portefeuille d’énergies nouvelles et Dennett a travaillé avec cette division. Mais il s’agit plutôt d’un projet parallèle selon Dennett.

“Ce n’est pas très réel”, a déclaré Dennett. Les petites acquisitions, comme celle d’une entreprise allemande de batteries, par exemple, “semblaient être de la poudre aux yeux, pour être honnête”.

“Si le cœur même de votre entreprise est de pomper du CO2 dans l’atmosphère à un rythme dont nous savons qu’il ne peut pas être soutenu, nous ne pouvons pas continuer à le faire comme nous l’avons fait au cours des 30 dernières années.”

Caroline Dennett

Fondateur, Clout Market Intelligence & Research

Shell a déclaré à CNBC qu’elle s’est engagée à atteindre ses objectifs de décarbonation.

« Shell reste déterminée à mettre en œuvre sa stratégie mondiale d’être une entreprise nette zéro d’ici 2050, et des milliers de nos employés travaillent dur pour y parvenir. Nous avons fixé des objectifs à court, moyen et long terme, et avons l’intention d’atteindre eux », a déclaré la société. “Nous investissons déjà des milliards de dollars dans l’énergie à faible émission de carbone, même si le monde aura encore besoin de pétrole et de gaz pendant des décennies dans des secteurs qui ne peuvent pas être facilement décarbonés.”

Shell n’est pas le seul client de Clout. Et Dennett sait qu’elle est dans une position privilégiée pour pouvoir décider de mettre fin à son contrat avec Shell.

“Je sais qu’il y a des gens qui sont en première ligne dans ces industries, ils n’ont pas le choix. Ils n’ont vraiment pas le choix – c’est le pétrole et le gaz ou la faillite”, a déclaré Dennett à CNBC.

En Europe, en Amérique du Nord et dans certaines autres régions, il existe des endroits où les travailleurs qualifiés peuvent trouver un emploi, surtout s’ils ont des compétences en ingénierie ou d’autres compétences techniques.

“Mais dans des endroits comme le Nigeria, il n’y a pas vraiment grand-chose d’autre et les communautés locales ont été tellement décimées par la pollution que le type traditionnel de travail agricole et de pêche est très, très limité”, a déclaré Dennett à CNBC. “Vous pourriez peut-être aller chez un autre acteur pétrolier et gazier, mais c’est pareil, il suffit de sauter de l’un à l’autre.”

En fin de compte, Dennett espère que les dirigeants de Shell entendront son message.

“C’est une entreprise puissante qui pourrait faire tant de bien dans le monde”, a déclaré Dennett. “C’est tellement dommage, ils ont toute la capacité et le pouvoir de le faire. Je souhaite vraiment qu’ils aient une vision et une stratégie pour l’avenir qui n’impliquent pas d’esquiver les risques climatiques.”