Le conseiller en justice fait face à une enquête de la police après avoir affirmé avoir délibérément endommagé l'habitat de campagnols en voie de disparition

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Le conseiller conservateur Mark Keating (photo ci-dessus) envisage de construire 35 nouvelles maisons dans la région

Le conseiller conservateur Mark Keating (photo ci-dessus) envisage de construire 35 nouvelles maisons dans la région

Un conseiller principal fait actuellement l'objet d'une enquête pour avoir prétendu avoir détruit l'habitat des campagnols en voie de disparition afin de dégager le chemin qui mènerait au lotissement qu'il souhaite construire.

Mark Keating a été accusé d'acte de «vandalisme gratuit» après avoir coupé l'herbe à ras du ruisseau afin de construire 35 nouvelles maisons.

Les rongeurs protégés dans un ruisseau situé à proximité du développement proposé à Somerset seraient un obstacle potentiel.

Les habitants du village de Haselbury Plucknett ont déclaré que le conseiller conservateur avait agi pour "pervertir le déroulement" de sa demande de planification.

C'est alors qu'un résident, William Hunt, a affirmé que la dernière fois qu'il a vu un campagnol d'eau, c'était le 21 mai, huit jours avant le début des travaux.

L’affaire a maintenant été renvoyée aux policiers d’Avon et de Somerset qui enquêtent sur une infraction potentielle en vertu de la Wildlife and Countryside Act de 1981.

M. Keating, 56 ans, vice-président du conseil du comté de Somerset et habitant dans le village depuis 18 ans, a qualifié les allégations de "meute absolue de mensonges".

La bordure d'herbe dans la zone (photo ci-dessus) après sa coupe pour permettre plus de circulation

La bordure d'herbe dans la zone (photo ci-dessus) après sa coupe pour permettre plus de circulation

La section locale William Hunt (photo ci-dessus) a déclaré qu'il n'avait vu aucun campagnol d'eau depuis le début des travaux en mai.

La section locale William Hunt (photo ci-dessus) a déclaré qu'il n'avait vu aucun campagnol d'eau depuis le début des travaux en mai.

Les plans soumis au South Somerset District Council précisent que les nouvelles maisons seraient construites sur quatre acres de terrain dans la baie de 900 000 £ de Bay Tree Farm.

Afin de faire face à l'augmentation du trafic qui serait créé, M. Keating devrait élargir la route de campagne qui longe le ruisseau.

Pour ce faire, cela signifierait goudronner certaines parties de l'herbe où les campagnols construisent leurs nids.

La demande de planification de M. Keating a suscité de nombreuses lettres d’opposition, dont une du conseil de paroisse de Haselbury Plucknett.

Le campagnol d'eau (photo ci-dessus) est sérieusement menacé par la perte de son habitat et ressemble beaucoup à un rat brun

Le campagnol d'eau (photo ci-dessus) est sérieusement menacé par la perte de son habitat et ressemble beaucoup à un rat brun

Le village de Haselbury Plucknett (photo ci-dessus) où de nombreux résidents locaux et amateurs de la faune ont été scandalisés par les développements

Le village de Haselbury Plucknett (photo ci-dessus) où de nombreux résidents locaux et amateurs de la faune ont été scandalisés par les développements

Dans une lettre percutante, Chris Simmonds, président du conseil de paroisse, a déclaré: 'Je dois attirer votre attention sur un acte de vandalisme sans motif perpétré par le demandeur… en détruisant délibérément l'habitat du campagnol d'eau sur le bord du ruisseau .

«C’était une tentative préméditée de détourner le cours de cette demande en tuant un mammifère protecteur, ce village est fier de la biodiversité de ses berges, de ses voies navigables et de ses grands espaces.

«Nous ne serons pas obligés d'accepter les normes de ce type de comportement, à des fins personnelles, par quiconque. Nous informerons le consultant en écologie de cet acte de sabotage. '

C’est alors qu’un habitant vivant à 300 mètres du site affirmait que des campagnols avaient été régulièrement vus dans les abords de la colline avant les travaux de réduction.

Les sections locales ont déclaré qu'elles ne seraient pas amenées à accepter les «normes de ce comportement» de M. Keating qui, selon elles, nuit à l'habitat à des fins personnelles

Les sections locales ont déclaré qu'elles ne seraient pas amenées à accepter les «normes de ce comportement» de M. Keating qui, selon elles, nuit à l'habitat à des fins personnelles

William Hunt, 64 ans, officier retraité à la bombe, a déclaré: «Ma maison est adossée au ruisseau et j'ai des campagnols d'eau sur ma propriété, ainsi que mes voisins, alors je sais qu'ils sont là.

Qu'est-ce qu'un campagnol d'eau? Mammifère amphibien à nez plat se trouve dans les voies navigables britanniques

Le campagnol d'eau, son nom scientifique Arvicola amphibius est un peu comme un rat brun.

Il est actuellement gravement menacé par la perte d'habitat et la prédation par les visons d'Amérique non indigènes.

Le campagnol d'eau (photo ci-dessus) ressemble beaucoup à une version duveteuse d'un rat brun

Le campagnol d'eau (photo ci-dessus) ressemble beaucoup à une version duveteuse d'un rat brun

Le mammifère se trouve le long des voies navigables à travers le Royaume-Uni et a un nez arrondi, de petites oreilles et une queue en fourrure.

Ils peuvent être vus toute l'année et aiment s'asseoir et manger aux mêmes endroits.

Les campagnols commencent à se reproduire au printemps et ont jusqu'à quatre portées par an.

«Le village a un groupe d'animaux sauvages qui tente de protéger les habitats des animaux dans la région. Quelqu'un du groupe a remarqué la destruction.

'Ensuite, les membres du groupe sont allés enquêter avec des résidents locaux.

«Les photos montrent clairement l'eau dans le ruisseau et toute la végétation coupée qui la bloque, obstruant la course du campagnol d'eau et rendant les campagnols vulnérables à la prédation.

«La dernière fois que j'ai vu un campagnol d'eau, c'était le 21 mai, huit jours avant le travail.

Pour sa défense, M. Keating a évoqué un rapport écologique qu'il avait commandé, dans lequel il déclarait que les campagnols «n'étaient pas considérés comme une contrainte pour les travaux».

Il a affirmé avoir maintenu la bordure d'herbe à côté du ruisseau pendant des années.

M. Keating, un ancien chef d'entreprise, a déclaré: 'Ce sont des confins que j'ai sciés depuis plusieurs années avec l'autorisation des autoroutes du comté (département).

«C'est une tempête dans une tasse de thé où un groupe de NIMBY locaux qui ne veulent pas de développement dans le village trouvent un moyen de m'attaquer.

L'eau peut être vue dans un petit ruisseau (photo ci-dessus) où la végétation coupée a été laissée bloquant le ruisseau

L'eau peut être vue dans un petit ruisseau (photo ci-dessus) où la végétation coupée a été laissée bloquant le ruisseau

«Il est ridicule de penser que je ferais n'importe quoi pour nuire à la faune. C'est un paquet de mensonges absolu.

M. Keating affirme avoir reçu des violences verbales à l'égard de ses projets et avoir même déposé plainte auprès de la police pour des allégations selon lesquelles son épouse, Mhairi, aurait été physiquement menacée à une occasion.

Il a ajouté: "L’histoire devrait être que ma femme et moi avons été menacés dans notre propre village par une demande de planification sur notre propre terre qui permettrait de créer 12 maisons abordables dans le village."

Un porte-parole de la police d'Avon et de Somerset a déclaré: 'Nous enquêtons sur un rapport selon lequel des dégâts auraient été causés à un habitat de campagnol d'eau connu dans la région de Crewkerne.

«Le fait de déranger l'habitat des campagnols est une infraction en vertu de la loi de 1981 sur la faune et la campagne. Des enquêtes sont en cours».

Le South Somerset District Council devrait prendre une décision sur la demande de planification de M. Keating en septembre.

Mais M. Hunt a déclaré que des membres du village étaient en train de collecter des fonds pour contester juridiquement le jugement si celui-ci leur faisait défaut.

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