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Dominic Cummings, conseiller spécial du Premier ministre britannique Boris Johnson, fait une déclaration au 10 Downing Street, à la suite de l'épidémie de coronavirus à Londres, en Grande-Bretagne, le 25 mai 2020.

Jonathan Brady / Pool via Reuters

Le plus proche collaborateur du Premier ministre britannique, Boris Johnson, a défié les appels à démissionner lundi en raison d'accusations selon lesquelles il aurait bafoué un verrouillage du coronavirus en conduisant 250 miles de Londres au nord de l'Angleterre.

Dans une déclaration qu'il a lue aux médias dans le bureau de Rose Garden of Johnson au 10 Downing Street, Dominic Cummings a déclaré qu'il pensait qu'il avait agi raisonnablement et n'avait pas enfreint les règles de verrouillage.

"J'ai fait ce que je pensais être la bonne chose à faire", a déclaré Cummings en réponse aux questions des journalistes après avoir prononcé la déclaration, qu'il a publiée dans une chemise à col ouvert. "Je pense … que je me suis comporté raisonnablement".

Johnson avait défendu Cummings dimanche, affirmant que le conseiller avait agi "de manière responsable et légale et avec intégrité" lorsqu'il a parcouru 400 km (25 miles) en mars de Londres au comté de Durham dans le nord de l'Angleterre avec son fils et sa femme, qui présentaient des symptômes de COVID. 19, pour être avec des parents.

Cummings, qui est tombé malade lui-même après le long trajet, a expliqué qu'il avait voulu s'assurer que son fils de quatre ans pouvait être correctement soigné s'il tombait malade.

À l'époque, des règles strictes de verrouillage étaient en place et l'intervention de Johnson s'est retournée contre lui, avec un chœur croissant de critiques remettant en question son propre jugement.

Certains législateurs, évêques, scientifiques, médecins et officiers de police ont déclaré que le mépris apparent de Cummings pour les règles imposées à tous les autres avait sapé les efforts pour contrôler l'épidémie de coronavirus.

Cummings, 48 ​​ans, pourrait encore faire face à des pressions pour démissionner malgré sa déclaration, et son départ serait une grosse perte pour Johnson.

Cummings, qui n'a exprimé aucun regret sur le voyage, a aidé Johnson à gagner le pouvoir l'année dernière et a été l'architecte de la campagne référendaire réussie de 2016 pour garantir la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne.

Avec un nombre de morts d'environ 43 000 personnes, la Grande-Bretagne est le pays le plus touché d'Europe et le gouvernement avait déjà été mis sous pression pour gérer la pandémie.