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WASHINGTON (Reuters) – Un jury a condamné vendredi Roger Stone, conseiller de longue date du président américain Donald Trump, sur des accusations portées contre lui, jugeant coupables l'acte républicain de longue date et l'auto-proclamé "filou", sur sept chefs d'accusation de mensonge devant le Congrès, d'entrave et de témoin falsification.

Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, arrive avec son épouse, Nydia, pour la poursuite de son procès pénal pour mensonge devant le Congrès, entrave à la justice et altération de témoins à la Cour de district américaine à Washington, États-Unis, 15 novembre 2019. REUTERS / Yara Nardi

Le verdict, dans un procès découlant de l'enquête de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller sur l'ingérence minutieuse de la Russie dans l'élection américaine de 2016, constitue non seulement un coup dur pour Stone, mais il renouvelle son examen minutieux des actions de Trump en tant que candidat, alors qu'il fait face à une enquête de mise en accusation. pourrait faire dérailler sa présidence. Trump a dénoncé le verdict.

Avant l'annonce du verdict, Stone est arrivé devant le tribunal, vêtu d'un costume à rayures fines, d'une cravate bleue à pois blancs, d'un mouchoir blanc dans sa poche, d'un bras à l'autre avec sa femme, de lunettes de soleil à une main, d'un petit exemplaire rouge de la Bible autre et un sourire sur son visage. Lorsque le verdict a été lu, Stone a fait face à un jury composé de neuf femmes et trois hommes et n'a montré aucun signe extérieur d'émotion lorsqu'il a été déclaré coupable.

Stone, 67 ans, était l’un des nombreux anciens conseillers de Trump à avoir été accusé dans l’enquête de Mueller et l’un des deux seuls à ne pas plaider coupable, mais à aller en justice. L’autre était l’ancien président de la campagne Trump, Paul Manafort, ancien partenaire commercial de Stone, qui a été condamné par un jury l’an dernier en Virginie pour fraude fiscale et fraude bancaire. Il est maintenant emprisonné.

Stone, un agent politique républicain de longue date qui s’est présenté comme un «filou» et un «agent provocateur» a été accusé d’obstruction à la justice, de falsification de témoins et de mensonge au Comité du renseignement de la Chambre des représentants des États-Unis lors de son enquête sur l’interférence des élections en Russie.

Il est un ami de Trump depuis des décennies.

"Alors, ils condamnent maintenant Roger Stone de mentir et veulent l'emprisonner pour de nombreuses années à venir", a écrit Trump sur Twitter après le verdict. Trump a ensuite demandé pourquoi il ne s'agissait pas d'une série d'adversaires comprenant son adversaire de 2016 Hillary Clinton et «même Mueller lui-même? N'ont-ils pas menti?

"Un double standard comme on n'en a jamais vu dans l'histoire de notre pays?", A ajouté Trump.

La date du prononcé de la peine a été fixée au 6 février. Stone risque fort de nombreuses années de prison.

ESSAI COLORÉ

Le procès coloré de Stone devant un tribunal fédéral à Washington portait autant sur le monde politique que sur des arguments juridiques techniques, comme de savoir si Stone mentait vraiment sur WikiLeaks puisque ce site Web n'avait jamais été explicitement mentionné dans les déclarations publiques du comité du renseignement. paramètres de sa sonde.

Stone et ses avocats n'avaient pas de commentaire immédiat.

Le procès comportait de nombreuses références au film "Le Parrain, Partie II", une impression de Bernie Sanders par un témoin à charge, et à des témoignages de poids lourds politiques, notamment l'ancien président de la campagne Trump Steve Bannon et l'ancien président de campagne adjoint de Trump Rick Gates. Ces témoins ont déclaré croire que Stone avait des informations privilégiées sur le moment où WikiLeaks pourrait publier des courriels plus dommageables concernant Clinton.

Les procureurs ont accusé Stone d'avoir raconté aux législateurs cinq mensonges liés à WikiLeaks et à son fondateur, Julian Assange, qui ont révélé en 2016 une série d'e-mails préjudiciables concernant la démocrate Clinton, selon lesquels des responsables américains du renseignement et Mueller avaient été volés par des pirates russes.

Certains de ces mensonges étaient liés à l’existence de certains textes ou courriels, d’autres concernaient les conversations de Stone avec les responsables de la campagne Trump et un supposé «intermédiaire» avec WikiLeaks au début du mois d’août 2016, que Stone avait identifié comme étant le comédien Randy Credico.

Après que le juge a fixé la date de condamnation de Stone, le procureur Jonathan Kravis a demandé au juge de le mettre en détention provisoire, précisant que la veille du jour où Alex Jones, du site Internet de la théorie du complot, Infowars avait affirmé que Stone lui avait envoyé un message. Stone était sous le coup d'une ordonnance de bâillon du juge de ne pas parler de l'affaire. La demande a été refusée.

Trump fait face à une enquête d'impeachment à la Chambre des représentants américaine. Il demande à l'Ukraine de mener deux enquêtes politiquement bénéfiques pour lui, dont une visant le démocrate Joe Biden.

Les procureurs ont déclaré que Stone n'avait en fait commencé à parler de WikiLeaks à Credico que dans le courant du mois, et que la personne à qui il faisait référence dans son témoignage était "l'auteur conservateur", Jérôme Corsi, que Stone a envoyé dans un courriel à "Get to Assange". ! ”Et recevez les emails.

Corsi n'a pas été appelé à témoigner au procès.

Stone, un allié proche de Trump qui a le visage de l'ancien président Richard Nixon tatoué sur le dos, a également été accusé d'avoir trafiqué avec un témoin, Credico, lorsque Credico a été convoqué devant le Congrès pour parler au FBI.

Depuis lors, Stone et Credico ont tous deux déclaré que Credico n’agissait pas en tant que canal de retour de WikiLeaks. Credico n'a pas pu être immédiatement contacté pour commenter le verdict du jury contre Stone.

WikiLeaks a rendu public un échange privé sur Twitter entre Stone et Stone, dans lequel le site Web a pris ses distances avec Stone, affirmant que «les fausses déclarations d'association sont utilisées par les démocrates pour saper l'impact de nos publications».

Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, tient une bible alors qu'il arrive avec son épouse Nydia pour la poursuite de son procès pénal sous l'accusation d'avoir menti au Congrès, d'avoir entravé la justice et d'avoir altéré des témoins à la Cour de district américaine, à Washington, États-Unis. 15 novembre 2019. REUTERS / Yara Nardi

Dans des courriels et des textes, le jury a vu des messages que Stone avait envoyés à Credico avec des commentaires tels que «Préparez-vous à mourir», «Vous êtes un rat. Un tabouret »et« Stonewall it. Plaider le cinquième. Tout pour sauver le plan », dans une référence à une célèbre citation de Nixon Watergate.

Il a également demandé à plusieurs reprises à Credico de "faire un Frank Pentangeli" – une référence à un personnage de "Parrain II" qui réclame son témoignage du Congrès contre un gangster au milieu de l'intimidation.

Un avocat de Stone a rejeté la référence à Pentangeli, affirmant que Credico avait déjà fait des impressions sur le personnage et que le «langage odieux» utilisé n’était qu’une partie de la façon dont ils interagissaient.

Reportage de Sarah N. Lynch; Reportage supplémentaire par Mark Hosenball; Édité par Will Dunham et Grant McCool

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