Le conseiller de Blackpool, Simon Blackburn, insiste sur le fait qu’il peut représenter le quartier du Devon

Un conseiller de Blackpool a défendu sa décision de déménager à travers le pays en disant qu’il pouvait continuer à représenter son quartier depuis son nouvel emplacement dans le Devon.

Simon Blackburn, qui représente le quartier de Brunswick dans le centre de la ville, a démissionné de son poste de chef du conseil de Blackpool en mars après qu’une « grave allégation » ait été faite à son sujet par une femme.

La nature de la plainte n’a jamais été rendue publique et le parti travailliste l’a suspendu dans l’attente d’une enquête après que l’allégation ait été faite.

Mais, après avoir choisi de ne pas renouveler son adhésion au Parti travailliste en avril de cette année, l’enquête a été abandonnée, le Parti travailliste affirmant qu’il n’avait pas le pouvoir d’enquêter sur les non-membres.

M. Blackburn a depuis déménagé dans le West Country, et des questions ont été soulevées sur la façon dont il peut représenter les résidents de son quartier à près de 300 miles.

Le conseiller municipal de Brunswick, Gary Coleman, a déclaré au service de reportage sur la démocratie locale de la BBC que la situation était «embarrassante» pour M. Blackburn.

Il a ajouté que c’était « également triste » pour les résidents de Brunswick qui l’ont élu au poste qui verse une allocation de base de 10 480 £ par an.

M. Coleman, qui siège également en tant qu’indépendant après son propre différend avec les travaillistes, a déclaré: « Il semble difficile d’imaginer qu’il effectuera des allers-retours hebdomadaires de 560 milles à Blackpool pour les affaires du conseil et du quartier au cours des 18 prochains mois. »

Le conseiller Tony Williams, chef du groupe conservateur au conseil, a déclaré : « Je ne sais pas comment quelqu’un peut représenter efficacement les personnes qui ont voté pour eux alors qu’ils vivent à près de 300 milles de distance.

Il appartenait « aux habitants du quartier de Brunswick de décider s’ils sont satisfaits de cet accord interurbain », a ajouté M. Williams.

M. Blackburn a déclaré que les résidents de Brunswick continueraient d’être « pleinement et solidement représentés » par lui.

Il a ajouté qu’il était « fier » de sa « participation à 100% aux réunions du conseil » et que la plupart de son travail est « effectué par e-mail, téléphone et vidéoconférence ».

M. Blackburn a déclaré qu’il renoncerait à son siège de Brunswick aux élections locales de 2023.

Lorsqu’il a quitté le parti travailliste pour siéger en tant qu’indépendant, le parti a perdu le contrôle majoritaire du conseil de Blackpool.

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